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San José, Costa Rica - Domingo 31 de Mayo del 2020 - 7:35 PM

Federer supera a Cristiano y Messi como deportista mejor pagado del mundo

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(AFP) – El tenista suizo Roger Federer encabezó la lista de los deportistas mejor pagados del mundo el último año con 106,3 millones de dólares de ingresos, seguido de cerca por los futbolistas Cristiano Ronaldo y Lionel Messi, según la lista anual de Forbes publicada este viernes.

Federer, poseedor de un récord de 20 títulos de Grand Slam, es el primer tenista que lidera este ranking desde que la revista estadounidense comenzó a calcular las ganancias de los deportistas en 1990.

El suizo alcanzó la primera posición principalmente por sus contratos publicitarios y sus patrocinios, que le reportaron unos 100 millones de dólares de ingresos entre el 1 de junio de 2019 y el 1 de junio de 2020, el periodo analizado por Forbes para su ranking.

Los restantes 6,3 millones de ingresos procedieron de sus ganancias en los torneos del circuito de la ATP.

Tras el tenista de 38 años, que en 2019 se situó en la quinta posición del ranking con 93,4 millones de dólares, el segundo puesto fue ocupado por el portugués Cristiano Ronaldo con 105 millones en los últimos 12 meses.

En el caso del delantero su principal fuente de ingresos es el salario de su club, la Juventus de Turín de Italia, con 60 millones de dólares, mientras que por publicidad y otros conceptos sumó 45 millones.

De su lado, el astro argentino Lionel Messi obtuvo 104 millones de dólares, de los cuales 72 correspondieron a su sueldo con el FC Barcelona de España y el resto a publicidad y otras actividades.

Messi había liderado la lista en 2019 con 127 millones de dólares seguido de Ronaldo, su gran competidor por el trono del fútbol mundial, con 109 millones.

Messi y Ronaldo, que se han repartido puestos en el podio desde 2016, sufrieron así una disminución conjunta de 27 millones de dólares respecto al año pasado, que Forbes atribuyó a los recortes salariales provocados por el parón de sus ligas en marzo a causa del coronavirus.

Los siguientes posicionados en el ranking de este año son Neymar, delantero brasileño del Paris Saint Germain francés, con 95,5 millones de dólares, y LeBron James, la estrella de Los Angeles Lakers de la NBA con 88,2 millones.

Les acompañan en el top-10 cinco atletas estadounidenses: los jugadores NBA Stephen Curry (74,4 millones de dólares) y Kevin Durant (63,9), el golfista Tiger Woods (62,3) y los jugadores de football americano Kirk Cousins (60,5) y Carson Wentz (59,1).

La primera deportista del ranking es la tenista japonesa Naomi Osaka, quien ocupa el puesto 29 con 37,4 millones de dólares de ingresos. La única otra deportista en aparecer entre los 100 primeros puestos de la lista es la tenista estadounidense Serena Williams, en el lugar 33 con 36 millones.

– Caída de ingresos por pandemia –

Federer, cuya mejor posición anterior en el ranking fue el segundo lugar en 2013, se vio impulsado este año por su reciente contrato de patrocinio con la marca textil japonesa Uniqlo para los próximos 10 años por unos 300 millones de dólares.

Tras Tiger Woods, Federer es el segundo deportista en activo en superar la marca de 100 millones de dólares en ingresos publicitarios en un año.

«Su marca es inmaculada, por eso aquellos que pueden permitirse alinearse con él claman por hacerlo», dijo a la revista el profesor de negocios deportivos de la Universidad del Sur de California, David Carter.

Los grandes rivales de Federer, el serbio Novak Djokovic (44,6 millones de dólares de ingresos) y el español Rafa Nadal (40 millones), ocuparon las posiciones 23 y 27 respectivamente.

