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San José, Costa Rica - Martes 31 de Marzo del 2020 - 10:53 PM

Sharapova, la tenista con imagen de estrella de Hollywood

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(AFP) – De la huida de Chernobyl al estrellato mundial, de llegar sin un dólar a Estados Unidos a amasar una fortuna de al menos 300 millones de dólares: la tenista rusa Maria Sharapova ha protagonizado una carrera digna de una estrella de Hollywood, siendo la tenista más mediática de su generación.

Sharapova, que este miércoles anunció su retirada a los 32 años, se dio a conocer internacionalmente cuando siendo aún una adolescente de 17 años ganó el torneo de Wimbledon en 2004.

Después ganaría el US Open (2006) y el Abierto de Australia (2008) y acabaría conquistando en dos ocasiones Roland Garros (2012 y 2014).

Nacida en Nyagan, en Siberia, Sharapova empuñó por primera vez una raqueta cuando tenía cuatro años, en Sochi, donde sus padres, de origen bielorruso, se habían trasladado huyendo del accidente nuclear ocurrido en la central de Chernobyl en 1986.

– Estrella de la noche al día –

Descubierta por la legendaria Martina Navratilova, fue animada a trasladarse a la prestigiosa academia de Nick Bollettieri en Florida, la misma en la que se formaron otros mitos de este deporte como Andre Agassi y Monica Seles.

Con siete años se trasladó a Estados Unidos (1994), acompañada únicamente por su padre Yuri y con 700 dólares en el bolsillo, por lo que su progenitor tuvo que trabajar como lavaplatos para costear el sueño de su hija, que además estuvo dos años sin ver a su madre Yelena por restricciones del visado.

Sharapova debutó como profesional a los 14 años en 2001 y dos años más tarde se metió en el Top 50 de la clasificación WTA, ganando sus primeros títulos en Japón y Quebec.

Y en 2004 llegó el título en Londres, ganando en dos sets a Serena Williams (6-1, 6-4), un triunfo que la catapultó al estrellato mundial de la noche a la mañana.

Un año después se convirtió en la primera tenista rusa en alcanzar el número uno mundial, confirmado en 2006 con su segundo grande, el US Open.

Pero en 2007 comenzaron sus problemas con las lesiones, sobre todo un hombro malherido.

Eso no le impidió ganar el Abierto de Australia en 2008, pero poco después recayó de su lesión en el hombro derecho, que le mantiene alejada de las pistas buena parte de la temporada.

A Sharapova le costó mucho volver a la élite, pero en 2012 consiguió ganar Roland Garros, en una temporada en la que también se colgó la plata olímpica en Londres y recuperó el trono del tenis mundial.

Los problemas en el maltrecho hombro derecho volvieron a marcar su temporada en 2013, aunque como el ave fénix supo resurgir de sus cenizas para ganar en París en 2014 su quinto y último título del Grand Slam.

En esa carrera de altibajos, al título en París le siguieron repetidas lesiones que marcaron su temporada 2015 y, peor aún, el anuncio de su positivo por meldonium en el Abierto de Australia de 2016, en el que había perdido en cuartos de final ante Serena Williams, su gran rival dentro y fuera de las pistas.

Ese fue su último partido antes de la sanción por 15 meses que se le impuso por su positivo.

– Icono publicitario –

Con los años, Sharapova se convirtió con los años en un icono comercial primero y en una gran empresaria después.

Firmó una extensión de su contrato con Nike valorado en 70 millones de dólares y en 2016 la revista Forbes calculó sus ingresos, entre premios deportivos y contratos de publicidad, en más de 300 millones de euros durante su carrera, siendo la deportista mejor pagada hasta su suspensión.

«La belleza vende. Sé que es en parte por esto que la gente me quiere y eso me conviene. No me voy a poner fea expresamente», llegó a admitir quien actualmente es propietaria de varias marcas de productos de lujo que le han convertido en una lucrativa mujer de negocios.

En 2012 lanzó su propia línea de caramelos, ‘Sugarpova’, y durante su suspensión por dopaje se inscribió en un curso en la prestigiosa Harvard Business School.

La sanción por dopaje provocó que Tag Heuer suspendiese las negociaciones por un nuevo contrato de publicidad y marcas como Porsche y Nike suspendieron temporalmente campañas de publicidad, aunque no llegaron a cortar del todo sus vínculos con la tenista rusa.

Cuando Sharapova regresó en 2017 había desaparecido del ránking, lo que le hizo depender de las invitaciones para poder participar en torneos de prestigio, lo que provocó protestas de muchas rivales, quienes consideraban que tenían ‘más méritos’ que la rusa de participar en esas pruebas.

Además, nunca volvió a recuperar su mejor nivel por sus recurrentes problemas en el hombro.

En su nota de adiós publicada en la revista Vogue, Sharapova escribió: «Dando mi vida al tenis, el tenis me ha dado una vida. Lo echaré de menos todos los días».

