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San José, Costa Rica - Viernes 24 de Enero del 2020 - 9:01 AM

Nadal, Kyrgios, Thiem, Medvedev y Zverev pasan a tercera ronda en Melbourne

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(AFP) – En una jornada en la que no hubo sorpresas y todos los favoritos ganaron sus partidos, el número uno mundial Rafael Nadal se clasificó para la tercera ronda del Abierto de Australia al derrotar al argentino Federico Delbonis, por 6-3, 7-6 (7/4), 6-1 en dos horas y media.

El español de 33 años sufrió en el segundo set. “Pero en el tercero, estaba más relajado y más agresivo”, explicó.

Nadal solo pudo lograr tres de los veinte puntos de break de que dispuso sobre el servicio del argentino.

“Cuando eres incapaz de convertir en puntos las bolas de break y cuando dispones de muchas ocasiones, entonces estás bajo presión”, señaló el español, visiblemente descontento con su actuación.

Finalista en Melbourne el año pasado y ganador en 2009, Nadal se enfrentará el sábado a su compatriota Pablo Carreño (30º del ránking) por una plaza en octavos de final.

En caso de ganar su segundo título en Melbourne, Nadal igualaría las veinte victorias en torneos de Grand Slam de su gran rival, Federer.

También el australiano Nick Kyrgios encontró dificultades para pasar de ronda, aunque ganó al francés Gilles Simon por 6-2, 6-4, 4-6, 7-5.

Por su parte, el ruso Daniil Medvedev, finalista del pasado US Open y cuarto jugador mundial, se impuso al español Pedro Martínez (168º), por 7-5, 6-1, 6-3.

El austríaco Dominic Thiem, quinto cabeza de serie, también sufrió para ganar al australiano Alex Bolt, por 6-2, 5-7, 6-7 (5/7), 6-1, 6-2, mientras que el alemán Alexander Zverev (N.7) se impuso al bielorruso Egor Gerasimov, 98º de la ATP, por 7-6 (7/5), 6-4, 7-5.

En chicas, la checa Karolina Pliskova (N.2) continuó su camino sin problemas, pese a que estimó que no hizo un buen partido contra la alemana Laura Siegemund (72º), a la que ganó por 6-3, 6-3.

La rumana Simona Halep (N.3) y la ucraniana Elina Svitolina (N.5) también pasaron la segunda ronda.

— Resultados de la cuarta jornada del Abierto de Austrialia:

– Individual masculino – Segunda ronda:

Rafael Nadal (ESP/N.1) derrotó a Federico Del Bonis (ARG) 6-3, 7-6 (7/4), 6-1

Pablo Carreño-Busta (ESP/N.27) a Peter Gojowczyk (GER) 6-4, 6-1, 1-6, 6-4

Nick Kyrgios (AUS/N.23) a Gilles Simon (FRA) 6-2, 6-4, 4-6, 7-5

Karen Khachanov (RUS/N.16) a Mikael Ymer (SWE) 6-2, 2-6, 6-4, 3-6, 7-6 (10/8)

Gael Monfils (FRA/N.10) a Ivo Karlovic (CRO) 4-6, 7-6 (10/8), 6-4, 7-5

Ernests Gulbis (LAT) a Aljaz Bedene (SLO) 7-5, 6-3, 6-2

Taylor Fritz (USA/N.29) a Kevin Anderson (RSA) 4-6, 6-7 (5/7), 7-6 (7/4), 6-2, 6-2

Dominic Thiem (AUT/N.5) a Alex Bolt (AUS) 6-2, 5-7, 6-7 (5/7), 6-1, 6-2

Daniil Medvedev (RUS/N.4) a Pedro Martínez (ESP) 7-5, 6-1, 6-3

Alexei Popyrin (AUS) a Jaume Munar (ESP) 6-2, 7-6 (7/5), 6-2

John Isner (USA/N.19) a Alejandro Tabilo (CHI) 6-4, 6-3, 6-3

Stanislas Wawrinka (SUI/N.15) a Andreas Seppi (ITA) 4-6, 7-5, 6-3, 3-6, 6-4

David Goffin (BEL/N.11) a Pierre-Hugues Herbert (FRA) 6-1, 6-4, 4-6, 1-6, 6-3

Andrey Rublev (RUS/N.17) a Yuichi Sugita (JPN) 6-2, 6-3, 7-6 (7/5)

Fernando Verdasco (ESP) a Nikoloz Basilashvili (GEO/N.26) 4-6, 7-6 (7/5), 6-4, 6-4