En su informe, Forbes señaló que la actual pandemia de coronavirus ha generado el primer descenso desde 2016 en los ingresos totales de los 100 deportistas mejor pagados del mundo, que en el último año sumaron 3.600 millones de dólares, un 9% menos respecto al ranking anterior.

La revista augura que el impacto de la pandemia en el mundo deportivo, que sigue prácticamente paralizado desde hace meses, provocará una caída aún mayor de las ganancias de las superestrellas en el próximo año.

Entre los 100 atletas integrantes de la lista de este año están representados 21 países y 10 deportes. La NBA cuenta con 35 jugadores, más que cualquier otra competición.

Respecto al fútbol, además de Ronaldo, Messi y Neymar, también entraron entre los primeros 50 del ranking el delantero egipcio del Liverpool Mohamed Salah (puesto 34 con 35,1 millones de dólares), el ariete francés del PSG Kylian Mbappe (36 – 33,8 millones), el centrocampista español del Vissel Kobe Andrés Iniesta (46 – 29,6 millones) y el medio alemán del Arsenal Mesut Özil (49 – 28,7 millones).

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El torneo de tenis de Roland Garros se prepara para el otoño

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(AFP) – La pista central de Roland Garros, ahora coronada con su flamante techo retráctil, está vacía en este final soleado del mes de mayo, pese a la presencia aún de algunos obreros, y espera con impaciencia poder acoger en el otoño boreal la gran fiesta del tenis en tierra.

En lugar del sonido ronco de las raquetas golpeando la bolas, es el sonido metálico de las herramientas y las sirenas de la maquinaria lo que suena en las proximidades de la Porte d’Auteuil; los cascos de los operarios han sustituido los tradicionales sombreros panamá de los aficionados al tenis para protegerse del sol; los combates de los gladiadores de la tierra batida en las pistas principales han pasado a ser algunos entrenamientos en los campos anexos… Las secuelas de la pandemia del COVID-19, que obligó a la Federación Francesa de Tenis (FFT) a desplazar el torneo de mayo-junio a septiembre-octubre, son bien visibles.

Pero el director general de la FFT Jean-François Vilotte asegura a la AFP que pese a todas las dificultades, Roland Garros tendrá un campeón en 2020.

«En otoño se jugará Roland Garros con una estimación de público óptima para permitir a la gente a respetar los gestos barrera» para evitar los contagios», añade el dirigente.

Un grupo de trabajo constituido por representantes del ministerio de Deportes y del de Relaciones Exteriores, de la Prefectura, de las autoridades sanitarias y de Roland Garros tiene en cuenta todos los escenarios.

– Objetivo público –

«El objetivo es que haya público, pero estaremos en condiciones de organizar Roland Garros sean cuales sean las opciones, incluido hacerlo a puerta cerrada», según Vilotte, que destaca la responsabilidad de la FFT respecto a los tenistas, para quienes «los premios son muy importantes», así como hacia todo el ecosistema del tenis francés, ya que el torneo parisino supone un 80% del presupuesto anual de la federación.

Como la FFT ha reembolsado todos los boletos vendidos para el torneo en mayo, la organización tendrá que volver a ponerlos a la venta si el torneo puede albergar público. «Nos hemos fijado una fecha límite (para poner las entradas a la venta), pero no la sabrá», lanza Vilotte.

«De todas maneras será un torneo excepcional», dice el dirigente, insistiendo en la celebración de un campeonato en todas sus categorías habituales (juniors, simples, dobles, tenis en silla de ruedas).

Las jornadas más cortas de octubre no serán un obstáculo insuperable, porque Roland Garros tiene ocho pistas iluminadas (Philippe-Chatrier, Suzanne-Lenglen, Simonne-Mathieu, la N.14 y cuatro anexas).

«La cuestión no es programar partidos tarde por la noche, sino acabar los partidos iniciados», asegura Vilotte, recordando que las sesiones nocturnas no se programarán antes de la edición 2021, que volverá a su lugar habitual en el calendario, en la primavera europea.