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El deporte italiano, amenazado por el progreso del nuevo nuevo coronavirus

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(AFP) – La progresión del nuevo coronavirus en Italia también tiene consecuencias importantes para el deporte, ya que varias federaciones anunciaron este lunes que numerosos eventos deportivos se aplazarán o se disputarán sin público, entre ellos seis partidos de la Serie A del próximo fin de semana.

«Siguiendo las demandas del mundo del deporte y considerando que la prohibición de manifestaciones deportivas abiertas al público se mantiene en seis regiones del norte de Italia, hemos aceptado la disputa de partidos a puerta cerrada», anunció el ministro de Deportes Vincenzo Spadafora tras el consejo de gobierno del lunes por la noche.

Según las indicaciones del ministerio de Sanidad, los partidos afectados deberían ser Udinese-Fiorentina, AC Milan-Génova, Parma-SPAL, Sassuolo-Brescia, Sampdoria-Hellas Verona, además del Juventus-Inter decisivo para el campeonato.

La Liga italiana de Fútbol, no obstante, no ha confirmado por ahora el programa deportivo del fin de semana.

Paralelamente al anuncio del gobierno, el Inter de Milán informó en un comunicado que «de acuerdo con la UEFA y las disposiciones sanitarias de la región de Lombardía y de la ciudad de Milán, el partido de vuelta de los dieciseisavos de final de la Europa League entre el Inter y el Ludogorets se disputará el 27 de febrero a las 21h00 (20h00 GMT) a puerta cerrada en el Estadio (Giuseppe) Meazza».

Horas antes de estos anuncios, el presidente de la Federación Italiana de Fútbol Gabriele Gravina explicó que había reclamado al gobierno la disputa de partidos sin público o el aplazamiento de esos partidos.

«Probablemente tengamos partidos a puerta cerrada este domingo», advirtió Gravina tras una reunión del consejo en Roma.

A falta de confirmación oficial, esta decisión debería afectar al partido entre la Juventus, líder del campeonato, y el Inter (3º), previsto para el domingo por la noche en Turín y que puede ser decisivo en la lucha por el ‘Scudetto’.

La acción de la Juventus cayó un 11,83% en la sesión del lunes en la Bolsa de Milán.

Cuatro partidos de la Serie A ya fueron suspendidos el pasado fin de semana.

– Controles para el Barça –

Según medios italianos, los jugadores del Barcelona, que viajaron este lunes por la tarde a Nápoles para disputar la ida de los octavos de final de la Liga de Campeones el martes, fueron sometidos a un control de temperatura a su llegada al aeropuerto napolitano, como todos los viajeros que llegan desde el extranjero.

Sin embargo, este partido no se considera de riesgo ya que se disputa en el sur del país.

En las divisiones inferiores del ‘calcio’, los aplazamientos son también inevitables y 35 partidos de la Serie C (tercera categoría) que debían haberse disputado entre el miércoles y el lunes se han pospuesto a fechar ulteriores.

Este lunes también, la federación de rugby anunció el aplazamiento de todos los partidos del campeonato previstos para el próximo fin de semana.

– ¿Milán-San Remo en riesgo? –

Dos partidos del Pro14 de rugby, competición de clubes en la que participan equipos británicos, italianos y sudafricanos, también han sido aplazados.

La federación de voleibol tomó una decisión similar y ha aplazado todos los partidos de los diferentes campeonatos previstos hasta el 1 de marzo.

En básquetbol se espera una decisión para el partes sobre la disputa o no de los partidos de la Euroliga femenina programados en Venecia y Schio el miércoles.

La Federación Italiana de Esquí anunció por su parte la suspensión de las pruebas a nivel nacional, aunque por ahora se mantienen los eventos de la Copa del Mundo femenina previstos el fin de semana en la estación de La Thuile (Valle de Aosta).

Una primera reunión del Comité de Organización de los Juegos de 2026 de Milán-Cortina d’Ampezzo, que iba a celebrarse en la capital lombarda, finalmente ser realizará por videoconferencia.

En ciclismo, el director de RCS Sport Mauro Vegni, que organiza la mayor parte de las carreras italianas, mostró su inquietud por la disputa de la Milán-San Remo, una de las grandes clásicas de primavera, prevista para el 21 de marzo.

«Estamos muy preocupados porque la situación en Italia es realmente difícil. Nuestra primera preocupación se refiere a la Tirreno-Adriático y, sobre todo, a la Milán-San Remo prevista para dentro de menos de un mes y para la que no podemos tener un plan B», declaró al Corriere della Sera.

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Erling Haaland, el nacimiento de un gigante

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(AFP) – «¡Olviden a Neymar! ¡Olviden a Mbappé! El gigante se llama ERLING HAALAND (19 años)!» El periódico alemán de gran tirada Bild ofreció un claro ejemplo de los titulares superlativos que invaden los medios de toda Europa para calificar la actuación del delantero del Dortmund, autor de un doblete contra el PSG.

