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San José, Costa Rica - Viernes 18 de Septiembre del 2020 - 8:18 AM

Argentino Blanco y sus Timbers a por la final de un torneo MLS sin favoritos

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(AFP) – El delantero argentino Sebastián Blanco y sus Portland Timbers tratarán de hacer valer su juego y jerarquía para alcanzar el miércoles la final del torneo ‘MLS is Back’, donde los otros tres semifinalistas aspiran a ganar el primer trofeo de su historia.

Grandes candidatos han ido cayendo desde que el 8 de julio arrancó el torneo a puerta cerrada en Disney World (Orlando), como Los Angeles FC, Toronto FC, Columbus Crew o Seattle Sounders, vigente campeón de la liga de fútbol norteamericana.

Las semifinales se abrirán el miércoles con el duelo entre el Philadelphia Union y los Timbers, el único de los supervivientes que ha alzado un título, el de la MLS Cup de 2015.

El equipo, entrenado desde 2018 por el venezolano Giovanni Savarese, logró el primer puesto del Grupo F por delante del Los Angeles FC y su vecino Galaxy y, tras un sufrido triunfo en octavos de final ante FC Cincinnati en penales, venció 3-1 en cuartos al New York City superando un gol inicial en contra.

Aunque el veterano mediocampista argentino Diego Valeri es el emblema de Portland desde hace años, su compatriota Sebastián Blanco lideró al equipo en los momentos más complicados y ha sido uno de los jugadores más decisivos del torneo con dos dianas y cinco asistencias de gol.

«Son momentos», dijo Blanco el lunes. «Las individualidades resaltan cuando el equipo se siente cómodo y se siente bien. Nada es posible si no estamos todos en la misma página».

A sus 32 años, Blanco atraviesa un gran momento de forma en su cuarta temporada en Portland tras una carrera en la que, además de jugar en Lanús y San Lorenzo, también pasó por las ligas inglesa (West Bromwich) y ucraniana (FC Metalist Kharkiv).

«Sí me siento diferente. Me siento más maduro, más grande, trato de disfrutar más de todo esto», afirmó.

El extremo, que llegó a ser convocado por Diego Armando Maradona para dos amistosos con la Albiceleste en 2010, anticipó las dificultades que enfrentarán el miércoles ante el Union.

«Más allá de la historia, de si alguno ganó o no ganó, los dos equipos están con la misma sed y las mismas ganas de ganar un título», afirmó Blanco. «Va a ser un partido difícil, con tensión, con algo de ansiedad. Philadelphia hasta ahora ha hecho un grandísimo torneo».

El Union, que fue segundo del Grupo A tras Orlando City, lleva una trayectoria ascendente al superar 1-0 al New York City en octavos y por 3-1 al Sporting Kansas City, refrendando el camino positivo de la franquicia en las últimas temporadas.

«Nos hemos ganado el respeto de otros jugadores y equipos. Cuando juegan contra nosotros saben que va a ser duro, que vamos a luchar», subrayó el estadounidense Alejandro Bedoya, la figura del Union.

– City de Nani contra Minnesota –

En la otra llave de las semifinales se enfrentarán el jueves el Orlando City, que lidera en la cancha el portugués Nani, y el Minnesota United.

Los pupilos del colombiano Óscar Pareja siguen comprometidos a que el trofeo no se marche de Orlando tras eliminar en un dramático cruce de cuartos a Los Angeles FC, que terminó en penales después de que el City empatara 1-1 en el minuto 90.

Orlando también está dando un pase adelante en este torneo ya que, a pesar de contar con estrellas de talla mundial como Kaká o el propio Nani, no ha logrado clasificar a los playoffs de la MLS desde que ingresó en 2015.

En el vestuario de Orlando, no obstante, asumen la dificultad que conllevará superar al Minnesota, su último obstáculo hacia la final del 11 de agosto.

«El año pasado Minnesota encontró la manera de tener más calidad tanto en resultados como en fútbol», reconoció Pareja. «Lo que han hecho aquí en el torneo ha sido muy bueno. Es un equipo muy bien organizado».