– La amenaza de la lluvia –

Igualmente, en otoño, la amenaza de la lluvia es mayor, pero Roland Garros posee ahora una pista central cubierta, al igual que los otros torneos del Grand Slam.

Salvo que en París, «la apuesta tomada desde el inicio ha sido respetar el carácter ‘outdoor’ del torneo», subraya Vilotte. «No es una sala de espectáculos cerrada, contrariamente a lo que existe en Wimbledon, en el Abierto de Australia e incluso en el US Open, donde los techos cierran herméticamente las pistas, incluso para climatizarlas».

El nuevo techo instalado sobre la pista Philippe Chatrier cuenta con 11 alas metálicas de 350 toneladas cada una, con una superficie total de 10.000 m2, que puede cubrir el templo de la tierra batida en 15 minutos, aunque el aire puede pasar por los lados.

La eficacia de este techo, que ha costado 55 millones de euros, quedó probada con las lluvias torrenciales caídas sobre París hace unas semanas.

«Fue bautizado», bromea Vilotte. «El techo no sufrió en absoluto por la lluvia y los canales de evacuación de agua funcionaron sin que ninguno de ellos se desbordara o provocara infiltraciones», se felicita.

Los trabajos de acondicionamiento del estadio continuarán el año próximo y también se instalará un techo en la pista Suzanne-Lenglen de cara a los Juegos Olímpicos de 2024… ¡Sólo queda jugar!

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Djokovic organizará un torneo de tenis en los Balcanes

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(AFP) – El número uno mundial de tenis, Novak Djokovic, va a organizar un torneo de tenis a mediados de junio en varios países de los Balcanes, en lo que será una primera competición de este tipo desde la suspensión del circuito ATP en marzo por la pandemia del nuevo COVID-19.

El ‘Adria Tour’, que tendrá lugar del 13 de junio al 5 de julio, se disputará en Serbia, Croacia, Montenegro y Bosnia, anunció este viernes en un comunicado el equipo de relaciones públicas de Djokovic.

El número tres mundial, el austríaco Dominic Thiem, y el búlgaro Grigor Dimitrov (19º) participarán en el mismo, al igual que el propio Djokovic.

El dinero recaudado en el torneo, que comenzará el 13 de junio en Belgrado, se destinará a organizaciones caritativas.

No se ha decidido todavía si el público tendrá acceso a los partidos o si será únicamente difundido por televisión, precisaron los organizadores.

Los países de los Balcanes son una zona relativamente con índices bajos de infecciones de COVID-19 en Europa. En la región, que cuenta con 22 millones de habitantes, se han registrado menos de 20.000 casos, con un balance de 650 fallecidos.

Las instancias dirigentes del tenis anunciaron la pasada semana que los circuitos ATP y WTA, detenidos completamente desde marzo, seguirán al menos congelados hasta finales de julio.

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ATP y WTA no tendrán torneos en julio, la gira norteamericana amenazada

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(ATP) – La suspensión de los torneos de tenis profesionales se prolongó hasta finales de julio debido a la pandemia del COVID-19, anunciaron este viernes las instancias dirigentes ATP (circuito masculino) y WTA (femenino), lo que parece poner ahora en riesgo la disputa de la gira norteamericana, que concluye con el Abierto de Estados Unidos.

Los circuitos estaban hasta ahora suspendidos hasta el 12 de julio, incluido. Las clasificaciones mundiales seguirán congeladas.

Para el circuito ATP, la ampliación de la suspensión afecta a los torneos de Hamburgo, Bastad, Newport, Los Cabos, Gstaad, Umag, Atlanta y Kitzbühel. En el caso de la WTA, a los Bastad, Lausana, Bucarest y Jurmala.

«Continuamos evaluando todas las posibilidades para relanzar el circuito en cuanto sea posible y hacerlo sin peligro, así como las opciones de reprogramación para más adelante en la temporada», comentó el patrón de la ATP, Andrea Gaudenzi, en el comunicado de su organización.

