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San José, Costa Rica - Domingo 23 de Febrero del 2020 - 3:42 AM

GP de Vietnam de Fórmula 1 se mantiene en abril pese al nuevo coronavirus

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(AFP) – El Gran Premio de Vietnam de Fórmula 1, el primero que se celebra en este país del sudeste asiático, se mantendrá en la fecha prevista del 5 de abril en Hanói, pese a la epidemia del nuevo coronavirus, anunciaron este martes a la AFP los organizadores de la carrera.

“Tendrá lugar como estaba previsto”, indicó Le Ngoc Chi, director del GP de Vietnam, asegurando que vigilaba “de cerca la situación”.

En estos momentos hay 16 casos de nuevo coronavirus confirmados en Vietnam. Y el país asiático ha tomado medidas muy proteccionistas para tratar de contener la propagación de la epidemia, responsable ya de más de 1.800 muertes en China.

Vietnam ha prohibido especialmente los vuelos y trenes de viajeros con destino y procedentes de China continental. Cerca de 10.000 personas han sido puestas en cuarentena en localidades situadas a una decena de kilómetros de Hanói, luego de que se revelaran varios casos en esta zona.

Pero el Gran Premio “no será ni aplazado ni retrasado. Aunque se trata de una competición deportiva, tiene un impacto muy importante en el turismo de Vietnam”, explicó de su lado Tran Trung Hieu, director adjunto del Departamento de Turismo de Hanói, citado en los medios locales.

Esta carrera es la tercera prueba del Mundial de Fórmula 1 de 2020, que dará comienzo el 15 de marzo en Australia.

– Implantación en Asia –

Organizado en Shanghái, el Gran Premio de China, previsto en un primer momento el 19 de abril, fue aplazado a una fecha todavía no precisada.

La celebración de un Gran Premio en Vietnam tiene que ver con la voluntad de las autoridades de la F1 de implantarse más sólidamente en Asia, luego de varias decepciones en el continente.

El Gran Premio de Singapur, que se corre de noche y fue seguido por 268.000 espectadores en el fin de semana de 2019, es un éxito, pero es la excepción.

Tras el de 2017, Malasia tuvo que dejar de organizar, por falta de rentabilidad, el Gran Premio que celebraba desde 1999, víctima sobre todo de la competencia de Singapur.

Corea del Sur siguió el mismo camino en 2013, al no conseguir atraer un público suficiente a Yeongam, una ciudad apartada en el extremo sur de la península. E India se retiró el mismo año por problemas financieros.

El Gobierno vietnamita rechazó invertir dinero público para financiar la prueba. La Fórmula 1 es un deporte marginal en el país.

El principal inversor, por tanto, es el mayor conglomerado privado del país, VinGroup. En noviembre, el coste total del evento fue tasado en “varios cientos de millones de dólares” por la agencia de prensa oficial vietnamita.

Debido al aplazamiento del GP de China, habrá un periodo de casi un mes sin carrera de F1 entre la cita de Vietnam y el GP de Holanda el 3 de mayo. El calendario de la temporada 2020 comprende 22 pruebas, incluyendo la cita china.

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McLaren quiere continuar con su “recuperación” en 2020

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(AFP)  La escudería McLaren presentó este jueves en su sede de Woking (Reino Unido) su monoplaza para la temporada 2020 de Fórmula 1, el MCL35, que debe permitirle continuar la operación de “recuperación” iniciada en 2019.

Durante este evento, el jefe estadounidense de McLaren, Zak Brown, señaló que “hemos enderezado las cosas pero todavía hay camino por recorrer”.

Con sus pilotos, el español Carlos Sainz Jr y el británico Lando Norris, ambos renovados en 2020, McLaren finalizó 4º en el campeonato de constructores de la F1 el curso pasado luego de varias temporadas calamitosas.

De hecho, Sainz subió en una ocasión al podio, al 3º puesto, en el Gran Premio de Brasil, gracias a una penalización al vigente campeón del mundo, Lewis Hamilton (Mercedes).

Finalmente, Sainz, de 25 años, acabó 6º en el campeonato de pilotos el año pasado y Norris, de 20, 11º en su primera temporada en la F1.

“Tengo la sensación de que las cosas van mucho mejor”, confió el español al lado del nuevo monoplaza, naranja y azul mate. El británico destacó que lo más importante no era “solo manejar el vehículo sino también trabajar en la puesta a punto”.

