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San José, Costa Rica - Viernes 22 de Junio del 2018 - 7:10 AM

Messi y la montaña rusa de los Mundiales

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(AFP) – Lionel Messi disputa en Rusia-2018 su cuarto Mundial. En los tres anteriores cayó frente a Alemania. En este, Argentina tiene un pie fuera tras dos jornadas. La historia de “La Pulga” en la competición es una escrita con sangre, llena de altibajos, de luces y sombras, de sonrisas y lágrimas.

De ser nombrado el mejor jugador del campeonato a despedirse de él con el sinsabor de sucumbir en la final. En la prórroga. De anotar su primer gol a los 19 años a mirar el encuentro decisivo desde el banco. De ser entrenado por Diego Maradona a decir adiós humillado.

En Rusia-2018, de momento, la tendencia solo es una: erró un penal decisivo ante Islandia en el partido inaugural del Grupo D (1-1) y, frente a Croacia, ni siquiera hizo acto de presencia. La Albiceleste perdió 0-3 y está al borde de la eliminación. Dos choques, dos cruces. Le queda uno para redimirse, en la última fecha ante Nigeria, con todo en juego.

– Alemania-2006: de brillar a no jugar –

Con solo 19 años, el pelo largo y cara de niño, Messi se presentó en Alemania-2006 con ganas de comerse el mundo. José Pekerman, hoy seleccionador de Colombia, le dio la oportunidad y él no la desaprovechó.

“La Pulga” jugó tres encuentros, uno de ellos como titular y, el 16 de junio anotó su primer gol en una Copa del Mundo, en la segunda jornada, en un 6-0 ante Serbia y Montenegro.

En el cierre de su llave salió de inicio en el 0-0 ante Holanda y volvió a gozar de minutos en el 2-1 ante México de octavos de final.

En cambio, en cuartos, Pékerman decidió sentarlo y Argentina cayó en penales ante Alemania (1-1, 2-4).

Messi se había dado a conocer. Había brillado. Había inscrito su nombre en la historia, pero se despedía con la sensación de haber podido aportar más.

– Sudáfrica-2010: Maradona y Messi juntos –

Cuatro años más tarde, los astros parecían haberse alineado. Diego Maradona ocupaba el banco de la Albiceleste y Messi era el mejor jugador del planeta. ¿Qué podía salir mal? Las dos figuras más importantes del fútbol argentino, juntas.

Sin embargo, aunque su equipo anotó 10 goles, Messi se fue del torneo de vacío. Estrenó capitanía ante Grecia pero Alemania, de nuevo en cuartos, los despertó del sueño, en esta ocasión con una dolorosa derrota (0-4).

– Brasil-2014: tan cerca y a la vez tan lejos –

En territorio enemigo, Argentina aterrizaba de nuevo con la vitola de favorita. Messi deslumbró en la primera fase y llevó a su escuadra a la final, lo que le valió para ser elegido mejor jugador del torneo. Aunque de forma polémica.

En las eliminatorias no brilló y en la final apenas apareció. La Albiceleste perdió de nuevo ante Alemania, en este caso en la prórroga (0-1), tras un fatídico gol de Mario Götze.

– Rusia-2018: ¿Un adiós desesperado? –

Messi ya se retiró de la selección una vez, tras perder su tercera final consecutiva al sucumbir por segunda Copa América seguida frente a Chile. Era 2016. Ahora, el astro del Barcelona podría repetir camino.

Tras fallar un penal en la jornada inaugural ante Islandia (1-1), “La Pulga” vivió este jueves una de sus noches más complicadas. Argentina perdió 0-3 ante Croacia y se complicó su pase a los octavos de final.

Messi no apareció. Miró al suelo y observó la hecatombe de los suyos cabizbajo. Casi indiferente. Pero aún tiene una oportunidad de revertir las tornas, el 26, frente a Nigeria. Ese encuentro marcará el devenir del futbolista en su selección en, posiblemente, su último Mundial, una competición llena de malos recuerdos.

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Osorio, un resucitado con influencias que van de Bielsa al Barcelona de 1992

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(AFP) – “Le pedimos perdón al profe”, dice en directo un enviado de la televisión mexicana con el distendido calentamiento del equipo nacional de fondo. En el campo anexo prepara el trabajo táctico en soledad Juan Carlos Osorio, un resucitado cuyas influencias van de Marcelo Bielsa al Barcelona de 1992.

Con el histórico triunfo ante Alemania (1-0) el técnico colombiano, antiguo futbolista profesional, de 57 años, borró de un plumazo la avalancha de críticas que le persiguen desde que se hiciera cargo del Tri en 2015.

– ‘Dedicar al de arriba’ –

“Aprovecho para dedicar en especial al de arriba, que es el que me ha dado la paciencia para aguantar tanto acá”, dijo Osorio para cerrar su rueda de prensa el domingo tras la gesta.