«Lamentamos la situación, pero continuaremos siguiendo las recomendaciones de los expertos médicos antes de retomar la competición», explica la WTA en un comunicado separado.

Por el momento se mantienen los torneos de tenis a partir del 1 de agosto, pero a mediados de junio se tomará una decisión al respecto, precisó la ATP.

La gira norteamericana, que debe comenzar en Washington el 1 de agosto y terminar el 13 de septiembre con la final del Abierto de Estados Unidos, está directamente en riesgo. En la categoría femenina, los organizadores del torneo de Montreal, previsto del 10 al 16 de agosto, han anunciado ya la cancelación de la edición de 2020.

El tenis profesional está detenido completamente desde mediados de marzo.

Roland Garros, previsto en mayo, ha reprogramado su torneo para finales de septiembre y principios de octubre, mientras que Wimbledon canceló la edición que tenía prevista en este 2020. El Abierto de Estados Unidos se mantiene por ahora programado en Nueva York del 31 de agosto al 13 de septiembre.

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Serena Williams dice estar lista para jugar «tenis real»

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(AFP) – La estrella estadounidense Serena Williams dice que está lista para jugar «tenis real, que es lo que mejor hago» después del parón por la pandemia del nuevo COVID-19.

«Realmente espero volver a la cancha», dijo la ganadora de 23 torneos de Grand Slam en una conversación con su hermana mayor Venus durante un entrenamiento en vivo en Instagram este martes.

«Es lo que mejor hago. Me encanta jugar», señaló la menor de las Williams.

El tenis está en pausa hasta al menos mediados de julio debido al COVID-19, con Roland Garros pospuesto hasta el otoño boreal y Wimbledon cancelado por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial.

Serena dijo que había visto el descanso forzado por el coronavirus como «un mal necesario».

«Sentí que mi cuerpo lo necesitaba, aunque no lo quería», subrayó la jugadora de 38 años, que ganó por última vez un título de Grand Slam en el Abierto de Australia de 2017.

«Y ahora me siento mejor que nunca. Me siento más relajada, más en forma. Ahora puedo salir a jugar tenis de verdad», añadió Serena.

Su hermana mayor Venus, siete veces ganadora de torneos de Grand Slam, comenzó a publicar entrenamientos en Instagram hace ocho semanas y esta semana invitó a Serena para compartir una sesión de estiramiento inspirada en el yoga.

Serena dijo que los ejercicios, que duraron aproximadamente media hora, le sirvieron de calentamiento, a pesar de que fueron «un poco intensos».

«No te lastimes haciendo esto», advirtió mientras aconsejaba: «Si tienes rodillas malas, como yo, usa una almohadilla».

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El deporte de EEUU enfrenta la perspectiva de un futuro sin aficionados

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(AFP) – En su ruta de regreso a la actividad, las ligas deportivas estadounidenses se preparan para un futuro de canchas cerradas al público o estadios poco ocupados, escenarios que, según analistas, es probable que conlleven una pesada carga financiera y podrían conducir a cambios profundos.

Aunque todavía no se han ultimado los planes para reanudar la acción, competiciones como la NBA, las Grandes Ligas de béisbol o la liga de hockey sobre hielo (NHL) están estudiando propuestas que incluyen la celebración de partidos en estadios vacíos o con grandes zonas sin espectadores.

El básquetbol y el hockey sobre hielo, que suspendieron los juegos cerca del final de sus respectivas temporadas regulares, es probable que disfruten de una bonanza en los índices de audiencia de la televisión si consiguen reanudar la competición.

«La NBA y la NHL estaban a punto de concluir su temporada y de entrar en la postemporada, que es el período más lucrativo para ellos, principalmente debido a los contratos de televisión», apuntó Andrew Zimbalist, profesor de economía en el Smith College de Northampton, Massachusetts.

