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San José, Costa Rica - Martes 28 de Enero del 2020 - 10:35 AM

Kobe Bryant, el más futbolista de los basquetbolistas

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(AFP) – Marcó sus primeras canastas cuando Marco van Basten gritaba sus goles en el AC Milan: Kobe Bryant, fallecido este domingo, nunca ocultó su pasión por el fútbol, nacida en Italia donde creció. Y su trágica muerte conmovió profundamente al planeta fútbol, que pierde a un gran fan.

“No tenemos palabras para expresar lo conmocionados que estamos”. Este homenaje, publicado unos minutos después del anuncio de la muerte de la leyenda de los Lakers en un accidente de helicóptero cerca de Los Ángeles, es el del club milanés, que asocia su mensaje a una foto de Kobe vistiendo la casaca del ‘rossonero’ con el legendario N.24 en la espalda y una sonrisa tan ancha como mítica.

No es casual: Milán tiene su origen en el amor de la leyenda de la NBA por el fútbol.

Porque fue en Europa donde creció la “Mamba Negra”, acompañando a su padre Joe en el final de su carrera en la NBA, cuando intentó la aventura europea en varios clubes de Italia desde 1984. Precisamente tres años antes de la llegada de Van Basten al club lombardo, donde ganaría el Balón de Oro un año después.

– Sangre “rossonera” –

“Tengo sangre rossonera, soy un rossonero puro”, había dicho la leyenda de la NBA años después a un canal de televisión deportiva de habla hispana-estadounidense, admitiendo su respeto por Van Basten y sus socios Ruud Gullit y Frank Rijkaard.

No es casualidad que Kobe a lo largo de su carrera, pero especialmente después de su retiro en 2016, se dedicara a viajar por el mundo para asistir a los partidos más importantes del fútbol mundial.

En 2013, siguió el partido Brasil-Italia de la Copa Confederaciones. “Jugué mucho al fútbol cuando era niño y ahora todo eso me sirve en el baloncesto, aunque sea un deporte diferente”, dijo en una entrevista con la FIFA en ese momento, asegurando que la pasión por el fútbol “no tiene igual”.

Viniendo de un quíntuple campeón de la NBA, rodeado de ambientes locos durante los playoffs, el cumplido pesa.

Un año más tarde, en Brasil durante el Mundial, dijo que el fútbol era su “deporte favorito”. “Entre los seis y catorce años jugué al fútbol todos los días”, confesó.

– Respeto por Henry y Neymar –

Tampoco es casualidad que Thierry Henry, a quien conoció para una operación de comunicación de la NBA en 2016, se encuentre impresionado por los conocimientos de fútbol de su ilustre colega. “Incluso tienes acento italiano”, se divertía Henry al escuchar a Bryant cuando hablaba de los jugadores de Milán de finales de los 80.

“Es un gran nombre el que tengo frente a mí”, respondió Kobe hablando sobre Henry. “Nuestro estilo de juego era comparable. El mismo instinto asesino, la misma mentalidad agresiva”, sostuvo.

Neymar también tuvo sus favores, y Kobe no dejó de saludarlo durante su visita a París en octubre de 2017.

Las dos estrellas se hicieron muy amigos, y cuando Bryant fue invitado por la FIFA para indicar qué jugador tenía su mismo carácter, fue el crack brasileño el elegido por astro de los Lakers.

¿Y Lionel Messi? “Tiene una habilidad increíble para tomar decisiones sobre cualquier pelota”. ¿Cristiano Ronaldo? “Es muy espectacular. Son jugadores que abordan su deporte como yo lo hago con el baloncesto”, anotó.

En Lille, este domingo, Neymar, la superestrella del París SG, autor de un doblete, celebró su segundo gol con la mirada triste, formando con sus dedos el número 24, que lucía la antigua gloria de los Lakers. Homenajes compartidos por toda la comunidad del fútbol, inspirados en esta leyenda del deporte.

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Antetokounmpo, de las calles de Atenas a la gloria de la NBA

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(AFP) – De las calles de Atenas a las canchas estadounidenses, la historia de Giannis Antetokounmpo, el griego de Milwaukee que será la estrella del primer partido de la NBA que se disputa en Francia, el viernes (20h00 GMT) entre los Bucks y Charlotte Hornets, es el enésimo ejemplo del ‘sueño americano’.