Para este duelo de ida de octavos de final, el foco de interés estaba centrado en la pareja Neymar-Mbappé, de nuevo juntos para tratar de llevar al PSG a dar un paso más en una competición en cuyas tres últimas ediciones cayó en octavos.

Pero fue Haaland quien dio la victoria a los alemanes (2-1) con dos goles que dieron muestra de los diferentes registros del delantero noruego: olfato para rematar un rechace en el área pequeña (69) y disparo potente desde 20 metros para superar a Keylor Navas (77).

«La nueva hora de gloria de Haaland», titula Kicker, la revista del fútbol alemán, que subraya que, pese a su edad «ya es capaz de relegar a la sombra a actores como Kylian Mbappé y Neymar».

En todos los idiomas del continente europeo, los periodistas apelan a la lírica para describir el nacimiento de una estrella.

«En la tercera temporada del Proyecto París, todo estaba dispuesto para que Neymar se convirtiese en la reina del baile de la Liga de Campeones. Iba a ser su noche. Pero hoy en día pocos pueden resistir al despliegue de Erling Braut Haaland», apunta el Guardian de Londres.

– «Un jugador que viene de Marte» –

Incluso España, que veneró a Messi y a Cristiano Ronaldo durante una década, también incidió en la exhibición de Haaland: «Erling Haaland se sentó en la mesa de Mbappé y la partió en dos. El chico de moda del fútbol europeo no tiene techo y este martes volvió a ponerlo a prueba», se puede leer en el diario AS.

Para l’Equipe, en París, «el inmenso talento del inmenso Haaland puede causar miedo». Y en Italia, el Corriere dello Sport, vio a «un jugador que viene de Marte», con «la potencia de Vieri, la frialdad de Inzaghi y el físico de (Luca) Toni».

Su doblete, en el primer partido de su vida en una eliminatoria de Liga de Campeones, enlaza con una impresionante primera parte de la temporada con la camiseta del Salzburgo.

Antes de Navidad, Haaland anotó 16 goles en 14 partidos en la liga austríaca, y sobre todo, ocho goles en la fase de grupos en la Champions, algo nunca logrado por un jugador de su edad.

Y desde su llegada a Alemania en enero no ha cesado de marcar goles: 8 en cinco partidos de la Bundesliga.

Los expertos del fútbol repiten que para los talentos precoces lo más difícil no es llegar a la élite, sino consolidarse. Pero incluso los entrenadores se maravillan con sus actuaciones: «¡Es una bestia!», lanzó Thomas Tuchel el martes.

– ¡Guerrero vikingo! –

Con sus 194 centímetros de altura, este hijo del antiguo internacional noruego Alf-Inge Haaland es un gigante en el sentido literal del término, pero dotado de una técnica en movimiento y de una velocidad excepcionales. Sky Italia afirma que durante el partido del martes recorrió 60 metros en 6,64 segundos, ¡a 3 décimas del récord del mundo… aunque con una salida lanzada!

Sus carreras furiosas, su potencia en los duelos, su forma de animar con gestos a los compañeros, todo atestigua una actitud digna de sus ancestros vikingos. «Tiene una mentalidad fantástica», explica su entrenador Lucien Favre.

En Dortmund, además, ha encontrado rápido acomodo en un vestuario que cuenta con otros jóvenes de su edad.

Su asociación con Jadon Sancho, la joya inglesa de 19 años, promete hermosas veladas en el Westfalenstadion.

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Llegó la hora de anunciar nuestro adiós Movistar

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Andrey Amador / Comunicado

Llegó la hora de anunciar nuestro adiós, Movistar Team. Estoy agradecido y siempre lo estaré por estos 11 años que hemos podido compartir en esta grandísima estructura, de la que únicamente tengo cosas buenas que decir.

Primero, dar las gracias por haberme ofrecido la oportunidad de conseguir mi sueño, estar en las mejores carreras del mundo. Con trabajo y sacrificio se puede lograr cualquier sueño, pero en la vida siempre necesitas personas que confíen en ti y ustedes lo hicieron. Marcharme de Costa Rica tan joven, lejos de mi familia nunca fue fácil. Pero pronto encontré mi segunda familia, por la que me dejé la piel en cada carrera y la que me dio la oportunidad de aportar mi granito de arena para conseguir triunfos inolvidables.

Un equipo que me apoyó en los momentos más difíciles de mi carrera. Gracias a la gran calidad de su staff pude superarlos y seguir adelante.

Pero llegó el momento de separar nuestros caminos. Aunque se especuló sobre muchas cosas, siento que con 33 años y casi toda mi carrera en este gran equipo, necesito nuevas metas en mi vida profesional. Jamás dejo este equipo por alguna carencia, problema o nada similar. Más bien al contrario, siempre me sentí como en casa.

Gracias a todo el staff: mecánicos, masajistas, conductores del bus, administración, prensa, médicos y corredores por tener tanta paciencia conmigo, siempre los llevaré en el corazón. Además de todos los bonitos momentos que hemos vivido, así como esos no tan buenos, si con alguno he podido actuar de mala manera u ofendido en algún momento pedirles mis más sinceras disculpas.