McLaren tomará parte del 19 al 21 de febrero, con el resto de equipos, en unos test en el circuito de Barcelona. También está prevista una segunda sesión de tres días del 26 al 28 de febrero antes del primer Gran Premio del año en Australia el 15 de marzo.

Andreas Seidl, ‘team principal’ de McLaren F1, recordó que estos ensayos invernales han sido reducidos a un total de dos días este año. “No paramos de mejorar en cada carrera el curso pasado pero ahora los contadores están a cero. Podemos ser optimistas pero también debemos ser realistas”, opinó.

El MCL35 será el último McLaren en llevar motor Renault antes de pasar a utilizar, a partir de 2021, el motor Mercedes.

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El Red Bull 2020 echa a andar ante las cámaras en Silverstone

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(AFP) – El monoplaza de la escudería Red Bull-Honda para la temporada 2020 se puso en marcha este miércoles en el circuito británico de Silverstone, pilotado por el joven piloto holandés Max Verstappen.

Luciendo los colores habituales de la escudería austríaca -azul oscuro, amarillo, naranja- el RB16 tan sólo rodó unos metros de cara a los medios, ya que está prohibido todo ensayo previo a los oficiales de Barcelona la próxima semana.

“Acabo de terminar mi sesión de filmación. Es la primera vez que conduzco el RB16 y ha sido muy positivo. Es importante poner a rodar el coche y verificar que todo funcione antes de ir a Barcelona, estoy ansioso por estar allí”, declaró el piloto holandés en un video publicado en Twitter.

Verstappen formará equipo en 2020 con el tailandés Alexander Albon, quien esperará a la primera semana de ensayos en Barcelona, del 19 al 22 de febrero, para ponerse ante su nuevo volante. Una segunda sesión de ensayos está prevista en el circuito español del 26 al 28 de febrero, antes del primer Gran Premio de la temporada, el 15 de marzo en Australia.

Max Verstappen, de 22 años, finalizó en tercer puesto el Mundial de pilotos la pasada temporada y renovó su contrato con Red Bull hasta final de 2023. Considerado como uno de los pilotos llamados a liderar el futuro de la F1, suma ocho victorias desde su inicio en la categoría reina en 2015.

Alexander Albon, de 23 años, comenzó a correr en F1 en el debut de 2019 y fichó por Red Bull a mitad de temporada en sustitución del francés Pierre Gasly.

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El nuevo coronavirus obliga a aplazar el GP de China de Fórmula 1

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(AFP) – La Fórmula 1 se ha visto afectada por la epidemia del nuevo coronavirus, denominado oficialmente COVID-19, con el aplazamiento, anunciado este miércoles, del GP de China, programado en un primer momento para el 19 de abril en Shanghái, reduciendo en estos momentos a 21 el número de pruebas del Mundial.

El calendario muestra en estos momentos un gran ‘agujero’ entre el GP de Vietnam del 5 de abril y el de Holanda del 3 de mayo. No se ha decidido todavía ninguna fecha para recolocar la cita china.

La Federación Internacional del Automóvil (FIA) anunció el aplazamiento señalando que esta decisión se tomó a petición de los organizadores del Gran Premio y de las autoridades deportivas chinas. “La salud y la seguridad de los equipos de F1, de los participantes en el campeonato del mundo y de los aficionados siguen siendo la principal preocupación”, afirmó la FIA, situada en París.

El GP de China debía ser la 4ª prueba del Mundial de F1 que comienza el próximo 15 de marzo con el GP de Australia en Melbourne, seguido por el GP de Baréin el 22 de marzo y el de Vietnam, donde se organiza por primera vez una carrera de F1.

La FIA estudia con el promotor, los responsables de la F1 y las autoridades chinas “la posibilidad de una fecha alternativa para el Gran Premio más tarde en el año y en función de la evolución de la situación”.

El COVID-19 ya ha matado a más de 1.100 personas en China, donde la práctica totalidad de los fallecimientos se han producido en la provincia de Hubei, corazón de la epidemia, cuya capital es Wuhan. El GP iba a tener lugar en Shanghái, a más de 800 kilómetros al este de Wuhan.

Fuera de China, incluidas las regiones autónomas de Macao y Hong Kong, se han confirmado cerca de 500 casos de contagio en una treintena de países y territorios.