Adolescente, el MVP de la temporada pasada, recorría las calles de la capital griega vendiendo bagatelas para ayudar a subsistir a su familia.

Llegados de Nigeria a comienzos de los años 1990, poco antes del nacimiento de Giannis, los Antetokounmpo sobrevivían con pequeños trabajos, con los que daban de comer a cuatro de sus hijos, ya que el mayor de todos se quedó en África. No disponían de papeles para vivir legalmente en Grecia.

Actualmente, el ‘Greek Freak’ (‘el fenómeno griego’), es un gigante de 2,11 m con unas manos de más de 30 cm que se ha convertido en uno de los baloncestistas más admirados del planeta.

El martes pasado superó la barrera de los 10.000 puntos en la NBA, en el último partido antes del ‘NBA Paris Game’, firmando un nuevo triple doble contra Chicago (28 puntos, 14 rebotes, 10 asistencias).

A sus 25 años y 45 años, es el sexto jugador más joven de la historia de la liga norteamericana en lograr ese hito.

Y desde la renovación de su contrato por 100 millones de dólares en cuatro años, firmado en 2016, es también un hombre inmensamente rico. “Una historia de locos, ¿no?”, admitió él mismo en una entrevista a la revista norteamericana Sports Illustrated.

– Una zancada gigantesca –

Por supuesto, Antetokounmpo es también un ídolo en Grecia, donde Giannis sueña con darle algún día una medalla internacional, al lado de su hermano Thanasis, dos años mayor y que el pasado verano se unió a él en Milwaukee, y quizás con Kostas y Alex, más pequeños, pero igualmente baloncestistas.

Sin embargo, Giannis tuvo que esperar a 2013, al cumplir 18 años, para obtener el pasaporte griego, justo antes de ser incluido en el ‘draft’.

El apellido de su padre, Adetokunbo, cambió de ortografía tras una complicada transcripción del cirílico al alfabeto latino.

El joven Giannis tuvo la suerte de ser descubierto por los ojeadores de la NBA cuando jugaba en un club de la segunda división griega, el Filathlitikos, y de que numerosos expertos le considerasen demasiado endeble.

Los Bucks lo eligieron en un modesto 15º lugar del ‘draft’ de 2013, es decir, hubo 14 franquicias que escogieron anteriormente a otros jugadores y dejaron escapar a la pepita griega, entre ellos los Cleveland Cavaliers, que desperdiciaron el número 1 del ‘draft’ con un jugador, un tal Anthony Bennett, que ni siquiera está ya en la NBA.

Aquellos que no creyeron en el joven griego se muerden ahora las uñas al ver en lo que se ha convertido este jugador. Su gran fuerza es que posee una agilidad y una velocidad que normalmente sólo se encuentra en los jugadores mucho más bajitos.

Su capacidad atlética es asombrosa. Su zancada es gigantesca, lo que le permite machacar a canasta partiendo del centro de la cancha y con un solo bote. Su desarrollo muscular es considerable desde que llegó a Estados Unidos y se ha transformado en un jugador muy completo, capaz de jugar en varios puestos. Su primer entrenador en la NBA, Jason Kidd, se planteó incluso hacerle jugar de base.

– Estadísticas en progresión –

“Es deslumbrante, ¡tan joven y tan talentoso! Es una suerte increíble tenerle en Milwaukee. Hace mucho más que anotar para nosotros: asiste, captura rebotes, defiende. Es especial”, dijo de él su entrenador Mike Budenholzer después del primer entrenamiento del equipo en territorio galo.

La temporada pasada, Antetokounmpo ganó el prestigioso título de MVP (mejor jugador) de la liga y este curso sus estadísticas siguen progresando: 30 puntos de media, 12,9 rebotes y 5,6 asistencias.

La modesta franquicia de Wisconsin, en la región de los Grandes Lagos, cuyo único título se remonta a 1971, en la época en la que jugó Kareem Abdul-Jabbar, ha cambiado de dimensión y jugó la final de la Conferencia Este la pasada temporada, perdiéndola con Toronto Raptors, posterior campeón de la NBA.