Y sobre todo a Eusebio Unzué. Gracias por ser esa persona que siempre me apoyó. Es una de las personas que recordaré con más cariño en mi vida, por las oportunidades que me brindó y por aguantarme todos estos años. Únicamente puedo decirle GRACIAS! Este mundo necesita a más personas como usted.

Me despido y escribiendo esta carta, de la manera más sincera.

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Cuando las pérdidas duelen hasta el alma, Fútbol Femenino

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Escrito por Henry Núñez – Presidente del CONCR

Después de años siguiendo el proceso del equipo femenino de fútbol, en el que nos han dado muchas satisfacciones, especialmente en los eventos del ciclo olímpico, resultados internacionales que nos enorgullecen, hoy sentimos un trago amargo con la no clasificación a los Juegos Olímpicos de Tokyo; nos vuelven a ganar USA (campeonas olímpicas en Londres 2012) y Canadá (quienes ocuparon el tercer lugar tanto en los Juegos Olímpicos Londres 2012 como en los JJOO Río 2016). Que ruta más dura nos toca pasar para poder llegar a los JJOO con nuestras futbolistas.

Sin embargo, cuando se logran estos resultados y vemos el nivel de juego y de pundonor deportivo demostrado por nuestras jugadoras, así como las estrategias y tácticas implementadas por la entrenadora Amelia Valverde, debemos evaluar el crecimiento, desarrollo y madurez deportiva que ha venido logrando nuestra selección nacional femenina de fútbol. Un conjunto que como pocos ha logrado compenetrarse y adquirir una identidad de equipo, el cual solo se logra con una dirección técnica profesional e inteligente, con el liderazgo de jugadoras del nivel de su capitana Shirley Cruz y tantas jugadoras referentes que no son una, ni tres sino más de medio equipo que al lado de jóvenes promesas (para mencionarlas tendría que poner a todo el equipo) nos hacen ver un futuro muy positivo.

Es muy fácil señalar y criticar lo que quizás no se hizo y “debió” hacer la entrenadora durante el juego e incluso es muy fácil sugerir que deberían haber cambios en la dirección técnica, pero es en momentos como estos donde se debe por el contrario evaluar el proceso que se ha venido dando a través de los años, se debe poner en su real dimensión el nivel de los equipos a los que se enfrentaron, la estructura deportiva, infraestructura, inversión económica , tecnología y muchos otros aspectos que influyen en el rendimiento tanto de los equipos a los que nos enfrentamos, así como el nuestro.

No tengo la menor duda que nuestras jugadoras se merecían la clasificación a los Juegos Olímpicos Tokyo 2020 con lo demostrado en la cancha, pero, se merece nuestro país una clasificación con lo que se les da en la estructura desde las bases hasta el alto rendimiento ? Creo que todavía nos falta mejorar en muchos aspectos y áreas en el ámbito deportivo para lograr ese alto objetivo que cada vez está más cerca. Un proceso deportivo de alto rendimiento necesita de 8 a 12 años de trabajo, por esa razón se le debe dar continuidad al proceso actual de la mano de una entrenadora líder que ha demostrado profesionalismo, convicción, capacidad de unir a un equipo, dándole cada vez mejores herramientas y apoyos para lograr el máximo rendimiento que con el talento y crecimiento deportivo que tienen nuestras jugadoras estoy seguro vendrán muchos éxitos futuros

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Zidane y la maldición de la Copa del Rey

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(AFP) – A la tercera no fue la vencida… El técnico del Real Madrid, Zinedine Zidane, vio como su equipo volvía a quedar apeado el jueves de la Copa del Rey, un trofeo maldito para el francés, centro este viernes de las críticas por su planteamiento ante la Real Sociedad.

«BatacaZZo», «La maldición de Zidane»… La prensa española pone el foco este viernes sobre el entrenador francés, que tras sus tropezones también en cuartos contra Celta en 2016 y Leganés en 2018 ha vuelto a caer en el torneo del KO.

Una Real Sociedad seria, disciplinada y motivada se impuso 4-3 en el estadio Santiago Bernabéu a un Real Madrid, al que de nada sirvió su arreón final, que le permitió rozar la hazaña de la remontada.

«La adrenalina no cura el desconcierto», titula este viernes el diario AS, que apunta como muchos a las rotaciones hechas por el técnico, especialmente en defensa.

«Zizou desmontó el muro casi por completo (sin Courtois, Mendy, Varane y Carvajal) y el Madrid encajó cuatro goles ante la Real, los mismos que en los 11 partidos anteriores entre todas las competiciones», afirma el diario Marca, el más leído de España.

– ‘El mejor equipo’ –

«Cuando pongo un equipo es porque creo que lo puede hacer bien. Es fácil opinar después», se defendió el técnico del Real Madrid tras el partido.