Alexander Zverev (GER/N.7) a Egor Gerasimov (BLR) 7-6 (7/5), 6-4, 7-5

– Individual femenino – Segunda ronda:

Belinda Bencic (SUI/N.6) derrotó a Jelena Ostapenko (LAT) 7-5, 7-5

Anett Kontaveit (EST/N.28) a Sara Sorribes (ESP) 6-2, 4-6, 6-1

Donna Vekic (CRO/N.19) a Alize Cornet (FRA) 6-4, 6-2

Iga Swiatek (POL) a Carla Suárez (ESP) 6-3, 7-5

Elise Mertens (BEL/N.16) a Heather Watson (GBR) 6-3, 6-0

Catherine Bellis (USA) a Karolína Muchová (CZE/N.20) 6-4, 6-4

Yulia Putintseva (KAZ) a Danielle Collins (USA/N.26) 6-4, 2-6, 7-5

Simona Halep (ROU/N.4) a Harriet Dart (GBR) 6-2, 6-4

Elina Svitolina (UKR/N.5) a Lauren Davis (USA) 6-2, 7-6 (8/6)

Garbiñe Muguruza (ESP) a Ajla Tomljanovic (AUS) 6-3, 3-6, 6-3

Zarina Diyas (KAZ) a Anna Blinkova (RUS) 4-6, 6-3, 6-4

Kiki Bertens (NED/N.9) a Arina Rodionova (AUS) 6-3, 7-5

Camila Giorgi (ITA) a Svetlana Kuznetsova (RUS) 6-3, 6-1

Angelique Kerber (GER/N.17) a Priscilla Hon (AUS) 6-3, 6-2

Anastasia Pavlyuchenkova (RUS/N.30) a Taylor Townsend (USA) 7-5, 7-6 (7/1)

Karolína Plíšková (CZE/N.2) a Laura Siegemund (GER) 6-3, 6-3

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Froome regresará a finales de febrero en la Vuelta a Emiratos Árabes

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(AFP) – El británico Chris Froome, gravemente lesionado en junio, regresará a la competición en la Vuelta a Emiratos Árabes Unidos, que se disputará entre el 23 y el 29 de febrero.

Froome, cuatro veces ganador del Tour, no ha corrido desde su caída cuando reconocía la contrarreloj de la Dauphiné, el 12 de junio.

Tras sufrir múltiples fracturas, Froome se sometió a varias operaciones. Hace unos meses se subió a una bicicleta para una exhibición en Japón.

“Estoy realmente contento de regresar en la Vuelta a Emiratos Árabes. Vengo de completar una buena tanda de entrenamientos en Canarias y tengo ganas de pasar a la próxima etapa de mi recuperación y de recuperar toda mi fuerza”, declaró el británico, que tiene como objetivo ser competitivo en el próximo Tour de Francia, en julio.

La organización de la Vuelta a Emiratos celebró el regreso de Froome, anunciando además la participación del velocista colombiano Fernando Gaviria, del español Alejandro Valverde, campeón del mundo en 2018, del esloveno Tadej Pogacar, tercero de la última Vuelta a España, y del australiano Rohan Dennis, vigente campeón mundial de contrarreloj.

La Vuelta a Emiratos, de siete etapas, es la única prueba de la primera división (WorldTour) organizada en esta región. El año pasado ganó el esloveno Primoz Roglic, seguido de Valverde y del francés David Gaudu.

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Los nuevos deportes de Tokio-2020: cuatro novedades y un regreso

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(AFP) – Los Juegos de Tokio tendrán como novedades en el programa olímpico la introducción del surf, del skateboard y de la escalada, mientras que el karate tendrá una aparición ocasional y el béisbol regresará doce años después de su última presencia en el evento.

Esta es una presentación de estos cinco deportes, así como algunos de los favoritos a las medallas en estas modalidades:

– Surf sin olas gigantes –

Es sin duda uno de los nuevos deportes más esperados en Tokio, aunque las olas en la playa de Tsurigasaki, al sureste de la capital japonesa, pueden decepcionar a aquellos que esperan algo comparable a las de Hawai o Tahití, donde se disputará esta prueba en París-2024.

Pese a todo, la lucha por el oro se anuncia apasionante entre los brasileños Italo Ferreira y Gabriel Medina y el estadounidense John John Florence, favoritos en categoría masculina, y el duelo entre las australianas Stephanie Gilmore y Sally Fitzgibbons y las estadounidenses Carissa Moore y Caroline Marks en la femenina.