Los Bucks llegan a París con el mejor balance de la NBA: 39 victorias en 45 partidos, por delante de Los Angeles Lakers. Con Antetokounmpo, Milwaukee no parece tener límites. Y el viernes será el público parisino el que disfrute del ‘Greek Freak’.

fbx/mcd/psr

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Errores, polémicas y canícula: la carrera de obstáculos de Tokio-2020

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(AFP) – De las lágrimas de alegría cuando se anunció Tokio como sede olímpica, a la reciente deslocalización del maratón como consecuencia de la previsible canícula, el trayecto hacia los Juegos-2020 no ha sido un camino de rosas.

Estos son siete episodios que han marcado el recorrido, llenó de obstáculos y de emociones fuertes, a seis meses de la inauguración de los Juegos.

– Lágrimas de alegría –

Con el anuncio el 8 de septiembre de 2013 de la atribución de los Juegos de 2020 a Tokio, presentadores de televisión derramaron lágrimas de alegría en antena y todo el país festejó la decisión.

Pero esta explosión de júbilo dejó paso rápidamente a la emoción por el recuerdo de las miles de víctimas del terremoto y del tsunami que golpearon buena parte del archipiélago en marzo de 2011.

Muchos japoneses habían temido que el accidente nuclear de Fukushima arruinara la candidatura de Tokio, aunque el gobierno del país rebautizó rápidamente el evento como “los Juegos de la reconstrucción”.

– Marcha atrás –

En julio de 2015, el primer ministro Shinzo Abe ordenó una revisión completa del proyecto de nuevo estadio olímpico como respuesta a las numerosas críticas por su elevado coste, estimado en más de 2.000 millones de euros, que lo hubiera situado como el recinto deportivo más caro de la historia.

Se selecciona un proyecto del arquitecto japonés Kengo Kuma en lugar del inicial, diseñado por la británica de origen iraquí Zaha Hadid, cuyas líneas futuristas tampoco despertaban unanimidad.

El nuevo estadio olímpico, con capacidad para 68.000 espectadores, se acabó a finales de 2019, con un coste estimado en 1.300 millones de euros.

Otra marcha atrás de los organizadores en septiembre de 2015: Tokio-2020 se ve forzado a renunciar al primer logo de los Juegos porque es muy parecido al del teatro de Lieja (Bélgica), diseñado por el creador Olivier Debie, que había denunciado el plagio ante la justicia.

– La locura de las mascotas –

El 28 de diciembre de 2018, los organizadores hacen público la pareja de mascotas de los Juegos seleccionadas por escolares de todo el país: ‘Miraitowa’ y ‘Someity’, dos personajes con un estilo manga, con las orejas puntiagudas, grandes ojos risueños y “superpoderes”.

Este anuncio se convirtió en todo un acontecimiento en el país, donde abundan este tipo de criaturas para representar regiones, ciudades, servicios públicos o especialidades locales.

– Sospechas y dimisiones –

el 19 de marzo de 2019, el presidente del Comité Olímpico Japonés, Tsunekazu Takeda, anunció su dimisión, efectiva a partir de junio, oficialmente por llegar al límite de edad, aunque este responsable se encontraba bajo presión desde la revelación en enero de ese año de su imputación por parte de la justicia francesa, que sospecha que pagó sobornos a miembros del COI para apoyar la candidatura de Tokio en 2013.

Delante de los jueces franceses, Takeda descargó la responsabilidad en sus colaboradores, mientras que las investigaciones realizadas en Japón no demostraron su culpabilidad.

El mes siguiente se produjo otra dimisión embarazosa para Japón, la del ministro encargado de los Juegos Olímpicos, Yoshitaka Sakurada, autor de repetidas meteduras de pata en apenas seis meses en el cargo.

– Maratón deslocalizado –

En verano del 2019, las altas temperaturas y la humedad extrema en Tokio fueron un suplicio para los atletas que tomaron parte en pruebas que servían de test para los Juegos. Preocupado, el COI forzó en octubre el traslado del maratón y de la marcha a Sapporo, a 800 km al norte de la capital, donde el clima suele ser más clemente.

Este cambio es un palo para los organizadores de Tokio-2020 y para la gobernadora de la capital Yuriko Koike, que contaba con la prueba estrella del atletismo para promocionar su ciudad ante las cámaras del mundo entero.

– Exclusión de Rusia –

Tokio-2020 también se vio afectada por cuestiones geopolíticas cuando el 9 de diciembre de 2019 la Agencia Mundial Antidopaje excluyó por cuatro años a Rusia de toda competición deportiva internacional como respuesta a la “manipulación” de los datos de los controles por la Agencia Rusa Antidopaje.