El equipo del inglés Adrian Heath, que solo ha clasificado una vez a playoffs desde su llegada a la MLS en 2017, fue segundo de su grupo, superó en penales a Columbus Crew en octavos y goleó 4-1 al San Jose Earthquakes del argentino Matías Almeyda en cuartos.

A solo tres partidos de la conclusión del torneo, la MLS sigue logrando mantener a los jugadores a resguardo de la pandemia de coronavirus.

En la «burbuja» de Disney World no se han registrado contagios de coronavirus desde que dos equipos, el FC Dallas y el Nashville SC, tuvieron que abandonar al inicio del torneo a principios de julio.

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PSG afronta la Champions con la confianza de los títulos, pero no de los goles

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(AFP) – Con la confianza de los títulos coperos, pero lejos de sus mejores prestaciones: el PSG, ganador a penales de la Copa de la Liga el viernes ante el Lyon (0-0; 6-5), no ha alcanzado aún su pico de forma antes de los cuartos de final de la Liga de Campeones, el gran objetivo de la temporada.

Los parisinos cuentan aún con once días por delante antes de medirse con el Atalanta, luego de haber tenido que digerir cuatro meses sin partidos oficiales. Esa será la última misión esta temporada de un PSG que el miércoles se enfrentará en partido amistoso al Sochaux (Ligue 2), en el último test para ajustar las piezas antes de la ‘Final 8’ de la Champions a partir del 12 de agosto.

«El Atalanta tiene una gran ventaja sobre nosotros, es el ritmo. Ellos juegan mucho así que tienen el ritmo necesario, es una ventaja para alcanzar el mejor nivel», declaró el técnico alemán del PSG Thomas Tuchel.

. En rodaje

Sin apenas tiempo de celebrar su primer triplete francés con el PSG (Liga, Copa, Copa de la Liga), Tuchel salió al paso de las críticas a su equipo por su escaso bagaje ofensivo desde la reanudación tras el parón.

«Sí, siempre tenemos suerte, pueden escribir eso si quieren. Es sólo suerte, es así. No tenemos cualidades, sólo la suerte», respondió con ironía ante la prensa.

«Muéstrenme un equipo que marque 4 o 5 goles en todos los partidos de la temporada, no es posible. En mi opinión está claro, ustedes buscan siempre lo negativo. Hay 99 puntos positivos, pero se busca el 100º punto», añadió.

Pero lo cierto es que salvo Neymar, autor del único gol parisino en 210 minutos de juego, o Marco Verratti, en gran forma tras el regreso, el balance ofensivo del PSG es discreto.

Y apenas ha aparecido el argentino Mauro Icardi, llamado a paliar la marcha del uruguayo Edinson Cavani. Por si fuese poco, Ángel Di María se perderá por sanción el duelo de cuartos.

Pablo Sarabia, pese a su condición de suplente de garantías, no ha podido respaldar a un Neymar muy aislado sobre el césped.

. Mbappé, el eslabón que falta

Todo ello hace se eche aún más en falta la figura de Kylian Mbappeé.

«Sin Kylian, tenemos muchas cualidades pero adolecemos de velocidad para atacar más rápido», reconoció Tuchel. «Tenemos que encontrar otras soluciones. Hablamos de ello antes del partido y sabíamos que sería duro».

Sin ‘KM’, del que partió la jugada del gol de la victoria en la Copa de Francia el 24 de julio antes de lesionarse en el tobillo derecho, el técnico alemán optó por un 4-3-3 más prudente, con Marquinhos en la medular.

Aunque este plan B otorgó más jerarquía a Neymar, ha vuelto el juego del PSG demasiado previsible a ojos de sus rivales. Lejos de las rápidas combinaciones con Mbappée.

Pero no se descarta una milagrosa recuperación a tiempo del veloz campeón del mundo, según su compañero Ander Herrera: «Somos optimistas con Kylian. Puede caminar tranquilamente. Él es muy profesional, es joven. Él quiere jugar y podemos estar muy tranquilos. Trabaja todos los días, mañana y tarde, estoy seguro de que intentará jugar».

Pero el PSG deberá evitar nuevas lesiones antes de la gran cita.