Su etapa se ha caracterizado por una lucha constante por ganarse el favor de gran parte de la prensa y público, que nunca han digerido su tendencia a las rotaciones y a los cambios de posición de los jugadores.

En su travesía, justo antes del Mundial, tuvo un encuentro con Marcelo Bielsa, para intentar descifrar cómo pudo el argentino revolucionar el fútbol de la selección chilena.

“Le fui a ver a Fortaleza (Brasil), nos juntamos tres días y hablamos unas 15 horas. Fui a preguntarle qué había hecho para cambiar Chile. Había sido último en las eliminatorias de Corea y Japón, ahora es bicampeona de América”, señaló Osorio en una entrevista de televisión previa al Mundial.

“Siempre me manifestó que no había hecho nada extraordinario, que lo había conseguido todo a través del entrenamiento y otros factores”, añadió sobre su ‘training’ con el próximo entrenador del Leeds, de la segunda división inglesa.

Muy valorado por el vestuario, acostumbrado a ejercer de escudo antes las críticas, Osorio se ha ganado la confianza de sus jugadores por su condición de estudioso del fútbol y motivador.

El arquero Guillermo ‘Memo’ Ochoa, salvador ante Alemania con un vuelo en un tiro de falta ante Toni Kroos, explicó tras el duelo en zona mixta una anécdota que ilustra bien la personalidad de Osorio.

“Una vez nos dijo, ‘hoy me levanté a las seis de la mañana para ver el Barça de 1992, ellos jugaban en 3-4-3, pienso que tenemos los jugadores para hacerlo'”, señaló Ochoa.

– Guardiola, Cocu y Hiddink –

“Es un entrenador del tipo Bielsa, tiene una aproximaxión científica. Fue una semana a hablar con él. Vino a Europa para comer y hablar con (Alex) Ferguson. Lo ha hecho también con (Pep) Guardiola, Phillip Cocu, Guus Hiddink… Por ejemplo intenta descubrir por qué Corea del Sur lo hizo tan bien en 2002 (semifinalista)”, añadió el jugador del Standard de Lieja.

“Es un genio y los genios hacen cosas diferentes”, resumió el lunes Miguel Layún, que ocupó la banda derecha ante la Mannschaft.

Osorio, que según ha dado a entender que abandonará la selección mexicana tras el Mundial, fue incluso abucheado en el Azteca, en el partido que despedía al Tri del país (triunfo 1-0).

“Sabe mucho de fútbol, sabe lo que hace cada jugador, las críticas las hacen para chingar, lo único malo es que ahora la gente que le ha criticado se quiere subir al camión”, dijo Jonathan Dos Santos, que no jugó ante Alemania.

“Nadie se merece más este triunfo que una sola persona. Y no es mexicano”, resumió en las redes sociales Oribe Peralta, que también siguió el duelo desde la banca.

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El Mundial de 2026, recompensa al auge del fútbol en Norteamérica

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(afp) – La decisión tomada este miércoles de confiar la organización de la Copa del Mundo de fútbol de 2026 al trío Estados Unidos-Canadá-México se alinea con el creciente desarrollo del fútbol en Norteamérica, un crecimiento que comenzó a gestarse en el Mundial de 1994.

Durante décadas, Estados Unidos parecía ser inmune a la fiebre del fútbol, ​​el deporte más popular del mundo pero incapaz de competir con los gigantes estadounidenses del baloncesto, el béisbol y el fútbol americano.

Incluso la llegada de grandes estrellas en la década de 1970 -Pelé, Franz Beckenbauer y Johan Cruyff- fue insuficiente: la glamurosa pero efímera North American Soccer League se extinguió a mediados de los 80, tras apenas 20 años de vida.

“El soccer es el deporte del futuro, y siempre lo será”, era entonces broma común entre los estadounidenses.

Pero todo cambió en 1994, durante la Copa del Mundo organizada por Estados Unidos y ganada por el Brasil de Romario y Bebeto.

Más de 3,5 millones de seguidores se desplazaron a lo largo de todo el país para llenar los estadios, con un promedio de 68.991 espectadores por partido, récord de la competencia. En el proceso se creó una nueva liga, la Major League Soccer (MLS).

En sus comienzos, en 1996, contaba solo 10 equipos. Ahora tiene 23, extendidos por los territorios de Estados Unidos y Canadá, y se esperan tres nuevas franquicias para 2020.

En 2017, 22.133 personas de media se citaron en los estadios para ver las hazañas de David Villa o Kaká, convirtiendo a la MLS en el séptimo campeonato mundial en términos de asistencia, por delante de históricas naciones futboleras como Argentina, Holanda o Francia.

Estados Unidos no participará en el Mundial-2018, pero su boleto en octavos de final en las dos ediciones previas (2010 y 2014) fue valorado.