Moscú presentó recurso contra esta medida ante el Tribunal Arbitral del Deporte (TAS). En caso de confirmarse la exclusión de Rusia, los atletas de este país podrían competir en Tokio bajo bandera neutra a condición de demostrar que no están encausados en ningún caso relacionado con este escándalo de dopaje.

– Factura abultada –

El 20 de diciembre de 2019, los organizadores anunciaron que el coste total de los Juegos sería de 1,35 billones de yenes (11.500 millones de euros), una suma que no incluye los 250 millones de euros necesarios para desplazar el maratón a Sapporo, que Tokio-2020 pretende hacer pagar al COI.

El coste total para el país de este evento también ha provocado polémica: la Comisión de Supervisión de Cuentas estimó en algo más de un billón de euros (cerca de 9.000 millones de euros) los gastos reales del Estado entre 2013 y 2018, es decir, siete veces más de lo que se había comprometido inicialmente.

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Emiliano Sala, un año de preguntas sin resolver

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(AFP) – La desaparación del delantero argentino Emiliano Sala hace un año llevó a dos semanas de búsqueda agónica en el Canal de la Mancha, seguidas de un largo proceso para establecer la responsabilidad del accidente y el pago de los 17 millones de su traspaso:

19 enero – El traspaso

Los clubes de Cardiff (entonces en Premier League) y Nantes (Ligue 1) anuncian el 19 de enero el traspaso de Sala, de 28 años. El montante de la operación alcanza los 17 millones de euros, a compartir entre el Nantes y el Burdeos, club formador del jugador, que lo había vendido a los Canarios por un millón de euros en 2015.

21 enero – La desaparición

Tras regresar a Nantes para recoger sus pertenencias y despedirse de sus compañeros, el argentino viaja por la tarde a Cardiff. Pero su pequeño avión privado, un monomotor Piper PA-46 Malibu, desaparece de los radares a las 19H20 GMT, cerca de la isla de Guernesey.

22 enero – La emoción

La búsqueda no da resultados. La emoción crece en Argentina, Nantes y Cardiff. El 24 la policía de Guernesey cierra la investigación, provocando una ola de indignación. El 26 la familia anuncia que se retoma la búsqueda gracias a una colecta en internet. El esfuerzo da sus frutos.

8 febrero – El duelo

Se localiza la carcasa del avión. El 8 de febrero la policía anuncia que el cuerpo recuperado es el de Sala. El del piloto David Ibbotson, de 59 años, todavía no ha sido encontrado. Todos los jugadores de Ligue 1 y de Premier League rinden un homenaje a Sala. El 10 de febrero el estadio del Nantes se llena para un espectacular homenaje: camisetas negras, retrato gigante, bandera y cánticos… El entierro de Sala se celebró el 16 en Progreso, la pequeña localidad en la que creció, en Argentina.

27 febrero – El dinero

Desde el 8 de febrero el Nantes se preocupa públicamente por el retraso en el pago del traspaso. El 27 el club francés acude a la FIFA. El Cardiff señala “anomalías” en el contrato y pide esperar a las conclusiones de la investigación sobre la responsabilidad del accidente. El 19 de junio la policía detiene brevemente a David Henderson, el piloto que había organizado el vuelo tras la solicitud del intermediario Willie McKay.

26 abril – El padre

El 26, Horacio Sala, muy afectado por la muerte de su hijo, sufre una crisis cardiaca a los 58 años y fallece. El 2 de agosto, Vahid Halilhodzic, alejado de la directiva del club debido al traspaso de Sala, dimite de su puesto de entrenador del Nantes.

30 septiembre – La FIFA

La FIFA da la razón al Nantes y ordena al Cardiff completar el primer pago de seis millones de euros y un calendario para los siguientes. El 4 de noviembre amenaza al Cardiff con una prohibición de fichar durante tres ventanas de fichajes. Pero el club galés recurre al Tribunal Arbitral del Deporte (TAS), que confirma el 5 de diciembre haber registrado la apelación. Una audiencia será fijada a partir de abril y la decisión no se espera antes de junio.

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Setién, el apóstol del ‘cruyffismo’

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(AFP) – La directiva catalana anunció como sucesor de Valverde al veterano Quique Setién, de 61 años, que hasta el momento no había dirigido a ningún equipo ‘grande’, pero que siempre se mostró como un firme defensor del estilo del ‘tiki-taka’ que tanto gusta en ‘can Barça’, herencia del legendario Johan Cruyff y que Pep Guadiola llevó a la excelencia en su etapa como entrenador azulgrana (2008-2012).