Marquinhos y Thiago Silva sufrieron calambres contra el Lyon, y Layvin Kurzawa una «pequeña lesión» en el muslo. Una baja del lateral sería una pésima noticia en un sector en que Juan Bernat aún está en fase de recuperación.

La cuenta atrás para el gran reto está activada.

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Portland y Minnesota avanzan por penales a cuartos de torneo MLS

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(AFP) – El Portland Timbers y el Minnesota United clasificaron este martes a los cuartos de final del torneo ‘MLS is Back’ de la liga norteamericana de fútbol con sendas victorias en la tanda de penales ante FC Cincinnati y Columbus Crew.

Los dos partidos del martes completaron los octavos de final del torneo, que se disputa hasta el 11 de agosto a puerta cerrada en el complejo deportivo de Disney World (Orlando).

En los cuartos, Minnesota enfrentará el sábado al San Jose Earthquakes que entrena el argentino Matías Almeyda y, en la misma jornada, Portland jugará ante New York City FC.

La sorpresa del martes fue la eliminación del Columbus Crew, el único equipo que había avanzado a octavos tras ganar los tres juegos de la fase de grupos, en los que anotó siete goles y no recibió ninguno.

En el tiempo reglamentario, Columbus Crew y Minnesota empataron 1-1. El United se adelantó en el minuto 18 con un cabezazo del finlandés Robin Lod a la salida de un córner pero Columbus reaccionó para lograr el empate en el 79 con una diana de Gyasi Zardes.

El estadounidense lanzó un penal que fue atajado en primera instancia por el arquero Tyler Miller pero la pelota le cayó otra vez a Zardes, que pudo enmendar su error y marcar.

En la tanda de penales, el único lanzamiento errado fue el del escocés Chris Cadden de Columbus, cuyo remate fue atajado por Miller.

– Stam y su Cincinnati, eliminados –

Portland y FC Cincinnati también empataron 1-1 en el último cruce de octavos. El delantero polaco Jaroslaw Niezgoda logró la primera diana para Portland culminando en el área pequeña un pase de la muerte desde la izquierda del argentino Sebastián Blanco.

Pero Cincinnati, equipo al que dirige desde mayo el holandés Jaap Stam, llevó el juego a los penales con un gol en el minuto 81 del holandés Jürgen Locadia también de pena máxima, que llegó tras un tremendo error de Steve Clark.

En lugar de recoger con las manos un balón que llegaba desde el campo de Cincinnati, el arquero intentó jugar con los pies pero el costarricense Allan Cruz le robó la pelota y lo tuvo que derribar.

En la tanda de penales, dos errores condenaron al Cincinnati. En el tercer lanzamiento, el arquero de Portland atajó el penal de Locadia y posteriormente el costarricense Kendall Waston disparó por encima de la portería.

«No podemos pensar en el siguiente partido antes del que vamos a jugar. A veces nos pasa que nos relajamos un poco», dijo Sebastián Blanco tras el choque. «En los últimos 15 minutos se notó el cansancio pero creo que hicimos un buen trabajo».

Los cuartos de final del ‘MLS is Back’ arrancarán el jueves con el duelo entre Philadelphia Union y Sporting Kansas City.

El viernes se disputará el choque entre Orlando City y Los Angeles FC y el sábado el de Minnesota United ante San Jose Earthquakes y el de New York City FC y Portland Timbers.

Enfrentamientos y fechas de los octavos de final del torneo ‘MLS is Back’:

Sábado:

Orlando City – Montreal Impact 1-0

Philadelphia Union – New England Revolution 1-0

– Domingo:

Toronto FC – New York City FC 1-3

Sporting Kansas City – Vancouver Whitecaps 0-0 (3-1 en tanda de penales)

– Lunes:

San Jose Earthquakes – Real Salt Lake 5-2

Seattle Sounders – Los Angeles FC 1-4

– Martes:

Columbus Crew – Minnesota United 1-1 (3-5 en tanda de penales)

Portland Timbers – FC Cincinatti 1-1 (4-2 en tanda de penales)

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Neymar da la Copa de Francia al PSG, Mbappé se lesiona

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(AFP) – El París Saint-Germain conquistó la decimotercera Copa de Francia de su historia con un gol de Neymar para ganar 1-0 al Saint-Etienne, que jugó gran parte del partido con un hombre menos, este viernes en Saint-Denis, donde Kylian Mbappé fue cambiado por lesión a la media hora.