El ‘circo’ de la F1 con sus 20 monoplazas, los miembros de las escuderías, los patrocinadores y los medios de comunicación desplaza a cada carrera varios miles de personas que de esta manera se verían expuestas a un riesgo de contagio.

– China, mercado importante para la F1 –

Pero China ofrece también una plataforma reseñable para los intereses comerciales de este deporte.

“Me encantaría que pudiéramos ir a China. No ir será una gran pena, las gradas estaban llenas el año pasado”, destacó el lunes el responsable del equipo Mercedes, Toto Wolff, en la presentación del nuevo monoplaza para la temporada 2020.

“China comienza a ser un mercado muy importante en términos de aficionados y no ir no sería bueno para los aficionados y para nosotros mismos. Pero la salud es lo primero”, añadió.

La F1 no es el único deporte mecánico que se ha visto afectado por el COVID-19. La prueba del campeonato de Fórmula E (de eléctrica) programada el 21 de marzo en Sanya, en la isla china de Hainan, fue anulada a principios de mes.

El aplazamiento del GP de China se produce después de que hayan empezado a alzarse voces en la F1 en contra del aumento del número de carreras en el calendario. Las 22 pruebas previstas inicialmente para 2020 constituían un récord, luego de las 21 del curso pasado y de 2018.

El promotor estadounidense de la F1, Liberty Media, ha dado a entender que podría llegar a las 25 carreras por año.

Este año la “tregua estival” de cuatro semanas tendrá lugar entre los GP de Hungría, el 2 de agosto, y el GP de Bélgica, el 30 de ese mismo mes.

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Hamilton y Mercedes, una pareja “bien avenida”, según Toto Wolff

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(AFP) – El seis veces campeón del mundo de Fórmula 1 Lewis Hamilton y Mercedes, su equipo desde 2013, forman una pareja “bien avenida”, señaló su jefe Toto Wolff, este lunes en Londres cuando fue preguntado por el futuro del piloto británico.

“Queremos al hombre más rápido en nuestro coche y sé que Lewis quiere el coche más rápido”, dijo el austriaco, en una rueda de prensa con motivo del patrocinio para los próximos cinco años de la empresa británica Ineos, especialista en la petroquímica y muy implicada con el deporte en los últimos años.

Hamilton, de 35 años, concluirá su contrato con Mercedes a finales de 2020 y algunos especialistas le vinculan con Ferrari.

Wolff precisó que no había hablado con el vigente campeón mundial desde la velada de fin de año del equipo, en diciembre.

“Estamos en ruta diez meses por año y nos dejamos tranquilos en invierno. Estamos de acuerdo en continuar las conversaciones cuando regrese de América y empecemos la temporada”, explicó.

Mercedes, por su parte, no está comprometida en la Fórmula 1 como constructor más allá de 2020, sí como proveedor de motores. Pero Wolff dejó caer que la marca tiene una visión a largo plazo en la disciplina.

“Este patrocinio con Ineos es una piedra angular para nuestros futuros proyectos en F1. Demostrará una vez más el atractivo que tiene este deporte para las marcas mundiales ambiciosas”, añadió.

Ineos compró la estructura deportiva del equipo ciclista Sky el año pasado, además controla los equipos de fútbol del Niza y del Lausana. Sus otros proyectos bandera, el equipo británico de la Copa América de vela en 2021 y el patrocinio de la gesta del keniano Eliud Kipchoge, que bajó de las dos horas en el maratón en 2019, aunque su marca no fue homologada.

Hamilton tiene la ocasión este año de igualar el récord de siete títulos mundiales del alemán Michael Schumacher.

El británico participará en las pruebas de pretemporada de Barcelona, del 19 al 21 de febrero y del 26 al 28. La primera carrera del año es el 15 de marzo en Australia.

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Verstappen afirma que Hamilton “no es Dios” y que puede vencerle

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(AFP) – El piloto holandés Max Verstappen afirmó que su rival Lewis Hamilton, seis veces campeón del mundo de Fórmula 1, “no es Dios” y que está en condiciones de superarlo en el conjunto de la temporada.