“El nuevo técnico azulgrana siempre se ha deshecho en elogios hacia el Barça y hacia Leo Messi, a quien considera ‘un lujo y el mejor jugador de la historia'”, destacó el club en un comunicado.

No obstante, la situación vivida en los últimos días ha dañado la imagen del club azulgrana, no sólo por el despido de un técnico que va líder, sino porque el Barcelona trató de contratar a la exleyenda catalana Xavi Hernández (39 años), con quien se reunieron en Doha (Catar) emisarios azulgrana la semana pasada… pero el actual técnico del Al Sadd catarí rechazó el ofrecimiento de entrenar al club de manera inmediata, obligando al Barça a sondear a otros entrenadores, según la prensa española.

Aparecieron nombres como el argentino Mauricio Pocchetino (47 años), cesado por el Tottenham en noviembre, los de los seleccionadores de Holanda y Bélgica, Ronald Koeman (56 años) y Roberto Martínez (46 años), aunque los directivos se decantaron finalmente por Setién.

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Barcelona y Ernesto Valverde sellan un divorcio anunciado

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(AFP) – El divorcio entre el Barcelona y Ernesto Valverde ya es un hecho: el técnico fue destituido de su puesto este lunes tras la celebración de una junta directiva del club, que anunció después la contratación de Quique Setién hasta junio de 2022.

“El FC Barcelona y Ernesto Valverde han llegado a un acuerdo para la rescisión del contrato que unía a ambas partes”, anunció el club en un primer comunicado.

Al mismo tiempo, en otro comunicado, el club hizo oficial el nombre de su sustituto: “El FC Barcelona y Quique Setién han llegado a un acuerdo para su incorporación como entrenador del primer equipo de fútbol hasta el 30 de junio de 2022.

“El técnico cántabro toma el relevo de Ernesto Valverde y será presentado el martes”, precisó la entidad.

La decisión de cesar a Valverde, de 55 años, se produce tras la derrota en semifinales de la Supercopa de España, la semana pasada frente al Atlético Madrid (3-2) y se tomó este lunes después de la reunión de cuatro horas de la junta directiva del club.

Valverde estuvo al mando de la nave azulgrana desde julio de 2017 y en febrero pasado había renovado su contrato hasta junio de 2020 (con opción a un año adicional).

Dada por hecha desde la eliminación del Barça frente al Atlético (3-2) en la semifinal de la Supercopa de España disputada la pasada semana en Arabia Saudita, esta separación pone fin a la etapa de dos años y medio del ‘Txingurri’ (‘hormiga’ en vasco) en el banquillo azulgrana.

Una etapa de altibajos, marcada por los dos ligas conquistadas con claridad (2018 y 2019) y, sobre todo, por las dos dolorosas eliminaciones en la Liga de Campeones (Roma en 2018 y Liverpool en 2019), que fragilizaron al técnico, criticado por la hinchada por la falta de brillantez del juego que proponía el equipo de Valverde.

Sin embargo, el cese puede sorprender teniendo en cuenta que el Barça es líder de la liga española (empatado a 40 puntos con el Real Madrid) y clasificado como campeón de su grupo para los octavos de final de la Liga de Campeones, donde se enfrentará al Nápoles el 26 de febrero.

A Valverde le salvó en muchas ocasiones un Lionel Messi inmenso, que además no ha dejado de apoyar a su técnico hasta el final, pero el técnico ha acabado cesado, acusado de destruir el ‘ADN Barça’.

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Zinedine Zidane, el señor de las finales

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El triunfo conquistado por el Real Madrid en el King Abdullah Sport Center de Yeda (Arabia Saudí) apuntala la exitosa leyenda de su técnico, Zinedine Zidane, experto en finales. Leer Más

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El museo Maradona de Nápoles, un tesoro bajo tierra

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(AFP) – ¿Quieres ver la bota izquierda de Diego Armando Maradona, con la que marcó su doblete a Bélgica en las semifinales del Mundial-1986? ¿El sofá de su apartamento napolitano, en el cual también se sentó Julio Iglesias? ¿El contrato original de su traspaso del Barcelona al Nápoles? Entonces ven aquí abajo, todo está en el sótano.