Pero dado su modelo económico, ¿tienen todos los campeonatos un interés financiero en jugar sin espectadores?

De las cuatro grandes ligas, la NHL es la que más tiene que perder en cualquier escenario a puerta cerrada «porque obtienen la mayor parte de sus ingresos de las canchas», dijo Zimbalist.

En el caso de ligas más pequeñas, la ecuación podría ser aún más problemática, advierte.

– La MLS en «problemas» –

Según cifras de 2018, la liga de fútbol (MLS) obtiene solo el 11% de sus ingresos de los contratos televisivos, y el resto proviene principalmente de los ingresos en los estadios en forma de entradas, concesiones y publicidad.

«La MLS tiene más problemas que nadie porque su contrato de televisión es diminuto, y dependen abrumadoramente de los ingresos de los estadios», dijo Zimbalist. «Así que definitivamente estarán en grandes problemas».

En paralelo, empresas especializadas ya están trabajando para crear soluciones que enmascaren los sectores de asientos vacíos.

Para Mark Williams, de la firma de arquitectura HKS, estas restricciones son también una oportunidad para innovar.

«¿Cómo podemos complementar la acción del juego en el campo y no ver un montón de asientos vacíos?» se preguntó, añadiendo que ya ha sido contactado por varios actores importantes en el deporte.

Williams señala el estadio SoFi en Los Ángeles, el multimillonario estadio que abrirá sus puertas este año y será el hogar de los Rams y los Chargers, los equipos de la NFL en Los Ángeles.

El estadio futurista está plagado de alta tecnología, incluyendo una pantalla gigante de doble cara que rodea todo el campo.

«Tal vez podamos usar esa tecnología para que aunque los asientos estén vacíos, (podamos) conectarnos con los aficionados que están sintonizando el juego electrónicamente», apuntó Williams.

Las innovaciones que se están considerando, señaló, han acelerado una tendencia que ya estaba en marcha: el auge de la tecnología en el deporte y la conquista de grandes audiencias que rara vez van a los juegos.

«Antes del coronavirus, hemos sido muy agresivos al tratar de crear un entorno virtual que se equipare a nuestro entorno físico», señaló Williams.

– Menos público –

Mientras el corto plazo apunta a estadios sin espectadores, las ligas y los torneos también tienen la mirada puesta en un futuro en el que se permita a los aficionados volver a los estadios respetando las reglas de distanciamiento físico.

Williams cree que probablemente se requerirá de tomas de temperatura en los accesos a las canchas, de la misma manera que los controles de seguridad se convirtieron en norma después de los atentos del 11-S.

Una vez dentro, las reglas de distanciamiento significarán que dos de cada tres asientos podrían estar vacíos, auguró.

«¿Tiene sentido económicamente hacer eso? Esa es una gran preocupación», reconoce.

Un problema todavía más fundamental puede ser persuadir a los aficionados, muchos de los cuales temen contagiarse, para que consideren la posibilidad de volver a los estadios.

Esa renuencia puede ser exacerbada por una menor capacidad de gasto de los seguidores afectados por la crisis económica.

Los aficionados solo podrán sentirse totalmente seguros de volver a los estadios cuando esté disponible una vacuna contra el coronavirus.

Así, Williams no descarta la posibilidad de que ciertos estadios o canchas puedan ser reinventados con una perspectiva a largo plazo, con menos asientos y más caros.

Otros dudan de que la pandemia provoque cambios duraderos en el aspecto de los estadios deportivos. «No veo que el aspecto general a largo plazo de estos recintos altere sus diseños de manera demasiado significativa», dijo Ryan Sickman, del estudio de arquitectura Gensler, que ha colaborado en la construcción y el diseño de muchos estadios.

«Recomendamos a la gente: planifiquemos para lo peor, pero asegurémonos de no reaccionar de forma exagerada», dijo Sickman.