La salida del campo de Mbappé, cojeando y con dolor en el tobillo derecho, fue la imagen negativa del día para el PSG. El capitán de los ‘Verts’, Loïc Perrin, fue expulsado por esa acción en el minuto 31.

Para entonces, el PSG ya se había adelantado en el marcador por medio de Neymar (minuto 14) y ese tanto fue el único de la noche en el Stade de France (periferia norte de París).

Con este título, el París Saint-Germain logró el ‘doblete’ de los principales títulos nacionales, ya que en abril fue designado campeón de la Ligue 1 francesa, terminada de manera anticipada por la pandemia del nuevo coronavirus.

A ello suma el Trofeo de Campeones (Supercopa de Francia), que logró en agosto ante el Rennes, y podría añadir la Copa de la Liga el próximo viernes, cuando disputará la final ante el Lyon. Todo ello con la ‘Final 8’ de la Liga de Campeones de fondo, donde el PSG buscará el título europeo el próximo mes en Lisboa.

En el palmarés de la ‘Coupe’ francesa, el conjunto parisino amplía su ventaja en cabeza y suma 13 títulos, distanciándose del segundo, el Marsella (10), y del tercero, el Saint-Etienne (6).

En las seis últimas ediciones del torneo, el París Saint-Germain ha sido campeón en cinco, en todas salvo la que perdió el año pasado en la tanda de penales de la final contra el Rennes.

– Falta de efectividad –

En la final de este viernes, el Saint-Etienne empezó precisamente sin complejos y el gabonés Denis Bouanga (5) envió al palo de la portería defendida por el costarricense Keylor Navas.

El PSG apagó pronto el incendio y en el 14 Mbappé envió un disparo que repelió el arquero, pero el rechace fue a las botas de Neymar, que envió un potente tiro que dio en el larguero antes de entrar en la portería rival, para abrir el marcador.

En el 25 llegó la jugada clave del partido.

Una fuerte entrada de Perrin sobre Mbappé provocó un enfrentamiento entre jugadores de ambos equipos y una lluvia de tarjetas amarillas. Tras revisar la jugada en vídeo, el árbitro expulsó a Perrin (minuto 31) y Mbappé, lesionado, tuvo que ser cambiado por su compañero español Pablo Sarabia.

En la segunda mitad, con superioridad numérica, el PSG fue mejor y las ocasiones se fueron sucediendo, aunque sin efectividad.

En el 50 se anuló un tanto al argentino Mauro Icardi. En el 58 su compatriota Ángel Di María envió un tiro fuera, rozando el palo, y en el 59 el también argentino Leandro Paredes disparó desde fuera del área y obligó a una gran intervención del arquero.

Sarabia, clave esta temporada para el PSG en la Copa de Francia, falló en un cara a cara ante el arquero rival en el 73.

– Público muy reducido –

En la otra portería, Keylor Navas controlaba las puntuales ocasiones de peligro del Saint-Etienne, que buscó el empate hasta el último suspiro, aunque sin éxito.

La final de este viernes fue el primer partido oficial en Francia desde el 10 de marzo, cuando la pandemia detuvo el deporte por completo.

Fue además el primer partido en los cinco grandes países del fútbol europeo en jugarse con un sector del público autorizado. Por las restricciones legales vigentes hubo menos de 5.000 espectadores, una cifra en cualquier caso muy reducida en un estadio que en anteriores finales de Copa acogió entre 75.000 y 80.000 espectadores.

A la final asistió el presidente de la República Francesa, Emmanuel Macron, que antes del partido bajó al césped a saludar sin contacto físico a los jugadores y charlar brevemente con ellos.

 

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Con victoria 2-0, Vancouver supera a Chicago en ruta a octavos de MLS

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(AFP) – El Vancouver Whitecaps derrotó este jueves por 2-0 al Chicago Fire y le arrebató el boleto a los octavos de final por el Grupo B del torneo ‘MLS is Back’ de la liga de fútbol norteamericana.