– Pisando los talones del béisbol –

“El desarrollo del equipo nacional y la creación de la MLS no se hubieran producido sin la Copa Mundial de 1994”, estimó en 2014 Alan Rothenberg, expresidente de la federación estadounidense de fútbol. “Este deporte ha pasado a ser una organización profesional bien administrada y financiada en Estados Unidos”.

Según cifras de la FIFA, 24,4 millones de personas juegan en varios niveles. Una encuesta reciente realizada por el Instituto Gallup demostró que el 7% de los estadounidenses considera el ‘soccer’ su deporte favorito.

Aunque el fútbol americano (37%), el baloncesto (11%) y el béisbol (9%) se mantienen por delante, el ‘soccer’ sigue en progreso: un 3% más en cuatro años.

Sobre todo, son los jóvenes los más interesados. En el grupo de edad de entre 18 y 34 años, el 11% prefiere el fútbol, ​​contra el 6% que se decanta por el béisbol, clásico estadounidense por excelencia.

En televisión, el canal NBC, disponible en la mayoría de los hogares, transmite en vivo la Premier League inglesa, mientras que los campeonatos alemán, francés, español y la Liga de Campeones están disponibles por cable.

E incluso en la Copa del Mundo de 2026 del triunvirato norteamericano, Estados Unidos se hará cargo de la mayor parte de la competencia: 60 de 80 juegos y todos los partidos a partir de los cuartos de final.

El año pasado, en una entrevista con la AFP, el jefe de la MLS, Don Garber, prometió que el torneo “establecería nuevos estándares para futuras Copas del Mundo”.

“Tenemos las instalaciones, tenemos el mercado y tenemos apoyo”, aseguró.

Con el Mundial de 2026 ya en el bolsillo, llega la hora de la celebración y la responsabilidad.

“El equipo es como una gran familia, compartimos información y reacciones, hemos estado estrechamente conectados”, afirmó el presidente de la Federación Estadounidense de Fútbol, Carlos Cordeiro, sobre sus colegas mexicanos y canadienses.

rcw/leo/ao/psr/dr

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Rusia-2018, entre conocidos favoritos y un entusiasmo dormido

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(AFP) – El mundo posa su mirada en Rusia aunque Rusia aún no posa su mirada en un Mundial que promete una dura pelea en la cumbre entre los favoritos Brasil, Alemania, España, Francia y Argentina.

Los conocidos de siempre parecen tener el camino allanado para un viaje sin mayores contratiempos a los octavos de final de la cita máxima, que también estará marcada por el inicio de una transición en el reinado de las grandes estrellas de este decenio, el argentino Lionel Messi y el portugués Cristiano Ronaldo.

1 – Alemania, Brasil…como (casi) siempre –

En el Mundial-2018 brillan por su ausencia los temidos grupos de la muerte y las grandes selecciones en los papeles parecen no tener escollos para avanzar a octavos, aunque en algunas llaves será interesante ver cómo equipos intermedios pugnan por uno de los boletos.

Con una mezcla de experimentados internacionales que han logrado el Mundial-2014 y jóvenes ya exitosos que ganaron hace un año la Copa Confederaciones, Alemania va por el bicampeonato sucesivo y a la vez por alcanzar a Brasil, su víctima en 2014, en el reinado del fútbol con cinco trofeos mundiales.

Pero Brasil dio por superada la profunda cuchillada asestada por los alemanes en su Mundial y de la mano de un Tite que revivió el jogo bonito bajo la batuta de Neymar y le dio a la Seleçao una gran solidez defensiva, llegó a Rusia para hacerle lugar en sus ya pobladas vitrinas a la sexta corona.

Tanto Brasil, que enfrenta en el Grupo E a Suiza, Costa Rica y Serbia, como Alemania rival de México, Suecia y Corea del Sur en el Grupo F, parecen tener libre tránsito en una primera fase que luce como destinada a calentar motores para la pelea mayor.

Francia, otro aspirante, puede meterse en la discusión por su potencial ofensivo  encarnado por Antoine Griezmann, Ousmane Dembélé y Kylian Mbappé, mientras que España, también en el primer lote de los favoritos, exhibe en su esplendor el tiki taka, su marca de identidad.

Argentina modificó el refrán popular y ahora proclama “la cuarta es la vencida”. Tres finales consecutivas perdidas (ediciones 2015 y 2016 de la Copa América y Mundial-2014) carga la pesada mochila de Messi, quien puso en duda su continuidad en la Albiceleste tras el Mundial, cansado de las críticas por no haber coronado.

Pero la historia de frustraciones de la Albiceleste es mucho más larga: hace un cuarto de siglo que su selección absoluta no gana un torneo, período en el que perdió las cinco finales que disputó (también las Copas América 2004 y 2007).