– Regreso al instituto con el skateboard –

Otro deporte de tabla a la moda, el skateboard, se dividirá en dos competiciones: la rampa, es decir, un recorrido que combina una cúpula y una variedad de curvas complejas, y el ‘street’, un trazado con escaleras, bordillos y pendientes.

En mujeres, el oro podría ser para una adolescente, la actual campeona del mundo, la japonesa Misugu Okamoto, que sólo tiene 13 años, mientras que su principal rival, Sky Brown, que representará a Gran Bretaña, tiene ¡11 años!

En comparación, el gran favorito en categoría masculina, el norteamericano Nyjah Huston, es todo un veterano, con 25 años y cuatro títulos mundiales.

– La escalada en modo combinado –

En la nueva disciplina olímpica de la escalada deportiva, los atletas competirán en tres pruebas diferentes: la escalada de dificultad, de velocidad y el muro. La clasificación final quedará determinada por los resultados combinados en las tres pruebas.

El checo Adam Ondra es el gran favorito en categoría masculina, pese a que tendrá duros rivales como el canadiense Sean McColl, el austriaco Jakob Schubert y el japonés Tomoa Narasaki.

En el cuadro femenino se espera un duelo entre la actual dominadora de la escalada, la eslovena de 20 años Janja Garnbret y la japonesa Akiyo Noguchi, quien a sus 30 años espera poner el colofón a su rico palmarés con un oro olímpico.

– Karate, ¿debut y despedida? –

A menudo considerado como una disciplina menor del judo, el karate también formará parte del programa de Tokio-2020, aunque quizá también sea la última aparición olímpica, ya que París-2024 ha descartado esta disciplina en beneficio del breakdance.

Arte marcial originario del archipiélago de Okinawa (sudoeste de Japón), cuando la región era aún un reino independiente con el nombre de Ryukyu, el karate versión olímpica tendrá dos variantes: el ‘kata’ (golpes coreográficos en el vacío) y el ‘kumite’ (lucha entre dos rivales, pero en el que los ataques son muy controlados).

El japonés Ryo Kiyuna, originario de Okinawa, será uno de los favoritos en el ‘kata’ al ser triple campeón del mundo, mientras que el brasileño Douglas Santos Brose aspirará a derrotarle.

– La vuelta del béisbol/sóftbol –

El béisbol/sóftbol regresa a los Juegos por primera vez desde Pekín-2008 y el torneo masculino se presenta muy abierto, con sólo seis equipos participantes, de los que ya se conocen cuatro: Japón, que tendrá a su gran estrella Shohei Ohtani y el fervor del público, apasionado de este deporte, Corea del Sur, último campeón olímpico, México e Israel.

Estados Unidos, Cuba y República Dominicana son los principales aspirantes para obtener las dos plazas que restan.

En cuanto al sóftbol, cuyas reglas son similares al béisbol, aunque en una cancha más pequeña, su versión olímpica queda reservada para equipos femeninos.

Las estadounidenses están consideradas las grandes candidatas al título.

alh-etb/kap/mcd/psr/pm

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Federer, Djokovic y Serena avanzan por la vía rápida en Australia

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(AFP) – Los mitos Roger Federer, Novak Djokovic y Serena Williams resolvieron por la vía rápida sus partidos de la segunda ronda del Abierto de Australia, este miércoles en una jornada marcada por el fuerte viento.

“Con estas condiciones meteorológicas, hay que aceptar batirse contra el adversario, pero también contra el viento. Lo acepté y he jugado muy bien desde el principio, ganaba 5-0 tras 15 minutos”, subrayó Djokovic, destacando la efectividad de su servicio en las primeras dos rondas del torneo.

Segundo favorito y defensor del título, el serbio ganó con autoridad al japonés Tatsuma Ito, por 6-1, 6-4 y 6-2.

En el cierre de la jornada tampoco tembló Federer, con un contundente 6-1, 6-4 y 6-1 ante el serbio Filip Krajinovic.

Lo mismo hizo el argentino Diego Schwartzman, preclasificado número 14, quien avanzó gracias a un sólido triunfo por 6-1, 6-4 y 6-2 sobre el español Alejandro Davidovich.

El también argentino Guido Pella, preclasificado número 22, avanzó de fase al vencer al francés Grégoire Barrère por 6-1, 6-4, 3-6 y 6-3.

En tanto, el estelar griego Stefanos Tsitsipas, preclasificado número 6, avanzó a la tercera ronda sin precisar jugar, ante la no presentación del alemán Philipp Kohlschreiber.