«La plantilla está metida, estamos todos juntos aquí, al final, no va a cambiar nada el plan de rotar», añadió Zidane, que tampoco pudo levantar la Copa en las cinco ocasiones en que la jugó como futbolista del Real Madrid.

Entonces incluso perdió dos finales: el doloroso «Centenariazo» cuando el Deportivo de La Coruña ganó 2-1 al equipo blanco en el Santiago Bernabéu, en el año del centenario del equipo blanco, y en 2004, en que el Zaragoza ganó 3-2 al conjunto merengue.

El jueves ante los donostiarras, el equipo echó de menos a Casemiro y su contención en el centro del campo, al tiempo que sufrió en defensa las acometidas del delantero sueco de la Real Alexander Isak.

El nórdico fue una pesadilla, especialmente para Marcelo, que pese a marcar uno de los goles merengues se vio completamente superado.

«El Madrid fue colectivamente un coladero en defensa, pero el lateral brasileño estuvo especialmente desafortunado», escribe el columnista Antonio Romero en AS.

Marcelo, uno de los capitanes del equipo blanco, está viéndose relegado habitualmente al banquillo en favor del francés Mendy, pero el jueves Zidane le dio la titularidad, al igual que a Nacho, que también sufrió en las embestidas vascas por su banda.

– ‘Confiar en el grupo’ –

«Todos los jugadores son fundamentales y tenemos que confiar en este grupo», afirmaba el director de Relaciones Institucionales del Real Madrid, Emilio Butragueño, a la plataforma DAZN tras el encuentro.

En un partido que cortó una racha de 21 partidos sin perder y ocho victorias consecutivas, destacó el joven brasileño Vinicius, que se desfondó por su banda en ataque y ayudando en defensa.

«Estoy alcanzando mi mejor nivel, como la temporada pasada», afirmó Vinicius tras el partido, destacando el apoyo que recibe de Zidane.

«Siempre me ha dado la confianza que necesito y oportunidades», añadió el brasileño, que ahora insta «a pelear hasta final de temporada para ganar LaLiga y la ‘Champions'».

Tras ganar la Supercopa de España en enero y con un equipo en plena racha, la afición madridista soñaba con el triplete Liga-Copa-‘Champions’, aunque ahora ya sólo puede aspirar a un doblete para el que el equipo blanco tiene que empezar a trabajar ya desde el domingo ante el Osasuna en Liga para mantener el liderato del campeonato español.

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¿Puede Guardiola salvar la temporada del Manchester City?

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(AFP) – A 22 puntos del líder Liverpool, revalidar su título de la Premier League es una quimera para el Manchester City, que centrará sus esfuerzos en las otras tres competiciones, especialmente en la Champions. Pero la fragilidad defensiva amenaza con estropear los planes del técnico Pep Guardiola.

El domingo los Citizens concedieron la sexta derrota de la temporada, ante el Tottenham de Jose Mourinho, el antiguo mejor enemigo del entrenador español, cuando dirigían a Real Madrid y Barcelona, hace casi una década.

El City ya accedió a su tercera final consecutiva de la Copa de la Liga, en la que es el gran favorito ante el Aston Villa el 1 de marzo. En la Copa, el miércoles juega frente al Sheffield Wednesday en la quinta ronda.

Pero el éxito de la temporada del City se medirá sin duda en la gran competición europea, en la que desafía en octavos al Real Madrid, 13 veces campeón.

La incapacidad de Guardiola de llevar al equipo más allá de los cuartos de Champions en las tres ediciones precedentes es la mayor decepción desde su desembarco en el fútbol inglés en 2016.

«Cuando sea juzgado, si no gano en mi último periodo aquí, habré fracasado. Lo sé», señaló el entrenador este fin de semana.

– A la espera de Laporte –

Para poder luchar por la ‘Orejona’, el City necesita mejorar en los dos extremos del campo, aunque la defensa es la gran prioridad.

En las dos temporadas anteriores ganó el título en la Premier con brillantez. En la primera de ellas concedió 27 goles y en la temporada pasada 23. Con todavía 13 partidos por jugar, este curso ya ha recibido 29.

La baja del francés Aymeric Laporte, durante gran parte de la temporada por una lesión de rodilla, y la marcha del antiguo capitán Vincent Kompany dejaron a Guardiola sin dos hombres importantes en la zaga, con John Stones y Nicolás Otamendi ofreciendo un rendimiento pobre.

Laporte ya está de vuelta, aunque va recuperando poco a poco la forma tras regresar en la victoria 1-0 ante el Sheffield United hace casi dos semanas.

El francés tiene todavía tres semanas para afinarse antes de que el City visite al Real Madrid el 26 de febrero.

Las otras dudas de Guardiola están en el lateral izquierdo. El ucraniano Oleksandr Zinchenko fue titular ante el Tottenham pero lo expulsaron a la hora de juego por una segunda amarilla.

Benjamin Mendy no ha recuperado la confianza de Guardiola en otra temporada en la que ha tenido problemas físicos, mientras que el español Angeliño, titular en la mayor parte de los partidos importantes, como ante el Liverpool y el Manchester United, fue cedido al Leipzig la semana pasada.