2 – ¿Fin de una era?

Es también el Mundial de la posible transición entre una generación que será difícil de igualar, liderada por Messi y Cristiano, y la que busca abrirse paso con Neymar, Antoine Griezmann y Mohamed Salah a la cabeza junto a otros emergentes aún más jóvenes como Ousmane Dembélé, Kylian Mbappé, Harry Kane, Paulo Dybala y Gabriel Jesus.

El portugués llega a Rusia con una carga más aliviada que la de su rival de la década luego de haber conquistado la Eurocopa-2016. El crack argentino aquilata una medalla de oro olímpica y un Mundial Sub-20, pero le falta el título con la absoluta, su gran cuenta pendiente.

Messi, que cumplirá 31 años el 24 de junio en pleno Mundial, y Cristiano, con 33, quemarán en Rusia gran parte de sus cartuchos para alcanzar con sus seleccionados la gloria que ya han logrado con creces en sus clubes.

3 – Brasil, Argentina y los otros –

Brasil y Argentina son los responsables de sacar la cara por Latinoamérica, pero cuidado porque Uruguay, el otro campeón mundial de la región, amenaza con entrar en la pelea con una letal dupla de ataque integrada por Luis Suárez y Edinson Cavani, que muy pocas selecciones pueden  igualar.

Algo parecido sucede con Colombia guiada por James Rodríguez, Radamel Falcao García y Juan Guillermo Cuadrado, en busca de al menos igualar su histórico cuarto de final de Brasil-2014.

México, en cambio, se conforma con jugar un quinto partido tras frenar en octavos durante seis Mundiales consecutivos, aunque primero deberá resolver cuestiones de disciplina por un escándalo sexual de una parte de su plantel que ha empañado sus metas deportivas.

Perú está en éxtasis luego de haber clasificado a un Mundial tras 36 años y por haber recuperado a su ídolo y goleador Paolo Guerrero, sancionado por dopaje, pero además lleva a Rusia un invicto de 11 partidos en un año, que le da confianza para avanzar a octavos desde un accesible Grupo C, que comparte con la favorita Francia junto a Australia y Dinamarca.

La selección de Costa Rica, guiada por el campeón de la Champions, el portero Keylor Navas, tiene en el horizonte igualar su inédito cuarto de final de Brasil-2014, donde fue líder de su grupo eliminando a potencias como Inglaterra e Italia y dejó en segundo lugar a Uruguay, tres campeones mundiales.

La Cenicienta Panamá ya está hecha por haber clasificado por primera vez en su historia a un Mundial y va a Rusia tranquila esperando dar un difícil zarpazo.

4 – Frío, frío…

 

A pocos días de la fiesta inaugural, Moscú y otras sedes del Mundial transitan su vida como si el evento central del deporte más popular se jugara en otro rincón del planeta.

Salvo algunas gigantografías de ocasión, banderas alusivas que flamean sin muchas ganas y voluntarios apurados que se desplazan en el impresionante metro de la capital rusa, casi nada entre los moscovitas devela el fervor que habitualmente se ve en los países anfitriones de este evento.

A nivel deportivo, será porque la selección local genera muy escaso entusiasmo en medio de sombríos pronósticos de quedarse en la primera fase, o tal vez porque el partido inaugural entre el anfitrión y Arabia Saudita luce a priori entre los menos atractivos del Mundial. Rusia prepara una fiesta… para otros.

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Los equipos de los mundialistas: Italia 1990

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El mundial de 1990 será recordado por todos los costarricenses que lo vivieron, una copa del mundo que llevó a nuestra selección desde la incertidumbre hasta el olimpo, el país tocaba el cielo por aquellos días y muchos años después la gesta sigue viva.

No todo fue color de rosa, después de una eliminatoria agobiante y difícil en donde los futbolistas involucrados en el proceso lidiaron con toda clase de dificultades y adversidades, el momento de la verdad llegó. Tres meses antes, en marzo el trabajo comenzó con un nuevo técnico escogido, el serbio Velibor Milutinovic comenzó su “misión” en sustitución de Marvin Rodríguez; de inmediato, la tarea fue escoger a quienes nos representarían en la copa.

Con lo anterior, llegaron las sorpresas, nombres como los de Carlos Mario Hidalgo, Pastor Fernández, Leoni Flores, Alejandro González, Enrique Rivers, Álvaro Solano, Evaristo Coronado y Gilberto Rhoden quedaron fuera de la lista, sustituidos por otros ya conocidos en el medio pero que no tenían recorrido tricolor como Roger Gómez, Geovanny Jara, Miguel Davis, Miguel Segura y Rónald González, entre otros.