En la cancha del complejo deportivo de Disney World (Orlando), el equipo canadiense se impuso con goles del delantero peruano Yordy Reyna en el minuto 65 y del colombiano Cristian Dájome en el 71.

Este resultado permitió a Vancouver superar a Chicago en la tabla por diferencia de goles y clasificar a la fase de eliminatorias como uno de los mejores terceros de grupo.

El San José Earthquakes, dirigido por el argentino Matías Almeyda, quedó en primera posición del Grupo B con 7 puntos, seguido del Seattle Sounders con 4 y de Vancouver y Chicago, ambos con 3.

La jornada del jueves, la última de la tercera ronda de la fase de grupos del torneo ‘MLS is Back’, se completará con los juegos por el Grupo F entre Los Angeles Galaxy y Houston Dynamo (20H00 locales – 00H00 GMT) y entre Los Angeles FC y Portland Timbers (22H30 locales – 02H30 GMT del viernes).

Alineaciones:

Chicago Fire: Kenneth Kronholm – Boris Sekulic, Mauricio Pineda (Elliot Collier, 76), Francisco Calvo – Przemyslaw Frankowski, Fabian Herbers, Gastón Giménez, Álvaro Medrán, Jonathan Bornstein (Miguel Ángel Navarro, 60) – Ignacio Aliseda (C.J. Sapong, 59)y Robert Beric. DT: Raphaël Wicky.

Tarjetas amarillas: Giménez (81), Herbers (90+2)

Vancouver Whitecaps: Thomas Hasal – Jake Nerwinski, Jasser Khmiri (Cristian Dájome, 45+3), Ranko Veselinovic, Derek Cornelius, Ali Adnan – Hwang In-Beom, Leonard Owusu (Cristián Gutiérrez, 63), Russell Teibert – Theo Bair (David Milinkovic, 62) y Ryan Raposo (Yordy Reyna, 57). DT: Marc Dos Santos.

Tarjetas amarillas: Hasal (71)

Goles: Reyna (65), Dájome (71)

Grupo B

Clasificación

Pts J G E P GF GC Dif

1. San Jose Earthquakes  7  3 2 1 0  6  3   3

2. Seattle Sounders      4  3 1 1 1  4  2   2

3. Vancouver Whitecaps   3  3 1 0 2  5  7  -2

4. Chicago Fire          3  3 1 0 2  2  5  -3

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MLS: Cincinnati vence 1-0 a Atlanta en duelo de entrenadores holandeses

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Con un solitario gol de Frankie Amaya, el Cincinnati derrotó 1-0 al Atlanta United este jueves en un duelo entre los técnicos holandeses Jaap Stam y Frank de Boer por la segunda ronda del Grupo E del torneo ‘MLS is Back’.

(AFP) – El Atlanta United de De Boer, que jugó más de 65 minutos con un jugador menos, quedó al borde de la eliminación tras dos derrotas en sendos partidos. Columbus Crew lidera provisionalmente el Grupo E con tres puntos, igualado con el New York Red Bulls y el Cincinatti.

Sobre la cancha del complejo deportivo de Disney World (Orlando), el Atlanta United sufrió la temprana expulsión del mediocampista irlandés Jake Mulraney al ver una segunda tarjeta amarilla en el minuto 26.

«El partido se volvió completamente diferente. Todo el plan que teníamos lo tuvimos que tirar por la borda», dijo De Boer. «Si hubiera sido 11 contra 11, tenía la sensación de que lograríamos un buen resultado».

A pesar de esa desventaja, el choque fue igualado con oportunidades por ambos bandos y solo se decidió con una diana del joven Frankie Amaya en el minuto 76.

El delantero estadounidense, de 19 años, se infiltró entre la defensa de Atlanta, recibió la pelota frente al área y lanzó un zurdazo a la escuadra.

«Fue mi primer gol en unos 27 partidos (como profesional). Me estaba impacientando un poco, pero estoy muy emocionado», dijo Amaya.

«Estuvimos tranquilos, disciplinados en lo que necesitábamos hacer y esperando nuestro momento», se felicitó Stam, el ex defensa del Manchester United que tomó las riendas como entrenador del Cincinnati en mayo.