De acuerdo con la organización del torneo, Kohlschreiber no pudo presentarse al partido a raíz de una lesión muscular.

Tsitsipas apenas cedió tres puntos en su primer partido en esta edición del torneo, y en la tercera ronda deberá enfrentarse al canadiense Milos Raonic, que batió al chileno Christian Garín; 6-3, 6-4 y 6-2.

Por su parte, en el cuadro femenino, la japonesa Naomi Osaka, preclasificada número 3, avanzó a la tercera ronda y se mantiene en carrera para revalidar la corona lograda en la edición del año pasado.

Osaka tuvo que superar un evidente nerviosismo en el primer set pero se recuperó a tiempo para derrotar a la china Saisai Zheng por 6-2 y 6-3.

En el primer parcial, Osaka llegó a arrojar lejos una raqueta al sufrir un quiebre de servicio, y seguidamente permaneció sentada en su silla con la cabeza y el rostro cubierto con una toalla.

“Sólo quería luchar”, dijo la tenista japonesa de 22 años. “En ese momento sólo pensaba que no quería jugar un tercer set”, añadió.

En la tercera fase, Osaka se enfrentará a la sorprendente estadounidense Coco Gauff, de 15 años, quien se impuso a la rumana Sorana Cirstea por 4-6, 6-3, 7-5.

Más tarde Serena Williams, novena jugadora mundial, continuó su camino hacia su 24ª título de Grand Slam tras derrotar a la eslovena Tamara Zidansek (70ª WTA) por 6-2 y 6-3.

Expeditiva en el primer set, que ganó en 32 minutos, la estadounidense de 38 años se tuvo que emplear a fondo en la segunda manga, en la que salvó tres bolas de rotura.

Ya vencedora en siete ocasiones en Melbourne, Serena jugará en la tercera ronda con la china Qiang Wang (29ª).

Además, todavía en primera ronda, la española Sara Sorribes venció a la rusa Veronika Kudermetova; 2-6, 6-1 y 6-1, así como su compatriota Carla Suárez, que sorprendió a la bielorrusa Aryna Sabalenka, 7-6 (8/6) y 7-6 (8/6).

No pasó de la segunda otra española, Paula Badosa, que cayó ante un peso pesado, la checa Petra Pliskova, séptima favorita, por 7-5 y 7-5.

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Nadal brilla y Zverev deslumbra en el Abierto de Australia

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(AFP) – Si Rafael Nadal brilló este martes bajo el sol de Melbourne para pasar a segunda ronda del Abierto de Australia, Alexander Zverev deslumbró después, ganándose el corazón del público local al prometer que si consigue ganar el torneo, donará el premio económico del mismo a la lucha contra los incendios que asolan el país.

El alemán, séptimo jugador mundial, anunció además que dará 10.000 dólares por cada victoria en el Open de Australia.

“Daré 10.000 dólares por victoria. Sé que no soy el favorito para ganar el torneo, pero si lo gano, ofreceré mi prima hasta el último céntimo” para la lucha contra los incendios, prometió tras clasificarse para la segunda ronda, derrotando al italiano Marco Cecchinato (77º), por 6-4, 7-6 (7/4) 6-3.

La prima del vencedor de la final del torneo es de 4,12 millones de dólares australianos (2,5 millones de euros), pero Zverev no precisó si hablaba de dólares estadounidenses o australianos.

Por su parte, Rafael Nadal se clasificó fácilmente para segunda ronda a expensas del  boliviano Hugo Dellien (73º), al que ganó por 6-2, 6-3, 6-0, y seguirá su búsqueda de un vigésimo título de Grand Slam para igualar a Roger Federer.

“Es un buen debut. El tercer set en particular ha sido muy bueno. He jugado a un muy buen nivel”, comentó el español, número uno mundial.

– Nadal midió su esfuerzo –

“En las dos primeras mangas, tuve un poco de cuidado, ya que no quería pasarme en el esfuerzo y al mismo tiempo no quería jugar mal. Simplemente quería ser sólido y no hacer faltas”, dijo Nadal.

Nadal necesitó 2 horas y 2 minutos para imponerse, mientras que su gran rival suizo, Roger Federer, ganó en 1 hora y 21 minutos el lunes al estadounidense Steve Johnson (75).

El tenista balear de 33 años solo ha ganado una vez el Abierto de Australia, en 2009, siendo cuatro veces finalista.