Dada la lista final empezó una estadística que se engrosaría con los años, los equipos que más aportaron al plantel patrio en las copas del mundo; bajo ese parámetro el club que mandó con sus figuras en Italia fue el entonces campeón costarricense: Deportivo Saprissa. Los morados montaron en el avión a ocho jugadores, mientras que el subcampeón de ese momento Herediano colocó cinco y Alajuelense a cuatro, además, fueron representados dos equipos como Limón y el Municipal Puntarenas con una figura cada uno.

El de 1990 fue el único mundial en donde todos los seleccionados pertenecían a los equipos de la liga tica, con los años, el jugador costarricense se cotizó y comenzó el éxodo precisamente después de la gesta del verano europeo.

 

Los héroes de Italia 1990

 

Jugador Equipo
Luis G. Conejo Cartaginés
Hermidio Barrantes M. Puntarenas
Miguel Segura Saprissa
José C. Cháves Alajuelense
Marvin Obando Herediano
Roger Flores Saprissa
Héctor Marchena Cartaginés
Rónald Marín Herediano
Mauricio Montero Alajuelense
German Chavarría Herediano
Vladimir Quesada Saprissa
Geovanny Jara Herediano
Miguel Davis Alajuelense
Roger Gómez Cartaginés
Rónald González Saprissa
Alexandre Guimaraes Saprissa
Óscar Ramírez Alajuelense
Roy Myers Limón
Juan Cayasso Saprissa
Claudio Jara Herediano
José Jaikel Saprissa
Hernán Medford Saprissa

 

Resumen:

Dep. Saprissa: 8

CS Herediano: 5

LD Alajuelense: 4

CS Cartaginés: 3

Puntarenas: 1

AD Limonense: 1

 

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Falcao, el temido goleador que pudo ser beisbolista

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(AFP) – Pudo haber hecho historia en el béisbol, pero su corazón se lo ganó el deporte más popular del mundo. Ahora el colombiano Radamel Falcao García cuenta los días para cumplir un sueño pendiente: disputar un Mundial de fútbol. Leer Más

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‘Bolillo’ Gómez, el viejo zorro mundialista que hizo creer a Panamá

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(AFP) – El técnico de Panamá, el colombiano Hernán Darío Gómez, sumará en Rusia su quinto Mundial, toda una marca para este enamorado de la Holanda de Johan Cruyff que hizo creer al equipo canalero en sus posibilidades de clasificar a una Copa del Mundo.

De mirada analítica, figura rechoncha y explosivo como una ópera de Richard Wagner, el ‘Bolillo’ Gómez es el responsable de llevar a Panamá a su primer Mundial, donde espera que su equipo haga un papel “digno”, pese a ser la cenicienta de la competición.

Sin embargo, no se cansa de repetir que su equipo va principalmente a Rusia a “crecer” y “aprender”.

“El Bolillo es una persona que ama mucho el fútbol y lo vive. Tal vez no sea como los técnicos de ahora, pero es un zorro y se las conoce todas. Nadie le puede echar cuento”, dijo a la AFP el periodista Campo Elías, del diario La Prensa.

“Logró adaptarse a lo que tenía aquí, lo que no era tan fácil, en un país como éste, que es más béisbol y boxeo que fútbol”, declaró a la AFP el gerente de deportes de la coorporación Medcom, David Samudio.

Entre las claves de la clasificación están la motivación que imprimió a los jugadores y a la unión del vestuario, con algunos jugadores que acumulan hasta cuatro eliminatorias mundialistas.

“En la eliminatoria pasada Panamá no era una familia”, afirmó Gómez en el documental “87 minutos”, que resume la clasificación canalera.

La selección tenía “muy buenos jugadores” pero “no se portaron bien, no hicieron las cosas bien para ir a un Mundial” y ahora “la vida les dio la oportunidad”, añadió Gómez.

– Cinco mundiales –

Los que lo conocen aseguran que es un entrenador a la vieja usanza, obsesionado por el fútbol, amante de la posesión del balón y el orden táctico, cualidades que aprendió de su mentor, el técnico colombiano Francisco ‘Pacho’ Maturana.

Exjugador de Independiente de Medellín, Atlético Nacional y Santa Fe, Gómez se declara admirador de la Holanda de Johan Cruyff, que considera la inventora del fútbol moderno.

Como asistente de Maturana, Gómez obtuvo con Atlético Nacional la Copa Libertadores en 1989, lo que lo catapultó a la selección de Colombia.

Casi 30 años después, el ‘Bolillo’ puede presumir de haber clasificado a tres selecciones diferentes a la máxima cita futbolística: Colombia (Francia-1998), Ecuador (Corea del Sur y Japón-2002) y Panamá (Rusia-2018).

Además participó de los Mundiales de Italia-1990 y Estados Unidos-1994 como asistente de Maturana con Colombia.