– Falta de eficacia –

El 2-0 del domingo en el norte de Londres fue la segunda vez esta temporada que el City se quedó sin marcar.

Incluso ha marcado cinco goles más que el Liverpool, 22 puntos por encima e invicto, con 24 victorias y un empate.

Sin embargo, la falta de eficacia en las muchas ocasiones que tiene está marcando el desempeño ofensivo de los Citizens.

«Siempre lo he creído, hoy más que nunca, estás más cerca de ganar los partidos cuando creas más ocasiones y concedes menos», señaló el entrenador español.

«Quizás algún día tengamos un ‘click’ y cambie la situación. Pienso que el equipo está bien, me gusta como juega, pero no es suficiente», añadió.

Considerado uno de los mejores técnicos del mundo, Guardiola tiene 28 trofeos en su palmarés, repartidos entre el Barcelona, el Bayern Múnich y el City. Todavía le quedan opciones este curso para seguir llenando sus vitrinas.

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Kobe Bryant, el más futbolista de los basquetbolistas

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(AFP) – Marcó sus primeras canastas cuando Marco van Basten gritaba sus goles en el AC Milan: Kobe Bryant, fallecido este domingo, nunca ocultó su pasión por el fútbol, nacida en Italia donde creció. Y su trágica muerte conmovió profundamente al planeta fútbol, que pierde a un gran fan.

«No tenemos palabras para expresar lo conmocionados que estamos». Este homenaje, publicado unos minutos después del anuncio de la muerte de la leyenda de los Lakers en un accidente de helicóptero cerca de Los Ángeles, es el del club milanés, que asocia su mensaje a una foto de Kobe vistiendo la casaca del ‘rossonero’ con el legendario N.24 en la espalda y una sonrisa tan ancha como mítica.

No es casual: Milán tiene su origen en el amor de la leyenda de la NBA por el fútbol.

Porque fue en Europa donde creció la «Mamba Negra», acompañando a su padre Joe en el final de su carrera en la NBA, cuando intentó la aventura europea en varios clubes de Italia desde 1984. Precisamente tres años antes de la llegada de Van Basten al club lombardo, donde ganaría el Balón de Oro un año después.

– Sangre «rossonera» –

«Tengo sangre rossonera, soy un rossonero puro», había dicho la leyenda de la NBA años después a un canal de televisión deportiva de habla hispana-estadounidense, admitiendo su respeto por Van Basten y sus socios Ruud Gullit y Frank Rijkaard.

No es casualidad que Kobe a lo largo de su carrera, pero especialmente después de su retiro en 2016, se dedicara a viajar por el mundo para asistir a los partidos más importantes del fútbol mundial.

En 2013, siguió el partido Brasil-Italia de la Copa Confederaciones. «Jugué mucho al fútbol cuando era niño y ahora todo eso me sirve en el baloncesto, aunque sea un deporte diferente», dijo en una entrevista con la FIFA en ese momento, asegurando que la pasión por el fútbol «no tiene igual».

Viniendo de un quíntuple campeón de la NBA, rodeado de ambientes locos durante los playoffs, el cumplido pesa.

Un año más tarde, en Brasil durante el Mundial, dijo que el fútbol era su «deporte favorito». «Entre los seis y catorce años jugué al fútbol todos los días», confesó.

– Respeto por Henry y Neymar –

Tampoco es casualidad que Thierry Henry, a quien conoció para una operación de comunicación de la NBA en 2016, se encuentre impresionado por los conocimientos de fútbol de su ilustre colega. «Incluso tienes acento italiano», se divertía Henry al escuchar a Bryant cuando hablaba de los jugadores de Milán de finales de los 80.

«Es un gran nombre el que tengo frente a mí», respondió Kobe hablando sobre Henry. «Nuestro estilo de juego era comparable. El mismo instinto asesino, la misma mentalidad agresiva», sostuvo.

Neymar también tuvo sus favores, y Kobe no dejó de saludarlo durante su visita a París en octubre de 2017.

Las dos estrellas se hicieron muy amigos, y cuando Bryant fue invitado por la FIFA para indicar qué jugador tenía su mismo carácter, fue el crack brasileño el elegido por astro de los Lakers.

¿Y Lionel Messi? «Tiene una habilidad increíble para tomar decisiones sobre cualquier pelota». ¿Cristiano Ronaldo? «Es muy espectacular. Son jugadores que abordan su deporte como yo lo hago con el baloncesto», anotó.

En Lille, este domingo, Neymar, la superestrella del París SG, autor de un doblete, celebró su segundo gol con la mirada triste, formando con sus dedos el número 24, que lucía la antigua gloria de los Lakers. Homenajes compartidos por toda la comunidad del fútbol, inspirados en esta leyenda del deporte.