«Como humanos, estamos preparados para juntarnos en grandes reuniones para celebrar, para rezar, para protestar. Tenemos este deseo natural e innato de reunirnos para algo más grande que nosotros mismos. Y eso es lo que es el deporte», explica.

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Roland-Garros no excluye un torneo a puerta cerrada

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(AFP) – El presidente de la Federación Francesa de Tenis (FFT), Bernard Giudicelli, no excluyó la posibilidad de que el próximo torneo de Roland Garros, aplazado de mayo a septiembre por la pandemia del nuevo COVID-19, se dispute a puerta cerrada.

«No descartamos ninguna opción. Sería perderse en conjeturas privilegiar una dada la falta real de visibilidad», respondió Giudicelli en una entrevista al Journal du Dimanche (JDD).

Pero para el organizador del Grand Slam que se disputa en tierra batida, «organizarlo a puerta cerrada permitiría hacer avanzar una parte del modelo económico, los derechos de televisión y los patrocinadores. No hay que descartarlo», añadió el jefe del torneo parisino.

Roland Garros fue aplazado al 20 de septiembre por la pandemia del COVID-19, aunque Giudicelli no descartó atrasarlo otra semana más. «El 20 o el 27 de septiembre no cambia gran cosa», explicó.

El pasado jueves, la FFT anunció que todas las entradas compradas para el torneo iban a ser rembolsadas.

La federación gala sorprendió a mediados de marzo al decidir unilateralmente y sin consultarlo, trasladar Roland Garros a septiembre, provocando numerosas críticas.

«Esta decisión la tomamos en conciencia y en responsabilidad. Incluso tengo ganas de decir que como buen padre de familia. El torneo es el motor del tenis en Francia, es el que alimenta a todos los actores de nuestro ecosistema. En esos momento, en lo primero que piensas es en ellos», argumentó Giudicelli.

Wimbledon, que debía disputarse del 29 de junio al 12 de julio, fue anulado, mientras que el US Open se mantiene en las fechas previstas (del 31 de agosto al 13 de septiembre).

Tanto el circuito ATP como WTA están suspendidos desde comienzos de marzo y hasta, por lo menos, mediados de julio.

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Director de WTA apoya propuesta de Federer de fusión con ATP

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(AFP) – El director ejecutivo de la WTA, Steve Simon, expresó su apoyo a la fusión con la ATP tras los llamamientos a unificar los circuitos del tenis femenino y masculino liderados por Roger Federer y Rafael Nadal.

En una entrevista con el diario The New York Times (NYT) publicada este martes, Simon consideró que la unificación requeriría un largo trabajo pero apuntó que la actual crisis global por la pandemia de COVID-19 puede generar el contexto adecuado para ponerlo en marcha.

«No tengo miedo a una completa fusión; nunca lo he tenido», dijo Simon al diario. «Ciertamente sería el primero en apoyarlo… Obviamente es un camino largo y sinuoso para llegar allí, pero creo que tiene todo el sentido del mundo».

Los comentarios de Simon llegan luego de que Federer, secundado después por Nadal, propusiera esta idea el mes pasado.

«Me preguntaba… ¿soy el único en pensar que ahora es el momento para que el tenis masculino y femenino se unan y formen uno único», se preguntaba el suizo en su cuenta de Twitter.

La propuesta de Federer, que aclaró que se refería a unificar las instancias dirigentes y no las competiciones en la pista, atrajo un apoyo entusiasta en personalidades de ambos circuitos, incluidos Nadal y la leyenda del tenis femenina Billie Jean King.

En su entrevista con el NYT, Simon dijo que cualquier iniciativa de unificación se concretaría en el largo plazo. Sin embargo, el clima de incertidumbre causado por la pandemia del nuevo coronavirus podría dar el impulso para llegar a un acuerdo sobre una fusión.

«Este es un momento único», dijo Simon. «Las crisis y los desafíos a veces también pueden proporcionar oportunidades».