– “Como una cometa” –

El técnico cafetero, de 62 años, llegó a Panamá en sustitución del exinternacional Julio Dely Valdés, quien estuvo a minutos de clasificar a su país a su primera repesca mundialista en el proceso de Brasil-2014.

Cuatro años después logró la hazaña en un país con una liga semiprofesional que solo cuenta en sus vitrinas con una Copa Centroamericana (2009).

“Él (Gómez) manejó muy bien el camerino, les hizo saber a estos muchachos que ellos podían. Apostó sobre la base que tenía Dely Valdés, los pulió y creyó en ellos”, dijo Elías.

“El profe Bolillo y su cuerpo técnico nos hablaba mucho de ser más fuertes mentalmente, y eso nos ayudó a lograr resultados importantes a lo largo de la eliminatoria”, sostuvo el defensa Felipe Baloy.

Capaz de hacer cantar a gritos el himno de Panamá a sus jugadores y alentarlos, tras empatar con Estados Unidos, con frases como “le sostuvieron la guerra a los hijueputas grandes de esta zona”, Gomez es sobre todo un gestor del vestuario.

“El jugador de fútbol es como una cometa, le sueltas y le agarras, pero no le sueltes mucho porque se va”, afirmó el técnico colombiano a la AFP tras clasificar a Panamá.

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De ‘Juninho’ a Neymar: las raíces del jugador más caro del mundo

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(AFP) – Hace 20 años, Betinho asistía a un partido en una playa de Santos cuando, de repente, dejó de interesarle el balón. No podía apartar la mirada de un afilado niño de seis años que subía y bajaba las gradas como un rayo. Nunca había visto a nadie correr así.

Para este veterano técnico de base, el espectáculo ya no estaba en la cancha, acababa de descubrir a Neymar.

El que se convertiría en el jugador más caro del mundo pasó aquella tarde de 1998 volando por los escalones mientras su madre no le quitaba ojo y su padre, un punta derecha recién retirado, disputaba un encuentro de aficionados.

Y a Betinho se le disparó la calculadora.

“Lo vi así: el padre juega bien y la madre es alta. Si el niño sale como ella, delgado, y con el juego del padre, va a funcionar”, cuenta a la AFP este entrenador de 60 años desde un humilde campo de Sao Vicente, a pocos kilómetros de aquella playa donde volvió a sonreírle la suerte.

No era la primera vez que Betinho veía una estrella, de hecho acababa de llevar al Santos a otro fenómeno, un tal Robinho, a quien había descubierto ocho años antes. Aún no sabía que había encontrado algo mejor.

Con su primera joya como garantía, este exempleado ferroviario fue a pedirle a los padres de ‘Juninho’ -derivación cariñosa de ‘Junior’ con la que aún llaman a Neymar en familia- que le dejaran llevarlo al equipo de futsal que estaba formando. Accedieron.

“Durante toda mi carrera fui atrás de un jugador que recordara la sombra de un Pelé y el rayo cayó dos veces en el mismo lugar”, se enorgullece este cazatalentos, mientras un grupo de chicos se esfuerza a sus espaldas por ser el tercero.

Betinho y Neymar iniciaron entonces una aventura que les llevaría por varios clubes de esta región que divide sus pasiones entre el fútbol y el mar, hasta que en 2003 desembarcaron en el Santos.

– ‘100% Jesús’ –

En la Baixada Santista no tardó en correrse la voz sobre el potencial de este chico delgado, de orejas grandes y regates eléctricos. El rumor llegaba a veces hasta sus jóvenes rivales, que recibían con curiosidad al nuevo fenómeno.

“En Santos ya sabíamos quién era Neymar, ya cuidaban de él como si fuera un futuro gran jugador”, cuenta su amigo Pedro Lopes en la misma pista del club Gremetal, donde se conocieron hace 16 años.

Aquel día fueron rivales, pero ‘Juninho’ no tardaría en unirse a este tradicional equipo de futsal de la mano de Betinho. Tenía nueve años, y en apenas dos entrenamientos ya le subieron de categoría.

“En la mayoría de nuestras jugadas le pasábamos el balón y esperábamos a que driblara a la mitad del equipo”, recuerda Pedro sonriendo.

De aquellos años en los que soñaban con brillar juntos en los grandes clubes de Brasil, nació una amistad que luego se afianzó en el colegio. Neymar era buen estudiante, pero su destino ya estaba decidido.

“Él tiene un talento innato, aunque fue perfeccionándose. Sobre todo en el juego colectivo, porque siempre fue algo individualista, de querer recibir, driblar y pasar a todo el mundo”, opina su técnico en el Gremetal Alcides Magri, quien todavía trabaja en el club.

Bajo sus órdenes, Neymar ganó el primer título de una carrera donde ahora brillan una Champions, una Libertadores o un oro olímpico. Para celebrarlo, el prometedor delantero se puso la cinta con la leyenda “100% Jesús” que le dio su madre, de fe bautista, y que aún luce cuando gana un trofeo.