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Antetokounmpo, de las calles de Atenas a la gloria de la NBA

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(AFP) – De las calles de Atenas a las canchas estadounidenses, la historia de Giannis Antetokounmpo, el griego de Milwaukee que será la estrella del primer partido de la NBA que se disputa en Francia, el viernes (20h00 GMT) entre los Bucks y Charlotte Hornets, es el enésimo ejemplo del ‘sueño americano’.

Adolescente, el MVP de la temporada pasada, recorría las calles de la capital griega vendiendo bagatelas para ayudar a subsistir a su familia.

Llegados de Nigeria a comienzos de los años 1990, poco antes del nacimiento de Giannis, los Antetokounmpo sobrevivían con pequeños trabajos, con los que daban de comer a cuatro de sus hijos, ya que el mayor de todos se quedó en África. No disponían de papeles para vivir legalmente en Grecia.

Actualmente, el ‘Greek Freak’ (‘el fenómeno griego’), es un gigante de 2,11 m con unas manos de más de 30 cm que se ha convertido en uno de los baloncestistas más admirados del planeta.

El martes pasado superó la barrera de los 10.000 puntos en la NBA, en el último partido antes del ‘NBA Paris Game’, firmando un nuevo triple doble contra Chicago (28 puntos, 14 rebotes, 10 asistencias).

A sus 25 años y 45 años, es el sexto jugador más joven de la historia de la liga norteamericana en lograr ese hito.

Y desde la renovación de su contrato por 100 millones de dólares en cuatro años, firmado en 2016, es también un hombre inmensamente rico. «Una historia de locos, ¿no?», admitió él mismo en una entrevista a la revista norteamericana Sports Illustrated.

– Una zancada gigantesca –

Por supuesto, Antetokounmpo es también un ídolo en Grecia, donde Giannis sueña con darle algún día una medalla internacional, al lado de su hermano Thanasis, dos años mayor y que el pasado verano se unió a él en Milwaukee, y quizás con Kostas y Alex, más pequeños, pero igualmente baloncestistas.

Sin embargo, Giannis tuvo que esperar a 2013, al cumplir 18 años, para obtener el pasaporte griego, justo antes de ser incluido en el ‘draft’.

El apellido de su padre, Adetokunbo, cambió de ortografía tras una complicada transcripción del cirílico al alfabeto latino.

El joven Giannis tuvo la suerte de ser descubierto por los ojeadores de la NBA cuando jugaba en un club de la segunda división griega, el Filathlitikos, y de que numerosos expertos le considerasen demasiado endeble.

Los Bucks lo eligieron en un modesto 15º lugar del ‘draft’ de 2013, es decir, hubo 14 franquicias que escogieron anteriormente a otros jugadores y dejaron escapar a la pepita griega, entre ellos los Cleveland Cavaliers, que desperdiciaron el número 1 del ‘draft’ con un jugador, un tal Anthony Bennett, que ni siquiera está ya en la NBA.

Aquellos que no creyeron en el joven griego se muerden ahora las uñas al ver en lo que se ha convertido este jugador. Su gran fuerza es que posee una agilidad y una velocidad que normalmente sólo se encuentra en los jugadores mucho más bajitos.

Su capacidad atlética es asombrosa. Su zancada es gigantesca, lo que le permite machacar a canasta partiendo del centro de la cancha y con un solo bote. Su desarrollo muscular es considerable desde que llegó a Estados Unidos y se ha transformado en un jugador muy completo, capaz de jugar en varios puestos. Su primer entrenador en la NBA, Jason Kidd, se planteó incluso hacerle jugar de base.

– Estadísticas en progresión –

«Es deslumbrante, ¡tan joven y tan talentoso! Es una suerte increíble tenerle en Milwaukee. Hace mucho más que anotar para nosotros: asiste, captura rebotes, defiende. Es especial», dijo de él su entrenador Mike Budenholzer después del primer entrenamiento del equipo en territorio galo.

La temporada pasada, Antetokounmpo ganó el prestigioso título de MVP (mejor jugador) de la liga y este curso sus estadísticas siguen progresando: 30 puntos de media, 12,9 rebotes y 5,6 asistencias.

La modesta franquicia de Wisconsin, en la región de los Grandes Lagos, cuyo único título se remonta a 1971, en la época en la que jugó Kareem Abdul-Jabbar, ha cambiado de dimensión y jugó la final de la Conferencia Este la pasada temporada, perdiéndola con Toronto Raptors, posterior campeón de la NBA.

Los Bucks llegan a París con el mejor balance de la NBA: 39 victorias en 45 partidos, por delante de Los Angeles Lakers. Con Antetokounmpo, Milwaukee no parece tener límites. Y el viernes será el público parisino el que disfrute del ‘Greek Freak’.

fbx/mcd/psr

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Errores, polémicas y canícula: la carrera de obstáculos de Tokio-2020

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(AFP) – De las lágrimas de alegría cuando se anunció Tokio como sede olímpica, a la reciente deslocalización del maratón como consecuencia de la previsible canícula, el trayecto hacia los Juegos-2020 no ha sido un camino de rosas.