“No me importa tener 20 títulos de Grand Slam o 15 o 16. Solo me preocupa seguir mi carrera tenística y disfrutar”, dijo Nadal.

El español se enfrentará en la próxima ronda al argentino Federico Delbonis (76º), que se impuso al portugués Joao Sousa (59º), por 6-3, 6-4, 7-6 (7/3).

Por su parte, el austríaco Dominic Thiem (5º), uno de los candidatos a la sucesión de los tres mejores jugadores del mundo en el palmarés de un torneo de Grand Slam (Federer, Nadal y Djokovic se han repartido los doce últimos), también superó la primera ronda con facilidad al ganar al francés Adrian Mannarino (44º) 6-3, 7-5, 6-2.

El ruso Daniil Medvedev (4º) tuvo un buen debut frente al estadounidense Frances Tiafoe (50º) al que ganó por 6-3, 4-6, 6-4, 6-2.

– Dudas sobre Sharapova –

En el cuadro femenino, la checa Karolina Pliskova, número dos mundial y semifinalista el año pasado, venció a la francesa Kristina Mladenovic (41ª), por 6-1, 7-5.

La jornada estuvo también marcada por la nueva eliminación en primera ronda de un Grand Slam de la rusa Maria Sharapova, derrotada por 6-3, 6-4 por la croata Donna Vekic (20ª).

Esta derrota parece lanzar dudas sobre el futuro de la ahora 145ª mundial, pero que va a caer más allá de la 350ª plaza al término de este Open de Australia, donde llegó a octavos el año pasado.

Dese entonces no ha ganado ningún partido en un torneo de Grand Slam.

“No sé, no sé”, respondió a la AFP a la pregunta de si volverá a Melbourne en 2021, siendo también vaga en su respuesta sobre la continuación de la temporada en 2020.

“Honestamente, me gustaría responder, pero no lo sé, simplemente. No he reflexionado sobre mi programa a partir de aquí”, dijo la rusa.

Invitada por los organizadores, la que fuera número uno mundial, de 32 años, cayó a la 147 plaza mundial tras su derrota en primera ronda del US Open en agosto contra Serena Williams, su último partido de 2019.

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Federer, Djokovic y Serena ya están en la segunda ronda de Australia

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(AFP) – Superada la amenaza de la polución, la lluvia irrumpió con fuerza este lunes en la primera jornada del Abierto de Australia, con 32 partidos aplazados, en un arranque en el que las leyendas Serena Williams, Roger Federer y Novak Djokovic sellaron el pase a la segunda ronda.

Las lluvias torrenciales obligaron al aplazamiento de una gran parte de la jornada, desde que las primeras gotas cayeran a las 03H40 GMT.

El tenis continuó en las tres principales pistas del Melbourne Park, que están dotadas de un techo retráctil, por lo que las estrellas completaron sus duelos. Federer venció con gran autoridad al estadounidense Steve Johnson por 6-3, 6-2 y 6-2.

“Me sentí muy bien. Entrené muy duro, como siempre lo hago, y afortunadamente no tuve ninguna lesión ni problemas”, dijo el suizo de 38 años, en busca de su 21º título de Grand Slam.

– 900 victorias –

Más problemas tuvo el defensor del título Djokovic ante el alemán Jan-Lennard Struff (37º), al que batió por 7-6 (7/5), 2-6, 6-2 y 6-1.

“Jugué bien en el segundo set pero en el tercero él le dio la vuelta a la situación y hay que felicitarle, es un gran luchador”, señaló el serbio, que aspira a mejorar su récord de ocho títulos en Melbourne. Fue su 900º victoria en el circuito ATP.

“Estoy muy orgulloso y me acuerdo de cuando comencé en el tenis, a los cuatro años, no había tradición tenística en Serbia. Parecía imposible, pero ha pasado”, dijo en la pista, ante numerosos compatriotas entre los espectadores.

Entre los candidatos al título, el semifinalista del año pasado Stefanos Tsitsipas, sexto de la ATP, batió con rotundidad al italiano Salvatore Caruso (95º) por 6-0, 6-2 y 6-3.

También avanzó el argentino Guido Pella (N.22), que batió al australiano John-Patrick Smith, 6-3, 7-5 y 6-4. No fue el caso de su compatriota Juan Ignacio Londero, eliminado por el búlgaro Grigor Dimitrov; 4-6, 6-2, 6-0 y 6-4.

En el torneo femenino la japonesa Naomi Osaka comenzó con una victoria la defensa de su corona, y la estelar estadounidense Serena Williams también pavimentó con facilidad su pasaje a la segunda ronda.