Por su lado, De Boer criticó con dureza el horario de las 9am en el que fue programado el juego.

«Creo que no vale la pena jugar en este tipo de condiciones (…) No es beneficioso para los espectadores que ven el partido ni para los jugadores», dijo el ex jugador del FC Barcelona y Ajax. «Debemos pensar si es bueno jugar en este horario con este calor».

Para evitar las franjas horarias de mayores temperaturas, en la fase de grupos del torneo ‘MLS is Back’ se suele disputar un partido a las 9am y uno o dos choques más en la tarde-noche.

Alineaciones:

Atlanta United: Brad Guzan – Franco Escobar, Miles Robinson, Fernando Meza (Anton Walkes, 83) – Brooks Lennon, Jeff Larentowicz, Eric Remedi, Jake Mulraney – Gonzalo ‘Pity’ Martínez (J.J. Williams, 83), Ezequiel Barco (Manuel Castro, 64) y Adam Jahn (Edgar Castillo, 34; Emerson Hyndman, 83). DT: Frank de Boer.

Tarjetas amarillas: Mulraney (12 y 26), Barco (43), Escobar (88), Robinson (90+5)

Tarjetas rojas: Mulraney (26), Williams (90+10)

FC Cincinatti: Przemyslaw Tyton – Joseph-Claude Gyau (Saad Abdul-Salaam 85), Mathieu Deplagne, Maikel van der Werff (Tom Pettersson, 70), Kendall Waston, Andrew Gutman – Caleb Stanko, Haris Medunjanin, Frankie Amaya (90+1) – Yuya Kubo y Adrien Regattin (Brandon Vázquez, 85). DT: Jaap Stam.

Tarjetas amarillas: Deplagne (48), Amaya (86), Stanko (90+12)

Goles: Amaya (76)

Grupo E

Clasificación

Pts J G E P GF GC Dif

1. Columbus Crew         3  1 1 0 0  4  0   4

2. New York Red Bulls    3  1 1 0 0  1  0   1

3. FC Cincinnati         3  2 1 0 1  1  4  -3

4. Atlanta United        0  2 0 0 2  0  2  -2

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Legionarios de la MLS vuelven a la competencia pensando en el futuro de La Sele

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a MLS, el torneo estadounidense que cuenta con la presencia de 12 jugadores costarricenses, volvió en estos días a la competencia en medio de la emergencia sanitaria que vive el mundo por el Covid-19.

Francisco Calvo (Chicago Fire FC) y Kendall Waston (Cincinnati FC), dos de los seleccionados nacionales y mundialistas de Rusia 2018, externaron la importancia que tiene para ellos y sus otros compañeros legionarios volver a la acción; esto pensando en el futuro de la Tricolor.

“Sabemos que el cuerpo técnico de la Selección nos está viendo y hay que hacer las cosas bien porque estarán muy pendientes. A nosotros nos toca ganar minutos de juego, que es lo que todos queremos y esperar que pongan fecha FIFA en algún momento, pues también queremos volver a jugar con la Selección”, señaló Francisco Calvo.

Opinión similar tuvo Kendall Waston: “Si bien no hay fechas oficiales para la Selección, es importante tener minutos de juego y mantener la constancia que uno tenía. Para que así cuando se establezca una fecha, uno estar a tono para ir a la Selección y poder rendir y desempeñarse de la mejor manera (…) Pensando en el próximo Mundial, todo se va a acortar”.

Ambos destacaron los protocolos sanitarios a los que se han visto sometidos ya desde semanas atrás cuando empezaron a entrenar, primero en pequeños grupos y luego con el resto del plantel.

A menudo les hacen exámenes de sangre y saliva, cada 2 días les realizan la prueba del Covid-19 y están concentrados en dos hoteles en el complejo deportivo de Disney World en Orlando. Según los legionarios, es más seguro mantener esta “burbuja” con el objetivo de finalizar el torneo.

“Los protocolos sanitarios han sido bastante buenos. En los hoteles de concentración tienen una cantidad de cuidados increíbles. La MLS se ha tomado el tiempo para hacer las cosas bien. Es a lo que tenemos que acoplarnos. La idea es terminar bien”, comentó Calvo.