En un eventual proceso «no habría escasez de contadores, abogados fiscales, abogados y todos los que estén involucrados en esto. Llevaría tiempo, pero conceptualmente puede que no lleve tanto tiempo», señaló Simon.

«Si estás de acuerdo con el objetivo, normalmente puedes hacer las cosas más rápido», afirmó.

Tanto la ATP como la WTA, cuyas temporadas están suspendidas desde marzo, se han visto obligadas a tomar medidas de reducción de costes desde que estalló la pandemia.

Simon subrayó en la entrevista que una fusión no era necesaria para asegurar la supervivencia de la WTA.

«No se trata de intentar salvar a la WTA», dijo. «Estaremos bien, pero si vamos a hacer lo correcto en los negocios y finalmente vamos a unir el deporte, creo que la WTA apoyaría mucho este concepto».

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Nadal tiene la impresión de estar «perdiendo un año de nuestras vidas»

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(AFP) – El tenista número dos del mundo, Rafa Nadal, ve «prácticamente perdida» la temporada 2020, con la sensación de estar «perdiendo un año de nuestras vidas» por la epidemia de coronavirus, en sendas entrevistas publicadas este martes por los diarios ABC y El País.

«A mí, si me das un papel en el que ponga que en enero de 2021 empezará una temporada normal y corriente, yo te lo firmo a ciegas», afirmó el español a ABC.

«Hay muchos intereses personales y económicos, el deporte mueve mucho, pero nos va a costar volver a la normalidad», aseguró Nadal.

«El 2020 lo veo prácticamente perdido. Tengo la esperanza de poder empezar el próximo año. Ojalá que así sea», insistió en declaraciones a El País.

«Espero jugar cuanto antes, pero yo, haciendo un ejercicio lógico, veo lo siguiente: nosotros estamos viajando cada semana de un lugar a otro, estamos en contacto con hoteles, aeropuertos, en lugares distintos…», recordó en ABC.

Nadal aprovechó que el gobierno español ha permitido a los deportistas profesionales volver a entrenarse desde el lunes para pisar de nuevo una pista de tenis en casa de un amigo, aunque ve difícil volver competir en esta temporada.

«Mi sensación, y con tristeza lo digo, no te voy a engañar, es que estamos perdiendo un año de nuestra vida. Y con 33-34 años tiene mucho más valor que los 20, pues ahí tienes mucho más por delante por mucho que sea igualmente un año», dijo el tenista a ABC.

Ante la pregunta de si podría verse obligado a elegir entre el Abierto de Estados Unidos o Roland Garros, que han quedado muy cercanos tras la reprogramación del torneo francés, Nadal no lo ve claro.

«Con franqueza, creo que eso no va a suceder. Del US Open a Roland Garros con una semana entre medio… Es que no creo que podamos jugar», dijo Nadal, ganador de 12 Roland Garros.

El torneo francés tiene previsto disputarse del 20 de septiembre al 4 de octubre, tras ser aplazado por la epidemia de coronavirus, apenas una semana después del US Open, que se disputaría del 31 de agosto al 13 de septiembre.

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Entre dudas y precauciones, algunos deportes comienzan a reactivarse en EEUU

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(AFP) – Después de un abril de sequía deportiva, los aficionados tendrán esta semana la oportunidad de ver de nuevo eventos en vivo en Estados Unidos, en un primer ensayo sobre la viabilidad de competir bajo la amenaza del coronavirus.

Mientras las grandes ligas profesionales como la NBA, la MLB y la MLS siguen suspendidas indefinidamente, algunos deportes individuales como el tenis y las artes marciales mixtas han comenzado a organizar eventos sin público aprovechando la flexibilización de las restricciones frente a la pandemia en algunos estados como Florida.

En el caso del tenis, mientras los circuitos ATP (masculino) y WTA (femenino) siguen suspendidos, cuatro de los 60 mejores jugadores del mundo se reunirán entre el viernes y el domingo en un club privado de West Palm Beach (sur de Florida) para enfrentarse en la UTR Pro Match Series.