– Mundo ‘toi’ –

No es lo único que mantiene ‘Juninho’ de aquella época en la que los empleados del club le ayudaban pagándole alguna merienda. Al dinero, las polémicas y la fama planetaria también ha sobrevivido una actitud juguetona ante la vida que no todo el mundo entiende.

“Es una persona con una energía increíble, alegre, extrovertida, que siempre está bien con la vida. Cuando estoy mal, procuro estar cerca de él porque me transmite una positividad inmensa”, le defiende su amigo Pedro.

La gorra hacia atrás, el pelo teñido de rubio, los tatuajes y los miles de seguidores en Instagram no dejan dudas: Pedro es un ‘toi’, el nombre de guerra de los amigos de Neymar.

Siempre cerca del ‘crack’, todos se volcaron con él durante los dos meses que pasó este año en Brasil tras su operación en el pie.

“Cuando sufrió la tristeza de la lesión, buscó a la familia para reconfortarse, elevar la autoestima y poder recuperarse lo más rápido posible”, relata, sin querer entrar en detalles.

En una de sus visitas a su mansión en la costa de Rio, Neymar le pidió que le llevara una camisa del Gremetal para su colección. Como cuando sus madres les llevaban a entrenar, ambos posaron para una foto que el club publicó orgulloso en las redes.

Aunque muchos querrían verle más cerca.

“Ya es hora de que vuelva aquí y haga una visita a los niños. Su presencia es muy importante y está en falta con el club, con sus orígenes”, reclama el técnico Alcides Magri.

Pero Neymar hace mucho que dejó atrás a ‘Juninho’, como afirma su descubridor.

“Yo pasé seis años cuidando de él, que son muchos. Ahora es del mundo”, concluye Betinho.

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Toni Kroos: espíritu obrero, talento natural y palmarés estelar al servicio de Alemania

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(AFP) – “Toni Kroos es un modelo para mí …”, dice Ben Ole. El mediocampista Sub-15 del Greifswald nunca ha visto al jugador del Real Madrid, pero se enorgullece de pisar el mismo césped y sentarse en el que fue el vestuario de su ídolo, que lanzó sus primeros pelotazos en esta pequeña ciudad de la antigua RDA, a orillas del Mar Báltico.

Que Toni Kroos no vuelva nunca por Greifswald, donde su padre todavía entrena al primer equipo, no parece entristecer a nadie. La luz que el astro emigrado proyecta sobre su ciudad natal, de 50.000 habitantes, basta para glosar su figura.

“Mantiene el contacto a través de Whatsapp para felicitar los cumpleaños, o en ocasiones especiales”, comenta su ex entrenador, Wolfgang Töller, más que orgulloso de haber hecho debutar en su día a todo un campeón del mundo. “Bueno … las respuestas no llegan al minuto, pero seguimos teniendo relación de amistad con sus padres. Todos estamos muy orgullosos de Toni, siempre comentamos sus actuaciones”.

– Cayó el muro, nació una estrella –

“Era allí”, señala. “Aún puedo verlo, tenía seis años e iba de la mano de su padre, que nos preguntó si podía participar en el entrenamiento con los jóvenes. Pensamos ‘¿por qué no?’, e inmediatamente fue tan bueno que al final le dijimos que podía regresar cuando quisiera. Era tres años menor que el resto, pero ya destacaba por su colocación, su naturalidad”.

Hartmut Schmidt, de 64 años, compartía con su amigo Wolfgang la responsabilidad de los equipos juveniles en ese momento, y resalta como el pequeño Toni aún no acudía al colegio ni sabía escribir. “Recuerdo cómo su madre le sostuvo la mano para que firmara su primera licencia”, explica Schmidt.

Nacido dos meses después de la caída del muro de Berlín, en lo que durante algunos meses todavía fue la RDA comunista, Kroos creció en un ambiente obrero, simple pero cálido, donde se valora el trabajo y el esfuerzo.

Su talento, y el de su hermano Félix (actual futbolista de segunda división, con el Union Berlin), se suma al gen deportista de su padre, ex jugador del Greifswald, y su madre, ex campeona de bádminton para la RDA. “Cuidaron mucho a sus hijos. Se ocuparon de su nutrición, su descanso y todo lo importante para un atleta”, dice Töller.

– Corazones madridistas –

Fue a los 12 años cuando le descubrió el Hansa Rostock, el gran club de la región; aunque le acompañó su padre, contratado como entrenador de la Sub17, y la familia entera se acabó mudando para iniciar un viaje que pronto se convertiría en un cuento de hadas.

A la edad de 16 años, ingresó en el centro de entrenamiento del Bayern de Múnich, donde comenzó como profesional en 2007. Tras pasar por Leverkusen y regresar al Bayern, finalmente firmó con el Real Madrid en 2014. Hoy es cuatro veces ganador de la Liga de Campeones y campeón del mundo con Alemania.