Literalmente aplastó a la adolescente rusa Anastasia Potapova por 6-0 y 6-3 en apenas 58 minutos de partido.

– ‘La mamá de Olympia’ –

En el primer set, Williams precisó de apenas 19 minutos, pero en el segundo parcial la joven rusa intentó una recuperación, al punto de lograr un quiebre del servicio de la estadounidense.

“Comencé bien, pero ella ha peleado duro”, dijo Serena, que busca igualar el récord de 24 títulos de Grand Slam de Margaret Court en el mismo escenario en el que ganó su último grande, en 2017, cuando ya estaba embarazada de su hija Olympia.

“Ella no se da cuenta, lo único que le importa es la plastilina. Yo le he dicho que soy alguien importante. En mi barrio soy solamente ‘la mamá de Olympia’… ¡Y me encanta!”, dijo entre risas la jugadora de 38 años.

Poco antes, Osaka desmanteló sin piedad a la checa Marie Bouzkova por 6-2 y 6-4 en 80 minutos. La joven tenista de 22 años se enfrentará a la china Zheng Saisai en la próxima ronda.

Además, la número 1 mundial, la local Ashleigh Barty, tuvo que remontar pero se clasificó tras derrotar a la ucraniana Lesia Tsurenko por 5-7, 6-1 y 6-1.

También pasó la prodigiosa estadounidense Coco Gauf, de 15 años y 67ª de la WTA, que eliminó a su compatriota Venus Williams (39 años y 55ª) en dos sets, 7-6 (7/5) y 6-3, como ya hizo en Wimbledon.

Al inicio de la jornada la española Paula Badosa (97ª WTA) venció a la sueca Johanna Larsson por 6-1 y 6-0 para convertirse en la primera clasificada para la segunda ronda.

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San Francisco y Kansas City al Superbowl al vencer a Green Bay y Tennessee

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(AFP)- Los San Francisco 49ers y los Kansas City Chiefs lograron este domingo sus respectivos boletos al Superbowl en el football americano de la NFL luego de vencer a los Green Bay Packers y los Tennessee Titans respectivamente. Leer Más

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La batalla por la eternidad continúa en Melbourne, amenazada por el humo

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(AFP) – Rafael Nadal (1º ATP) puede igualar en el Abierto de Australia los 20 grandes de Roger Federer (3º), en una batalla por la eternidad que completa Novak Djokovic (2º, 16) y que se disputará desde el lunes en Melbourne, amenazada por el humo tóxico provocado por los incendios.

Poco se ha hablado del desafío deportivo en Melbourne debido a la situación de excepcionalidad en el este de Australia, devastado por una ola de incendios sin precedentes por su magnitud y duración.

Las lluvias registradas desde el viernes han ayudado a extinguirlos pero los ánimos continúan caldeados en el primer grande del año, donde algunos de los partidos de clasificación se jugaron en condiciones pésimas, con humos nocivos amenanzando la salud de los jugadores.

Este sábado la dirección del torneo presentó un sistema que mide la polución del aire, advirtiendo de que se suspenderán partidos si se llega a un nivel determinado, un dispositivo que aplaudió Federer en rueda de prensa, tras criticar los errores de comunicación de la organización esta última semana.

– ‘Expectativas bajas’ de Federer –

La leyenda suiza de 38 años ve amenazado en Melbourne su récord de 20 grandes, después de que Nadal se quedara a un escalón tras ganar el último US Open.

“Sé que es un largo camino hasta la victoria, por lo que voy a ir partido a partido. Mis expectativas son bajas”, declaró este sábado antes de iniciar su 21ª participación en Melbourne frente al estadounidense Steve Johnson, 81º de la ATP.

Nadal comenzará el martes ante el boliviano Hugo Dellien (72º), primer tenista del país sudamericano que jugará el Abierto de Australia.

“Sigo el proceso para llegar en el mejor estado de forma, ya cuando llegue el día del partido analizaremos al rival. Tengo que encontrar mis sensaciones, al rival lo conocemos”, dijo en la rueda de prensa oficial.

Djokovic, el tercero en liza del trío, parece el más en forma. Llega tras conducir a Serbia al triunfo en la primera edición de la ATP Cup, con victoria sobre Nadal en la final incluida, y además Australia es su particular jardín, donde tiene el récord de triunfos con siete. Comenzará ante el alemán Jan-Lennard Struff.