Tres de los participantes serán los estadounidenses Reilly Opelka (puesto 39 del ránking ATP), Tennys Sandgren (55) y Tommy Paul (57). El cuadro iba a ser completado por el tenista italiano Matteo Berrettini (8) pero los organizadores reportaron este lunes que, a causa de un esguince de tobillo, será sustituido por el polaco Hubert Hurkacz (29).

Los organizadores del minitorneo, que planean celebrar otro con tenistas femeninas del 22 al 24 de mayo, han recalcado que cumplirán con los protocolos de prevención del virus.

El torneo prohibirá los apretones de mano, la participación de niños recogepelotas y de jueces de línea.

«Jugaría al tenis con un traje de materiales peligrosos, tan solo para poder competir. Estoy impaciente», declaró la semana pasada Sandgren, quien tenía planeado hacer en coche el trayecto de 12 horas entre su casa en Nashville (Tennessee) y West Palm Beach.

– Artes marciales, autos y golf –

Para el sábado está programado el regreso del campeonato de artes marciales mixtas Ultimate Fighting Championship (UFC), con un evento de 12 combates.

El evento UFC-249, el primero de tres que la UFC quiere organizar en mayo, se celebrará en Jacksonville (Florida) después de varios intentos fallidos de conseguir permiso en otras ubicaciones.

Finalmente la UFC aprovechará que el gobernador Ron DeSantis (republicano) dio la luz verde a los espectáculos deportivos como «servicio esencial», siempre que sean cerrados al público.

A lo largo de este mes también está previsto que se reanude la serie NASCAR, que programó siete carreras en 10 días a partir del 17 de mayo, y que se celebren varios torneos benéficos de golf, en los que competirían figuras como Tiger Woods y Rory McIlroy, si bien los circuitos de PGA (masculino) y LPGA (femenino) están suspendidos como mínimo hasta junio y julio, respectivamente.

– Entrenamientos NBA y MLS –

Las grandes ligas profesionales como la NBA (basquetbol), MLB (béisbol) y MLS (fútbol), en cambio, se resisten por ahora a marcar una fecha concreta de retorno de los juegos.

La NBA, la primera gran competición que suspendió su temporada el pasado 11 de marzo, insiste en que su intención es salvar la campaña y coronar un campeón pero, frente al avance de la pandemia y las dificultades logísticas de organizar los partidos, no descarta que tenga que cancelarla definitivamente.

Por el momento, el comisionado Adam Silver dio un pequeño primer paso al autorizar que los equipos reciban de nuevo a sus jugadores a partir del viernes para entrenamientos individuales en aquellas zonas del país donde las autoridades permitan estas actividades.

Según un recuento del medio digital The Athletic, la mitad de los 30 equipos no podrán reabrir sus puertas esta semana, incluidos los dos mejores equipos de la Conferencia Oeste (Lakers y Clippers) y los cuatro del Este (Bucks, Raptors, Celtics y Heat).

La MLS, que suspendió la temporada como mínimo hasta el 8 de junio, siguió el ejemplo de la NBA y también permitirá este tipo de prácticas a partir del miércoles, estableciendo que solo se podrán ejercer en canchas al aire libre y con un máximo de cuatro jugadores distribuidos por el césped al mismo tiempo.

La MLB, que no pudo comenzar su temporada el 26 de marzo, sigue estudiando distintos escenarios que incluyen la concentración de todos los equipos en una misma ciudad para resguardar a los jugadores del virus y disputar la competición a puerta cerrada.

Anthony Fauci, uno de los principales asesores de la Casa Blanca para la pandemia, ha señalado que un escenario de ese tipo es muy complicado logísticamente pero podría ser la única opción de las ligas profesionales para jugar partidos este año.

Estados Unidos sigue siendo, en cifras totales, el país con un mayor número de contagios (más de un millón) y de muertes (más de 68.000) por el virus.

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