El museo de Massimo Vignati es único en su especie. No figura en ningún mapa de Nápoles, no está tampoco en las guías de viaje y la entrada es gratuita. Y sin embargo, todo Maradona está ahí, en el sótano de un edificio normal y corriente de Secondigliano, un barrio duro del norte de la localidad.

Este increíble caos de fotografías, banderines, brazaletes, camisetas -lavadas o no, dedicadas o no- contiene algunos objetos de culto.

Aquí encontramos el banco donde se cambiaba Maradona en el vestuario del estadio de San Paolo o la mítica chaqueta de K-Way con la que bailó e hizo malabares al ritmo de ‘Live is Life’ durante un calentamiento antes de enfrentarse al Bayern de Múnich.

Pero esta cueva del tesoro es testigo también del vínculo único entre el genio argentino y una familia que estuvo a su lado durante sus siete años napolitanos, cuando era el mejor jugador del mundo.

“Tuve la suerte de que mi padre fuera durante 37 años el conserje de San Paolo y de los vestuarios del Nápoles. Y mi madre fue la única cocinera de Maradona”, explica Massimo Vignati a la AFP.

Su hermana también fue la niñera de Dalma y Giannina, las dos primeras hijas del N.10, y él, Massimo, primero de niño y luego como adolescente, frecuentó a diario al ídolo de su cuidad.

– Con el Ferrari –

“Estábamos con Diego de lunes a domingo. Él y su mujer nos ofrecieron todas estas cosas porque sabían que éramos muchos hijos, cinco niños y seis niñas”, cuenta mientras mira las fotos de la época, cuando el apartamento del argentino en lo alto de Posillipo, un barrio elegante de la ciudad, era como su segunda casa.

“Estuve las siete temporadas de Maradona como recogepelotas. Los lunes, iba a jugar al ‘calcetto’ con él, no iba a la escuela. Y los martes, a veces, me llevaba al entrenamiento del Nápoles. ‘¡Diego, vamos con el Ferrari!'”.

Durante mucho tiempo, las maravillas expuestas hoy en el sótano de los Vignati se quedaron en el estadio de San Paolo.

“Mi padre tenía dos habitaciones. Una para todos estos recuerdos y otra para beber un buen café napolitano. Luego de su muerte, lo traje todo aquí. Pero el club sabe que este lugar existe. Si hacen un museo, siempre estaré disponible. Espero que todo pueda volver al estadio, era el sueño de mi padre”, explica Massimo.

Mientras las cosas no van bien esta temporada en el Nápoles, él tiene otro sueño: que regrese Maradona, un “napolitano nacido en Argentina”.

“Con todo lo que está pasando, haría falta un Maradona, que cargue con todo y detenga las polémicas. Es un niño de Nápoles, es del pueblo. Nos reconocemos en él”, opina.

“Si viene, habrá 90.000 personas en el estadio. Maradona… Aunque hables con los niños de hoy, lo saben. Está en el ADN de los napolitanos. Maradona es San Gennaro, el santo patrón, una figura inmortal”.

– Como un hermano –

Durante su primer paso por Nápoles, en 2017, el ‘Pibe de Oro’ se abrazó con Lucia, la madre de Massimo, a la que presenta como su “‘mamma’ napolitana”.

“Son hermosos recuerdos. Era educado, alguien bueno, muy apasionado. Cuando se fue, es como si hubiera perdido un hijo”, declara ella en su apartamento, también lleno de camisetas y recuerdos del futbolista.

“La última vez, prometió a mi madre que a su vuelta, vendría para una buena comida, como en los buenos viejos tiempos. Siempre le gustó eso, mi madre cocina muy bien. Y él también dijo que vendría a ver este sitio”, espera Massimo, cuyo segundo hijo se llama Diego.

De todas maneras, en el sótano de Secondigliano, en San Paolo o en otra parte, el tesoro se quedará en la familia.

“Podría vivir de las rentas si hubiera aceptado todas las ofertas que me han hecho. Pero son recuerdos de mi padre y de mi familia, nada está a la venta. Es un lugar dedicado a alguien al que amamos como a un hermano. Para nosotros, Diego es el 12º hermano”.