En el juego de los posibles enfrentamientos, Djokovic se toparía con Federer en semifinales, mientras que en el otro lado del cuadro Nadal jugaría con su rival en la final del US Open, el ruso Daniil Medvedev (4º), uno de los candidatos a terminar con el dominio de los tres grandes del tenis mundial.

Además, intentarán dar la campanada el griego Stefanos Tsitsipas (6º), semifinalista el año pasado y ganador del Masters en noviembre en Londres, y otros habituales como Dominic Thiem (5º) o Alexander Zverev (7º).

– Serena, otra vez a por el récord –

En la edición femenina, Serena Williams, ahora décima jugadora de la WTA, busca de nuevo igualar a la australiana Margaret Court y su récord de 24 títulos grandes.

La leyenda estadounidense llega tras ganar en Auckland su primer título desde que triunfara precisamente en Australia en 2017. También fue el primero desde que diera a luz, meses después. Desde entonces, tres derrotas en finales de Grand Slam.

Iniciará su reto ante la la 90ª del ránking, la rusa Potapova, siendo su potencial rival en cuartos la actual campeona, la japonesa Naomi Osaka, tercera favorita, que debutará ante la checa Marie Bouzkova.

La australiana Ashleigh Barty, primera jugadora mundial y ganadora del último Roland Garros, llega impulsada por su triunfo de este sábado en Adelaida, su primer título en ‘casa’. Comenzará contra la ucraniana Lesia Tsurenko.

Barty, ganadora del pasado Roland Garros, podría verse en cuartos con la finalista del último Open de Australia, la checa Petra Kvitova.

La cuarta cabeza de serie, la rumana Simona Halep, tendrá un difícil debut contra la estadounidense Jennifer Brady, que derrotó a Barty y a la rusa Maria Sharapova este año en Brisbane.

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Chiefs-Titans y 49ers-Packers, fuertes desafíos rumbo al Superbowl

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(AFP) – Kansas City Chiefs y Tennessee Titans, por la Conferencia Americana, y los San Francisco 49ers vs los Green Bay Packers en la Nacional, serán los dos partidos este domingo para alquilar balcones por los boletos al Superbowl de la NFL.

La Conferencia americana enfrentará el mejor ataque de la Liga contra una de las mejores defensas, si confiamos en lo que las dos franquicias han demostrado en los playoffs.

Si se esperaba la presencia de Kansas City en esta etapa, la de Tennessee no lo era tanto ya que para llegar hasta aquí tuvieron que eliminar sorpresivamente en la lucha por un comodín a los New England Patriots de Tom Brady.

Posteriormente, también sorprendieron en la serie Divisional a los Baltimore Ravens 28-12.

Es cierto que los Titanes vencieron a los Jefes en noviembre (35-32), pero estos son los playoffs y los Chiefs vienen de una increíble victoria la semana pasada cuando remontaron un marcador adverso de 24-0 para imponerse finalmente 51-31 a los Houston Texans de la mano de su estelar mariscal Patrick Mahomes.

“Fue un gran partido, una gran batalla. Son robustos en defensa, sus apoyadores son físicos, es un grupo realmente bueno en todas las áreas”, dijo Derrick Henry, un hombre fuerte de los Titanes.

Henry domina en gran medida la clasificación del mayor número de carreras con 377 yardas cubiertas en playoffs. Algo para impresionar al entrenador de los Chiefs, Andy Reid: “Tiene una visión excelente, es rápido, es alto y fuerte. Es un gran jugador”.

Pero KC también tiene su arma letal con el mariscal Mahomes, cuyos cinco pases de touchdown contribuyeron al fantástico regreso exitoso el pasado fin de semana contra Houston (51-31) después de remontar un amplio marcador.

Prueba de una mentalidad de acero que los Chiefs todavía tendrán que mostrar este fin de semana, si quieren renovar una tercera vez en el Superbowl, de la cual perdieron la primera edición en 1967 contra Green Bay, pero ganaron la cuarta a expensas de Minnesota en 1970.

Para Tennessee, la única gran final se remonta al 2000, cuando cedieron ante los Rams de St. Louis.

– 49ers vs Packers –

A diferencia del oponente que los desafiará en la final, San Francisco y Green Bay están históricamente acostumbrados a los juegos de enero y febrero.

La franquicia de California tiene cinco títulos (1981, 1984, 1988, 1989, 1994) con una derrota en la final en 2013. La de Wisconsin no está lejos con cuatro coronaciones (1966, 1967, 1996, 2010) y un fracaso (1998).

