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San José, Costa Rica - Jueves 21 de Noviembre del 2019 - 2:26 AM

España gana el pulso a Croacia y pasa como primera a octavos del Eurobásket

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(AFP) – En un partido muy competido, España se aseguró el primer puesto del grupo C del Eurobásket al derrotar por 79-73 a Croacia, este martes en Cluj (Rumanía), y sumar su cuarto triunfo en el campeonato.

Con tres victorias en las tres primeras jornadas y ya clasificadas para octavos de final, Croacia y España se disputaban el liderato del grupo C, el que se disputa en la localidad rumana de Cluj.

El encuentro fue muy reñido. Los balcánicos se colocaron con 1-10 de entrada, aunque los españoles lograron acabar el primer cuarto con ventaja mínima (21-20) gracias a la gran actuación sobre todo de Fernando San Emeterio (9 puntos y dos triples en los primeros 10 minutos).

España estiró la renta a los 38-32 al descanso, pero los croatas, liderados por un inspirado Dario Saric (máximo anotador del encuentro con 18 puntos, además de aportar 13 rebotes), igualó de nuevo con un buen tercer periodo que acabó con parcial de 15-22 para los balcánicos (53-54 en el minuto 30).

Los españoles pasaron por momentos complicados, pero en los últimos minutos supieron mantener la calma y jugar con serenidad para apuntarse la victoria final por 79-73.

En los españoles, además de San Emeterio en el primer periodo, destacaron Ricky Rubio (13 puntos, 4 robos y 4 asistencias, Pau Gasol (11 puntos y 10 rebotes) y Sergio Rodríguez (12 puntos y 3 asistencias).

“Es importante jugar partidos como el de hoy. Ha sido un encuentro que demuestra la solidez del equipo y el carácter de un grupo que quería la victoria. Hay cosas también a mejorar, pero el balance es bueno”, analizó Marc, el pequeño de los hermanos Gasol.

– Juancho, otra vez crucial –

“Croacia ha empezado muy bien, con un equipo físico y con mucho talento que nos ha puesto en dificultades. Conseguimos corregirlo en el primer cuarto pero también equilibraron el partido en un momento en el tercer cuarto. Ha sido un partido útil, muy duro y disputado, con mucho contacto y situaciones tácticas complicadas”, analizó el seleccionador español, el italiano Sergio Scariolo.

Mejor jugador en la víspera ante Rumanía (91-50) con 18 puntos y 12 rebotes, el debutante con la selección absoluta Juancho Hernángomez volvió a demostrar que es el jugador revelación de la vigente campeona.

En esta ocasión resultó capital con un excelente tapón a la estrella croata Bojan Bogdanovic, a falta de 13 segundos y cuando España estaba tres puntos por encima.

“Ha tenido una gran jugada defensiva que ha impedido que pasáramos apuros. Es un jugador capaz de defender muy bien el 1×1 por su rapidez, físico y competitividad”, dijo Scariolo sobre el ala-pívot de los Denver Nuggets.

España cerrará su participación en la primera fase el jueves ante Hungría. En su misma llave, Montenegro venció a la República Checa por 88-75.

En los partidos de otros grupos disputados este martes, Francia logró el billete para octavos al derrotar a Polonia por 78-75; Eslovenia superó con holgura a Islandia (102-75); lo mismo que Lituania ante Ucrania (94-62) y Letonia y Serbia derrotaron a Rusia (84-69) y Gran Bretaña (82-68), respectivamente.