Además de Francisco y Kendall, en la MLS también militan otros seleccionados nacionales como Giancarlo González (Los Ángeles Galaxy), Rónald Matarrita (New York City), Allan Cruz (Cincinnati FC), Luis Díaz (Columbus Crew) y Ulises Segura y Joseph Mora (DC United).

En días pasados la MLS dio a conocer casos positivos por Covid-19 en el Nashville, club donde juega el delantero Randall Leal. Por esta situación, el equipo decidió retirarse de la competencia.

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Tres jugadores del París Saint-Germain sufrieron el COVID-19

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(AFP) – Las pruebas PCR y serológicas permitieron detectar cuatro casos «anteriores» de COVID-19 en el París Saint-Germain, entre ellos tres jugadores, «que no son contagiosos actualmente», anunció este martes el club parisino.

«Estas personas presentaron los síntomas durante el periodo de confinamiento, mientras no estaban en contacto las unas con las otras. Hoy no son contagiosas y reanudan su programa de entrenamiento», indicó el vigente campeón francés.

Tres jugadores y un miembro del equipo técnico, cuyas identidades no han sido desveladas, son los implicados.

El PSG comenzó el lunes tres días de exámenes médicos y físicos, después del largo parón de tres meses y medio por la pandemia.

El jueves está previsto que los jugadores entrenen por primera vez, en un principio por pequeños grupos.

Ya campeón francés después de la suspensión definitiva de la liga, de todas las maneras al PSG le espera un verano (boreal) cargado, con dos finales en julio (Copa de la Liga y Copa de Francia) y la disputa de la inédita ‘final a ocho’ de la Champions, en agosto en Lisboa.

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La Liga francesa se opone a una ampliación a 22 equipos

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(AFP) – La Liga de Fútbol Profesional (LFP) francesa, reunida este viernes en Consejo de Administración, se opuso a una ampliación de la Ligue 1 a 22 clubes para la próxima temporada y convocó para el martes una Asamblea General, que abordará la cuestión, según fuentes cercanas al asunto.

El Consejo de Administración votó en contra de la ampliación de 20 a 22 equipos, una posibilidad que desean el Amiens y el Toulouse, que fueron descendidos a la Ligue 2 tras el término anticipado de la temporada por la pandemia del nuevo coronavirus. Esos descensos fueron suspendidos el 9 de junio después de una decisión del Consejo de Estado, el tribunal supremo administrativo francés.

El Consejo de Administración invita así a la Asamblea General a oponerse también a la ampliación, lo que abriría presumiblemente nuevos conflictos y una nueva guerra de recursos.

El Amiens no tardó en mostrar su «indignación» por la decisión el Consejo de Administración, denunciando en un comunicado que estamos ante «un partido jugado de antemano».

El Consejo de Estado pidió a la LFP y a la Federación Francesa de Fútbol (FFF) que reexaminaran antes del 30 de junio «la cuestión del formato de la Ligue 1 para la temporada 2020-2021».

La LFP respetó escrupulosamente este viernes sus procedimientos de decisión, con la reunión del Bureau, seguida de una reunión del Consejo de Administración, que decidió convocar la Asamblea General, que comenzará el martes a las 10h00 locales (8h00 GMT).

Es la Asamblea General, que reúne tanto a los clubes profesionales como a las familias del fútbol (jugadores, entrenadores…), la que tiene legitimidad para «proceder al cambio de formato de las competiciones organizadas por la LFP con el límite de las disposiciones del convenio que liga a LFP y Federación Francesa», según se contempla en los estatutos de la LFP.

La cuestión de una Ligue 1 con 22 clubes suscita varias reticencias, especialmente referentes a los derechos de televisión, que habría que renegociar o repartir con dos nuevos actores. También hay incertidumbres con el calendario, ya sobrecargado y al que habría que añadir cuatro jornadas ligueras.

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Reunión crucial de la UEFA para decidir cómo acabar la ‘Champions’

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(AFP) – Con los diferentes campeonatos europeos reanudándose tras el largo parón por el COVID-19, la UEFA debe anunciar el miércoles su propuesta para acabar la Liga de Campeones, así como posibles modificaciones en la Eurocopa, aplazada a 2021.