Como era de esperar en la segunda ronda, los 49ers triunfaron (27-10) sobre los Minnesota Vikings y los Packers eliminaron a los Seattle Seahawks (28-23).

Si confiamos en su confrontación en la temporada regular, San Francisco tiene una ventaja psicológica gracias a la gran victoria lograda en casa (37-8) en noviembre.

Pero Green Bay, que no estaba en el mejor de los casos, se recuperó perfectamente y sigue con seis éxitos.

“Tendremos que entrar al juego más rápido de lo que lo hicimos en la temporada regular”, dijo el marsical estrella Aaron Rodgers.

“Hemos aprendido mucho sobre nosotros mismos en las últimas seis semanas, me sentí realmente involucrado en la preparación. Estamos jugando un poco mejor. Ajustar algunas cosas nos ha ayudado a jugar un poco más inteligente, ser más receptivos”, analizó el estelar quarterback.

Contra Rodgers, que sueña once años después de agregar un segundo Superbowl a su récord, se encuentra la formidable defensa de los 49ers.

“Nunca he estado en un equipo defensivo del top 10”, dijo Kyle Shanahan, quien recuperará al ala cerrada George Kittle de una lesión en el tobillo.

Si San Francisco gana la final de la conferencia nacional, Shanahan imitará a su padre Mike, quien jugó dos Superbowls con Denver, ambos ganaron en 1998 y 1999.

Entonces sería el primer dúo de padre e hijo que haya entrenado en la final de la NFL.

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Primera ronda accesible en Australia para Nadal y Serena Williams

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(AFP) – El español Rafael Nadal, primero del ránking mundial, tendrá un cómodo debut contra el boliviano Hugo Dellien en la primera ronda del Abierto de Australia, que comienza el lunes, tras el sorteo realizado este jueves, mientras que la estadounidense Serena Williams se enfrentará a la rusa Anastasia Potapova, en el inicio de su búsqueda de un 24º título de Grand Slam.

El español buscará igualar a Federer en el récord de veinte títulos de Grand Slam, en su superficie¡ menos favorita, habiendo ganado en Melbourne una sola vez, en 2009.

El australiano Nick Kyrgios podría ser su rival en la cuarta ronda, según el sorteo.

El actual campeón, el serbio Novak Djokovic, buscará aumentar su récord de títulos ganados en el Australian Open a ocho, comenzando su recorrido contra el alemán Jan-Lennard Struff.

El serbio tuvo un buen 2019, ganando cinco títulos, incluidos los Grand Slam de Australia y Wimbledon, para terminar el año como número dos del ránking, detrás de Nadal.

Lleno de moral tras haber ayudado a su país a ganar la ATP Cup, comenzará su aventura en Melbourne, donde ha ganado 68 partidos y ha perdido 8, contra un jugador que fue eliminado el pasado año en primera ronda.

Djokovic podría medirse al griego Stefanos Tsitsipas en cuartos de final.

El suizo Roger Federer, de 38 años, se enfrentará al estadounidense Steve Johnson, en busca de su séptimo título en Australia, después de su última victoria en 2018.

– Williams busca el récord –

En la prueba femenina, Serena Williams, que busca igualar a la australiana Margaret Court en el récord de 24 títulos grandes, se enfrenta a la 90ª del ránking, la rusa Potapova, siendo su potencial rival en cuartos de final, la actual campeona, la japonesa Naomi Osaka.

Octava favorita, llega al torneo después de haber terminado con una sequía de títulos de tres años, tras ganar el Auckland Classic.

La estadounidense busca su octavo título en Australia y su primer Grand Slam desde que venciera en Melbourne en 2017.

Su hermana Venus se medirá en primera ronda contra la también estadounidense Coco Gauff, con Naomi Osaka esperando potencialmente en tercera ronda a la ganadora.

Osaka, tercera favorita, empezará la defensa de su título contra la checa Marie Bouzkova.

La australiana Ashleigh Barty, que ocupa la primera plaza del ránking mundial en este momento, comenzará contra la ucraniana Lesia Tsurenko.

Barty, ganadora del pasado Roland Garros, podría verse en cuartos con la finalista del último Open de Australia, la checa Petra Kvitova.

La cuarta cabeza de serie, la rumana Simona Halep, tendrá un difícil debut contra la estadounidense Jennifer Brady, que derrotó a Barty y a la rusa Maria Sharapova este año en Brisbane.

La segunda cabeza de serie, la checa Karolina Pliskova, se medirá en su debut a la francesa Kristina Mladenovic.

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