“Cuando el Real se enfrentó al Bayern en la Liga de Campeones, nuestros corazones latieron por el Madrid”, admite el ex entrenador Harmut Schmidt, en sintonía con los adolescentes de la Sub-15, también devotos de ‘Toni’.

“Podemos estar orgullosos de que una gran estrella como él haya aprendido a jugar al fútbol en Greifswald”, señala con admiración el joven Ben Ole, sentado en la pequeña tribuna del estadio municipal. “En cuanto alguien menciona Greifswald, pensamos en Toni Kroos. Es un todo un honor”.

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Cristiano Ronaldo, ¿un capricho más?

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(AFP) – La estrella planetaria Cristiano Ronaldo continuó alterando la temperatura del planeta fútbol el domingo por la noche, echando agua al fuego que había iniciado 24 horas antes al dejar en el aire su continuidad en el Real Madrid, con sus problemas con el fisco español de fondo.

“¡Gracias a todos! ¡Hasta el próximo año!”. Ejerciendo como uno de los maestros de ceremonia más fervientes en las celebraciones de la “decimotercera” (Copa de Europa) del Real, CR7 lanzó el domingo por la noche un mensaje tranquilizador para los “madridistas”.

“Qué se le puede decir a este público que nos ha dado tanto cariño en todos los partidos. Es un orgullo jugar en el club más grande del mundo”, dijo a continuación en el estadio Santiago Bernabéu mientras los aficionados cantaban: “¡Cristiano, quédate”!

Así que tal vez todo sea únicamente una cuestión de ego después de que 24 horas antes, la estrella portuguesa hubiese cuestionado su futuro en el club merengue, nada más terminar la final de la Liga de Campeones ganada por el Real Madrid contra el Liverpool en Kiev (3-1).

Un partido crucial en el que CR7, eclipsado por la antológica irrupción de Gareth Bale, autor de un doblete, no fue el protagonista.

“Fue bonito jugar” en el Real, señaló, utilizando el pasado verbal. “Lo importante era ganar. Necesitamos seguir haciéndolo. ¿Conmigo al frente del proyecto? Primero lo vamos a disfrutar, pero hablaré en los próximos días para dar una respuesta a los aficionados que están de mi lado en este club”, añadió enigmáticamente.

– Meter presión –

“Estas son situaciones que se remontan a un cierto tiempo. Tú las soportas y las soportas, pero a veces se pierde el control. ¿Si es por dinero? ¡No! Las cosas no se arreglan con dinero y, gracias a Dios, no me falta”, dijo.

Declaraciones que no han dejado indiferente al mundo del fútbol, dado que ​​cada hecho y cada gesto de CR7 se escudriña en todo el planeta.

Según el punto de vista del diario deportivo Marca, en realidad podría tratarse simplemente del “enésimo golpe de ira” de un CR7 “impulsivo”. Y, sobre todo, presión.

Porque CR7 – que tiene muy difícil marcharse traspasado debido a una cláusula de venta estimada de 1.000 millones de euros – y su agente Jorge Mendes ya han comenzado las conversaciones con el club merengue para una extensión de su contrato, que expira en 2021.

Según Marca, su salario podría aumentar a entre 30 y 33 millones de euros bajo este nuevo contrato.

CR7, de 33 años, renovó en noviembre de 2016, hasta el 2021, por un salario anual estimado por la prensa de 23,6 millones. Sin embargo, su eterno rival del Barça, Lionel Messi, gana más en una temporada por la acumulación de sueldos brutos, las primas y los ingresos por publicidad: 126 millones de dólares contra 94 de Ronaldo.

– Imagen empañada –

Más allá de la cuestión de su remuneración, el cinco veces Balón de Oro no se sentiría lo suficientemente defendido por el club mientras está en el punto de mira de las autoridades fiscales españolas.

El portugués ya había gruñido el pasado junio y amenazado con abandonar España, según la prensa, en represalia por las acusaciones de evasión fiscal.

Un enfado que trascendió antes de ser imputado en julio por la justicia española que le acusa de haber utilizado un entramado de empresas con sede en las Islas Vírgenes Británicas e Irlanda para evitar pagar impuestos en España por los “derechos de imagen”.

A CR7 tampoco le habría agradado que el presidente del Real, Florentino Pérez, se fijase en el brasileño Neymar para convertirlo en su próximo galáctico.

Si estas declaraciones no fuesen al final más que un golpe de cólera, podrían de cualquier manera dejar huella. El País, primer diario del país, considera que hay “muchas maneras de ser el protagonista de una victoria en la final de la Champions League”, pero “Cristiano Ronaldo eligió el sábado la peor de todas”.

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