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Messi, una leyenda sin fin con su sexto Balón de Oro

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(AFP) – Cuesta encontrar en el diccionario los calificativos para Leo Messi, cuya leyenda no para de agrandarse y este lunes añadió otro capítulo histórico al convertirse en el único jugador en tener seis Balones de Oro.

Diez años después de su primer Balón dorado en 2009, el capitán del Barcelona se hizo con su sexto galardón, superando al defensa del Liverpool Virgil Van Dijk (segundo) o su adversario histórico, Cristiano Ronaldo (tercero).

El astro argentino deja atrás al luso, poseedor de cinco Balones de Oro, pero también a otras leyendas del fútbol como Johan Cruyff, Michel Platini o Marco Van Basten con tres.

“Leo lo ilumina todo”, decía a mediados de noviembre el técnico del Barcelona, Ernesto Valverde, sobre su capitán, que parece seguir mejorando, según van pasando los años desde que debutara en partido oficial con el Barça en octubre de 2004.

Fue imprescindible para que el Barça ganara en mayo la Liga 2018-2019, apenas unos días después del nacimiento de su tercer hijo, Ciro, y pese a que el equipo azulgrana no pasó de semifinales en la Liga de Campeones y perdió la Copa del Rey contra el Valencia, Messi, siguió sumando récords.

– Pieza básica –

Volvió a ser máximo goleador de la Liga con 36 goles para ser el primer jugador en conseguir seis Botas de Oro, otra vez por encima de las cinco de Cristiano Ronaldo y, de paso, marcó su gol 700 con la camiseta azulgrana en las semifinales de la ‘Champions’.

A sus 32 años, sigue siendo la pieza imprescindible de un Barça, que depende de sus goles, sus pases y su visión de juego.

“El que más ha marcado la diferencia ha sido Leo, aparece solo en una jugada y te la mete”, decía el domingo el centrocampista del Atlético de Madrid, Saúl Ñíguez, última víctima del rosarino (1-0), que mantiene a su club líder del campeonato español.

De perfil bajo y habitualmente parco de palabras, Messi ha multiplicado sus declaraciones desde que se enfundara el brazalete de capitán que dejó vacante Andrés Iniesta en 2018, en un nuevo paso en su club de toda la vida al que arribó en 2001.

En la Masía, el famoso centro de formación del Barça, Messi se forjó como futbolista, al tiempo que continuaba con un tratamiento que había iniciado en su Rosario natal para tratar un problema de falta de la hormona del crecimiento.

En los últimos 15 años y en 701 partidos con la camiseta azulgrana, Messi lo ha ganado todo convirtiéndose en el jugador barcelonista con más títulos.

En su palmarés figuran 4 ‘Champions’ (2006, 2009, 2011, 2015), 10 Ligas, 6 Copas del Rey, 8 Supercopas de España, 3 Supercopas de Europa y 3 Mundiales de Clubes.

– Argentina, su espinita –

De paso también ha ido coleccinando récords individuales: mejor goleador histórico del Barcelona (614 goles), también lo es del campeonato español (428) desde que en 2014 superara el récord que 60 años antes había establecido el mítico delantero vasco Telmo Zarra con 251 tantos.

En la pasada temporada, también igualó a Zarra en el número de trofeos ‘Pichichi’ al máximo goleador de la Liga con seis reconocimientos (2010, 2012, 2013, 2017, 2018, 2019).

Al pequeño jugador argentino, casado con Antonela Roccuzzo, con la que tiene tres hijos, sólo le queda la espinita de la selección argentina, a la que el otro astro argentino Diego Armando Maradona había llevado a la cima en el Mundial de 1986.

Ganador del oro olímpico en Pekín-2008, Messi no ha repetido con la Albiceleste, con la que ha jugado cuatro mundiales desde Alemania 2006, siendo probablemente lo más doloroso la derrota frente a Alemania (4-0) en la final de Brasil-2014.

La Copa América también es una cuenta pendiente en la lista de Messi con las finales perdidas en Venezuela-2007 contra Brasil o contra Chile en 2015 y 2016, además de caer en cuartos en 2011 con Uruguay o en semifinales con Brasil en 2019.

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Megan Rapinoe, una estrella que trascendió al fútbol femenino

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(AFP) – Fuerte de cabeza y pies ágiles, la estadounidense Megan Rapinoe, ganadora del Balón de Oro femenino, cinco meses después de haber sido elegida la mejor futbolista y goleadora del Mundial-2019, es una activista comprometida totalmente dentro y fuera del terreno.