Preguntado durante un evento organizado en la tarde del lunes por Red Bull, si tiene posibilidades de ser campeón del mundo venciendo a Hamilton, Verstappen respondió: “Sí. Por supuesto, en Fórmula 1 eso depende mucho del coche. Lewis es muy bueno y seguramente uno de los mejores del circuito, pero no es Dios. Tal vez Dios está con él, pero no es Dios”.

Hamilton, de 35 años, alude a menudo a su fe en sus declaraciones y lleva muchos tatuajes religiosos.

“Cuando puedes presionar, eso hace que sea más difícil para el tipo que va delante. Si no siente esa presión, puede conducir al 97 o 98% y no cometer nunca errores”, añadió Verstappen.

“Si empezamos la temporada dos décimas por detrás (de Mercedes), podremos aumentar la presión. Estoy impaciente por llegar a ese nivel y si estamos muy cerca, estoy seguro de que aun podremos mejorar”, afirmó el piloto holandés.

Verstappen, de 22 años, corre para Red Bull y ya ha ganado ocho grandes premios desde que comenzó en la F1 en 2015. En 2019, terminó en 3ª posición del mundial, que ganó Lewis Hamilton.

El piloto holandés acaba de renovar su contrato con Red Bull, escudería que monta un motor Honda, hasta final de la temporada 2023. Hamilton, cuyo contrato con Mercedes acaba al finalizar la temporada, todavía no ha anunciado para que escudería correrá en el futuro si sigue con su carrera.

“Ya no hay ningún interrogante. Cuando empiezas una temporada y tu contrato termina a final de año acaba siendo una cosa un poco rara y no quería estar en esa situación”, explicó Verstappen.

“Es el sitio adecuado para estar, veo la motivación y las ganas de pelear por victorias y el campeonato. Queremos desafiar a Mercedes y creo que podemos hacerlo”, concluyó.

La primera carrera de la temporada tendrá lugar el 15 de marzo en Australia.

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La escudería de F1 Racing Point se convertirá en Aston Martin en 2021

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(AFP) – La escudería de Fórmula 1 Racing Point pasará a llamarse Aston Martin a partir de la temporada 2021 después de que su propietario, el canadiense Lawrence Stroll, entre a formar parte del capital del célebre constructor inglés de vehículos deportivos.

La operación financiera, anunciada oficialmente este viernes, hara que un consorcio dirigido por Stroll adquiera un 20% del capital de Aston Martin (invirtiendo unos 200 millones de euros), el fabricante de bólidos preferido de James Bond.

Todo ello forma parte de una operación financiera lanzada por Aston Martin para captar 500 millones de libras (casi 600 millones de euros) y superar sus dificultades económicas.

Racing Point fue creada en 2018 tras la quiebra de Force India y su compra por parte de Lawrence Stroll, que hizo fortuna en el mundo de la moda y que cuenta entre sus propiedades el circuito canadiense Mont-Tremblant.

Sus dos pilotos oficiales actualmente son el mexicano Sergio Pérez y Lance Stroll, hijo del propietario.

En la temporada 2020 Aston Martin seguirá siendo patrocinador del equipo Red Bull, competencia de Racing Point.

Racing Point, séptima en el último Mundial y motorizada por Mercedes, se llamará Aston Martin a partir de 2021 y durante diez años.

Stroll es un apasionado del motor y su fortuna se estima por Forbes en 2.600 millones de dólares (unos 2.400 millones de euros).

Aston Martin seguirá siendo patrocionador de Red Bull este curso, trabajando juntos en el desarrollo del deportivo ‘Valkyria’, que se pondrá a la venta antes de finales de 2020.

La marca británica ya estuvo en la Fórmula 1, en algunas carreras de 1959 y 1960, sin gran éxito, antes de destacar en el Mundial de resistencia.

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Uno de los tres dirigentes principales de la F1 deja su puesto

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(AFP) – Sean Bratches, miembro del trío dirigente de la Fórmula 1 como director de operaciones comerciales, dejará sus funciones a finales de enero, aunque conservará un puesto de consejero, anunció la F1 este lunes.

“Tras tres años en este puesto, Sean ha decidido regresar a los Estados Unidos para acercarse a su familia”, explicó la F1 en un comunicado.

Bratches había empezado como director de operaciones comerciales a comienzos de 2017, tras la compra por parte del grupo estadounidense Liberty Media de la F1, durante mucho tiempo dirigida por el británico Bernie Ecclestone.