Estos son siete episodios que han marcado el recorrido, llenó de obstáculos y de emociones fuertes, a seis meses de la inauguración de los Juegos.

– Lágrimas de alegría –

Con el anuncio el 8 de septiembre de 2013 de la atribución de los Juegos de 2020 a Tokio, presentadores de televisión derramaron lágrimas de alegría en antena y todo el país festejó la decisión.

Pero esta explosión de júbilo dejó paso rápidamente a la emoción por el recuerdo de las miles de víctimas del terremoto y del tsunami que golpearon buena parte del archipiélago en marzo de 2011.

Muchos japoneses habían temido que el accidente nuclear de Fukushima arruinara la candidatura de Tokio, aunque el gobierno del país rebautizó rápidamente el evento como «los Juegos de la reconstrucción».

– Marcha atrás –

En julio de 2015, el primer ministro Shinzo Abe ordenó una revisión completa del proyecto de nuevo estadio olímpico como respuesta a las numerosas críticas por su elevado coste, estimado en más de 2.000 millones de euros, que lo hubiera situado como el recinto deportivo más caro de la historia.

Se selecciona un proyecto del arquitecto japonés Kengo Kuma en lugar del inicial, diseñado por la británica de origen iraquí Zaha Hadid, cuyas líneas futuristas tampoco despertaban unanimidad.

El nuevo estadio olímpico, con capacidad para 68.000 espectadores, se acabó a finales de 2019, con un coste estimado en 1.300 millones de euros.

Otra marcha atrás de los organizadores en septiembre de 2015: Tokio-2020 se ve forzado a renunciar al primer logo de los Juegos porque es muy parecido al del teatro de Lieja (Bélgica), diseñado por el creador Olivier Debie, que había denunciado el plagio ante la justicia.

– La locura de las mascotas –

El 28 de diciembre de 2018, los organizadores hacen público la pareja de mascotas de los Juegos seleccionadas por escolares de todo el país: ‘Miraitowa’ y ‘Someity’, dos personajes con un estilo manga, con las orejas puntiagudas, grandes ojos risueños y «superpoderes».

Este anuncio se convirtió en todo un acontecimiento en el país, donde abundan este tipo de criaturas para representar regiones, ciudades, servicios públicos o especialidades locales.

– Sospechas y dimisiones –

el 19 de marzo de 2019, el presidente del Comité Olímpico Japonés, Tsunekazu Takeda, anunció su dimisión, efectiva a partir de junio, oficialmente por llegar al límite de edad, aunque este responsable se encontraba bajo presión desde la revelación en enero de ese año de su imputación por parte de la justicia francesa, que sospecha que pagó sobornos a miembros del COI para apoyar la candidatura de Tokio en 2013.

Delante de los jueces franceses, Takeda descargó la responsabilidad en sus colaboradores, mientras que las investigaciones realizadas en Japón no demostraron su culpabilidad.

El mes siguiente se produjo otra dimisión embarazosa para Japón, la del ministro encargado de los Juegos Olímpicos, Yoshitaka Sakurada, autor de repetidas meteduras de pata en apenas seis meses en el cargo.

– Maratón deslocalizado –

En verano del 2019, las altas temperaturas y la humedad extrema en Tokio fueron un suplicio para los atletas que tomaron parte en pruebas que servían de test para los Juegos. Preocupado, el COI forzó en octubre el traslado del maratón y de la marcha a Sapporo, a 800 km al norte de la capital, donde el clima suele ser más clemente.

Este cambio es un palo para los organizadores de Tokio-2020 y para la gobernadora de la capital Yuriko Koike, que contaba con la prueba estrella del atletismo para promocionar su ciudad ante las cámaras del mundo entero.

– Exclusión de Rusia –

Tokio-2020 también se vio afectada por cuestiones geopolíticas cuando el 9 de diciembre de 2019 la Agencia Mundial Antidopaje excluyó por cuatro años a Rusia de toda competición deportiva internacional como respuesta a la «manipulación» de los datos de los controles por la Agencia Rusa Antidopaje.

Moscú presentó recurso contra esta medida ante el Tribunal Arbitral del Deporte (TAS). En caso de confirmarse la exclusión de Rusia, los atletas de este país podrían competir en Tokio bajo bandera neutra a condición de demostrar que no están encausados en ningún caso relacionado con este escándalo de dopaje.

– Factura abultada –

El 20 de diciembre de 2019, los organizadores anunciaron que el coste total de los Juegos sería de 1,35 billones de yenes (11.500 millones de euros), una suma que no incluye los 250 millones de euros necesarios para desplazar el maratón a Sapporo, que Tokio-2020 pretende hacer pagar al COI.

El coste total para el país de este evento también ha provocado polémica: la Comisión de Supervisión de Cuentas estimó en algo más de un billón de euros (cerca de 9.000 millones de euros) los gastos reales del Estado entre 2013 y 2018, es decir, siete veces más de lo que se había comprometido inicialmente.

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