En el verano europeo, con sus hazañas en el césped francés y su corte de pelo de color lavanda copiado de la actriz Tilda Swinton, a la que adora, Rapinoe se convirtió en la estrella del fútbol femenino a los 34 años, suscitando un entusiasmo mediático sin precedentes para una jugadora.

Con una personalidad arrolladora, que ha superado rápidamente el marco futbolístico, Rapinoe es una figura feminista, que marcha en primera línea de la lucha por los derechos de las personas LGBT y la igualdad entre hombres y mujeres, y convertida en un ícono de la oposición al presidente norteamericano Donald Trump.

Una personalidad a la que sin duda el DJ Martin Solveig no le preguntaría si sabe hacer “twerking” (perreo en Latinoamérica), como hizo torpemente el año pasado a la noruega Ada Hergerberg, ganadora del primer Balón de Oro femenino de la historia.

Para Rapinoe, el Mundial fue un espacio de expresión ideal. “Sería irresponsable no utilizar esta plataforma internacional para intentar hacer que las cosas cambien”, justificaba a los medios de comunicación, sin perder la oportunidad de cuestionar al presidente de su país.

– Luchadora, talentosa, decisiva –

Con el apoyo de sus compañeras, la co-capitana de la selección advirtió que, en caso de coronación, no irían a la “p… Casa Blanca”. “Nadie en nuestro equipo, que ha luchado por la igualdad y la inclusión, quiere ser cooptada por un gobierno que no lucha por las mismas cosas”, argumentó.

A lo que Trump respondió en Twitter: “Megan nunca debe faltarle el respeto a nuestro país, la Casa Blanca o nuestra bandera, especialmente porque se ha hecho mucho por ella y por el equipo. Siéntete orgullosa de la bandera que llevas”.

En otro tuit, el mandatario estadounidense se mostró más molesto: “¡Megan debería GANAR antes de HABLAR! ¡Termina el trabajo!”.

Y eso fue lo que hizo Rapinoe en el terreno. Fue la estrella del seleccionado y una de las piezas para que el combinado de las barras y las estrellas alcanzara su cuarto título mundial, el segundo después de 2015.

De sus seis goles, Bota de Oro del Mundial, cinco fueron en partidos de eliminación directa.

Un doblete en octavos de final contra España (2-1), otro en cuartos contra Francia (2-1) y el que abrió el marcador ante Holanda (2-0) en la final. Difícil después de esto no elegir a esta luchadora, talentosa y decisiva, Balón de Oro del Mundial.

Ni siquiera tuvo que cumplir su compromiso, porque Trump finalmente renunció a invitar a las campeonas del mundo.

Rapinoe, que fue una de las primeras jugadoras conocidas en “salir del closet” en 2012, justo antes de ganar el oro olímpico en Londres, debe su vocación a su hermano mayor, Brian.

– En nombre del hermano –

Nacida el 5 de julio de 1985 en Redding, en el norte rural de California, Megan y su hermana gemela Rachael son las últimas de seis hermanos.

Frente a la casa, una iglesia y un campo de fútbol. Es sobre ese prado, a los tres años de edad, que Megan aprende a jugar con este hermano que ella “idolatraría”, del que hará suyo el número siete y el puesto de delantera.

“Quería hacer todo como él”, confiesa. Hasta que Brian fue arrestado a los 15 años por vender drogas en la escuela. Megan, “con el corazón roto”, sintió ira y pena. El fútbol se convirtió en su escape.

En los años siguientes, su hermano, que se había convertido en toxicómano, fue y regresó incesantemente a la cárcel mientras ella construía una carrera profesional, que la llevó a Lyon (2013-2014) y a su actual club Seattle Reign FC.

‘Pinoe’, con 158 partidos internacionales (50 goles), ha afirmado abiertamente que los problemas de Brian, del que sigue muy cercana a pesar de haber pasado 16 años tras las rejas, han despertado su conciencia.

La lucha contra la exclusión social, el racismo -fue la primera mujer deportista en unirse al movimiento de boicot al himno estadounidense lanzado en 2016 por Colin Kaepernick, para protestar contra la violencia policial dirigida contra los negros-, la discriminación de género, la desigualdad salarial entre jugadores y jugadoras, son peleas que libra tan intensamente como sus partidos.

Con la esperanza de convertirlas en otras victorias.

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