Junto a él, el estadounidense Chase Carey es nombrado director general y el ingeniero y antiguo dirigente de escudería británico Ross Brawn director deportivo y técnico.

Bratches tenía como función transformar el deporte “en grupo comercial de clase mundial”, recuerda la F1. “Todas las cifras clave, incluido el número de espectadores, telespectadores y el compromiso en los medios digitales y sociales, han aumentado a lo largo de mandato”, añadió.

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Hamilton donará 500.000 dólares a la lucha contra el fuego en Australia

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(AFP) – El seis veces campeón del Mundo de Fórmula 1 Lewis Hamilton prometió este jueves donar 500.000 dólares como ayuda a la difícil situación que atraviesa Australia, donde los incendios se han cobrado la vida de 26 personas y han matado a más de 1.000 millones de animales.

“Me comprometo a pagar 500.000 dólares (450.000 euros) para ayudar a los animales, a los voluntarios que luchan por la vida salvaje y a los servicios de bomberos locales”, escribió el campeón británico en Twitter, invitando a sus millones de seguidores a que hagan también una donación.

“Me rompe el corazón ver la devastación que los incendios provocan a la gente y a los animales a través del país”, escribió Hamilton, sobre unos fuegos que han reducido a cenizas a una superficie equivalente a la isla de Irlanda (unos 80.000 km2) y han destruido más de 2.000 casas.

El piloto de 35 años acompañó su mensaje con un vídeo que ha dado la vuelta al mundo por internet y que muestra a un koala salvado de las llamas por los vecinos.

Según un estudio, el profesor Chris Dickman, de la Universidad de Sídney, estimó el lunes que habían fallecido 1.000 millones de animales, incluyendo mamíferos, aves, reptiles, insectos e invertebrados.

La donación de Hamilton se suma a la de otras estrellas del deporte, como los nueve jugadores australianos de la NBA que han prometido entregar 750.000 dólares, o la de los tenistas Ashleigh Barty -número 1 mundial del circuito femenino- y Nick Kyrgios.

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El holandés Max Verstappen prolonga su contrato con Red Bull hasta 2023

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(AFP) – El holandés Max Verstappen, el vencedor más joven de un gran premio de Fórmula 1, continuará corriendo con Red Bull hasta el final de la temporada 2023, anunciaron este martes el piloto de 22 años y la escudería.

“La llegada de Honda (como suministrador del motor a Red Bull en 2019) y los progresos que hemos realizado en el curso de los doce últimos meses me dan todavía más motivación y la convicción de que podemos ganar juntos”, explicó Verstappen en un comunicado. “Quiero ganar con Red Bull y nuestro objetivo con toda seguridad es luchar juntos por un título mundial”, señaló.

“Max ha demostrado la baza que es para el equipo. Cree sinceramente en la relación que hemos alcanzado con Honda y estamos contentos de prolongar nuestra relación con él”, comentó Christian Horner, el responsable de Red Bull.

“Con el desafío planteado por los cambios de reglamentación en el horizonte de 2021, la continuidad en todo lo que sea posible es esencial”, añadió.

Esta prolongación de uno de los pilotos y uno de los asientos más codiciados en Fórmula 1 podría cerrar un mercado de traspasos hasta ahora considerado muy abierto para 2021, ya que solo otros cuatro pilotes se han comprometido más allá de finales de 2020 (Charles Leclerc con Ferrari hasta 2024, Sergio Pérez con Racing Point hasta 2022, Esteban Ocón con Renault y George Russell con Williams hasta 2021).

Los dos temas de más actualidad son el futuro en Ferrari del alemán Sebastian Vettel y en Mercedes del británico Lewis Hamilton, que busca en 2020 un séptimo título mundial que le permita igualar el récord de Michael Schumacher.

El anuncio de Red Bull y Verstappen deja también pensar que la colaboración entre la escudería y Honda podría prolongarse más allá del acuerdo actual de 2021.

Tras llegar a la F1 en 2015, a Toro Rosso, Verstappen ganó en 2016 su primer gran premio con Red Bull en España para convertirse en el más joven vencedor de la historia con 18 años, 7 meses y 15 días, entre otros records de precocidad.

En 102 carreras, la gran esperanza junto al monegasco Charles Leclerc de la F1 totaliza 31 podios y ocho victorias, firmando en 2019 el tercer puesto en la clasificación del Mundial.

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