La Liga de Campeones, la joya de la corona de la UEFA, fue suspendida a mediados de marzo por la pandemia del nuevo coronavirus sin que se hubiesen completado los octavos de final.

Inicialmente, la instancia europea había previsto reanudar la ‘Champions’ en junio, pero quedó claro enseguida que esta previsión era muy optimista, ya que Europa se convirtió en el centro de la pandemia del COVID-19.

La UEFA trabaja desde entonces para retomar la competición en agosto, una vez hayan concluido las ligas nacionales que poco a poco se reanudan en las últimas semanas, una vez que la pandemia, que ha provocado miles de muertos en el continente, parece haber dado una tregua.

En esta situación, el comité ejecutivo de la UEFA, que se reúne el miércoles y el jueves por videoconferencia, podría aprobar la idea de una ‘Final Eight’ (con eliminatorias a partido único) en Lisboa, tal como han explicado varios medios europeos en los últimos días.

Esto significaría que deberían disputarse los cuatro partidos de vuelta de los octavos de final que quedaron pendientes en marzo, antes de celebrar en la capital portuguesa una final a ocho para decidir el nuevo campeón de Europa.

Según la prensa, la final podría disputarse el 23 de agosto.

En el contexto actual, agrupar a varios equipos en un único lugar y reducir los desplazamientos parece la decisión más sabia, aunque queda por resolver si a esos partidos podrían asistir aficionados de esos clubes y cuántos.

Actualmente, el fútbol se juega en la mayoría de países a puerta cerrada, pero la reunión de la UEFA coincide con la decisión de muchos miembros de la Unión Europea, entre ellos Portugal, de volver a abrir sus fronteras a los visitantes extranjeros.

La final estaba inicialmente prevista en Estambul el 30 de mayo, pero no fue hasta la semana pasada cuando el ministro turco de Deportes, Mehmet Kasapoglu, expresó de una manera clara su deseo de celebrar ese partido.

«No tengo dudas de que se disputará en Turquía. Confiamos en que recibiremos buenas noticias el 17 de junio», señaló.

Sin embargo, el mes pasado el New York Times informó que a Estambul se le podría dar la organización de una futura final, cuando sea seguro para los hinchas viajar en gran número.

– ¿Menos sedes para la Eurocopa? –

La final de la Europa League, la segunda competición de clubes organizada por la UEFA, estaba programada en la ciudad polaca de Gdansk, pero este torneo debería seguir los pasos de su hermana mayor, con un desenlace también con el formato de ‘Final Eight’.

El diario alemán Bild informó la semana pasada que Colonia podría ser la ciudad elegida para el desenlace de este torneo.

Y la misma propuesta debería servir para la Liga de Campeones femenina, con una fase final en Viena.

Los anuncios de la UEFA tendrán un decisivo impacto en las fechas de inicio en la próxima temporada, aunque todos los planes podrían irse al traste en caso de una temida segunda ola de infecciones de COVID-19.

En condiciones normales, Europa debería estar viviendo ahora la gran fiesta del fútbol continental, con una Eurocopa organizada en 12 países diferentes, pero su aplazamiento al año próximo fue una de las grandes decisiones tomadas por la UEFA durante la crisis.

La disputa del torneo continental en 12 ciudades tan separadas como Bakú y San Petersburgo de Bilbao y Dublín parecía ya una idea cuestionable antes incluso de la pandemia.

Ahora la UEFA podría decidir algunas modificaciones en el formato del torneo, después de que el patrón del fútbol europeo, Aleksander Ceferin, admitiese recientemente que el número de sedes podría reducirse.

En una entrevista al canal beIN Sports, el dirigente esloveno reconoció «algunos problemas» en tres ciudades que no precisó. «Lo podemos hacer (el torneo) en diez, nuevo u ocho» sedes, dijo.

El dejar fuera a algunas sedes de la Eurocopa, al igual que privar a Estambul de ‘su’ final de ‘Champions’ se anuncia una complicada operación diplomática para una UEFA que debe afrontar también varios desafíos logísticos para poder completar sus torneos.

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