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San José, Costa Rica - Jueves 21 de Noviembre del 2019 - 4:56 AM

Keilor Soto: El Guerrero más regular

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Escrito por: Gerardo Coto / UNAFUT 

La década futbolera terminó para el Pérez Zeledón, la cual fue por demás fructífera reafirmándose como ha sido su costumbre desde su llegada a la categoría mayor en 1992 como una fuerza importante en el medio del circuito la Liga Promerica.

Los “Guerreros del Sur” culminaron un sueño buscado y anhelado por muchos años, consiguiendo el título en 2017 tras una reñida final ante el Herediano. Individualmente hablando el cuadro del sur acumuló detalles históricos y estadísticos para muchos de sus futbolistas que tienen que ver en esta década comprendida de 2010 a 2019 con la cantidad de partidos disputados, en ese departamento, el más regular fue su defensa goleador: Keilor Soto.

El zaguero activo con más goles de nuestro fútbol y además miembro de un selecto grupo de jugadores que han actuado en más de 500 partidos en toda su carrera en el ámbito local, se consagró en este decenio con los generaleño como el futbolista con más partidos defendiendo esa casaca, en total 231 duelos, más que ninguno de sus compañeros, siendo el más cercano Luis Stewart Pérez con 196, este último hoy en las filas del Saprissa.

Los datos que concluyen estos 10 años de competencia generaleña dejan a 13 jugadores que estuvieron arriba de los 100 partidos, todos nacionales, siendo el jugador 14 el argentino Pablo Azcurra con 97 confrontaciones disputadas.

En el tema específico de cada década, la primera en los años 90s fue ganada por el ariete Taylor Morales con 274 juegos, mientras que la anterior entre 2000 y 2009 fue superada por un defensor también referente de la institución, Freddy Fernández con 270; cabe destacar que Soto no jugó los 10 años con el Pérez, un lapso lo hizo en Saprissa y también en el fútbol internacional.

Los 10 primeros de la década en Pérez Zeledón

Jugador Partidos
Keilor Soto 231
Luis S. Pérez 196
Luis Barrantes 174
Rigoberto Salas 166
Juan D. Monge 163
Jaikel Venegas 158
Mauricio Núñez 123
Josué Mitchell 116
Jorge Gatgens 114
Ariel Rodríguez 107

 

Con más partidos por puesto

Jugador Puesto Partidos
Bryan Segura Portero 101
Keilor Soto Defensa 231
Luis C. Barrantes Volante 174
Luis S. Pérez Delantero 196

 

Top10 de extranjeros con más juegos en Pérez Zeledón en la década

Jugador País Partidos
Pablo Azcurra Argentina 97
Lauro Cazal Paraguay 84
Camilo Aguirre Colombia 82
Luciano Bostal Argentina 77
Tomás Fonseca Argentina 62
Brunet Hay Panamá 61
Fabrizio Ronchetti Uruguay 46
Lucas Meza Argentina 38
Héctor Sanabria Argentina 37
José Cancela Uruguay 35

 

Ganadores del Pérez Zeledón por década

Jugador Partidos Década
Taylor Morales 274 1992-1999
Freddy Fernández 270 2000-2009
Keilor Soto 231 2010-2019

 

 

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David Villa, el ‘Guaje’ que recorrió el mundo marcando goles

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(AFP) – “Prefiero dejar el fútbol antes de que el fútbol me deje a mí”, así se despidió el máximo goleador de la selección española, David Villa, que colgó este miércoles las botas tras ganarlo prácticamente todo desde que comenzara en el Sporting de Gijón en 2001.

El ‘Guaje’, a sus casi 38 años, se despide del fútbol activo tras una carrera de 19 años, que le ha llevado de España a Estados Unidos, pasando por Australia y Japón, donde finalizará su recorrido en el Vissel Kobe.

Natural del pequeño pueblo asturiano de Tuilla, lejos quedan sus comienzos en el Langreo, de donde pasó luego a la cantera del Sporting de Gijón, equipo con el que despegaría en el mundo del balón.

Dos temporadas en segunda división con el Sporting, llevaron a su fichaje en el verano de 2003 por el Zaragoza, entonces un equipo de primera, con el que viviría también su primera convocatoria con la ‘Roja’.

Otras dos temporadas y 38 goles más tardes, Villa recala en el verano de 2005 en el Valencia, equipo donde se consolidará como jugador.

– Época dorada en Valencia y Barcelona –

Delantero veloz y desequilibrante, su buen desempeño en el Valencia, con el que ganó una Copa del Rey en 2008, lleva al Barcelona ficharlo en el verano de 2010.

En “el mejor equipo del mundo”, como él mismo afirmó este miércoles, y bajo el mando de Pep Guardiola, el ‘Guaje’ levantó una Liga de Campeones (2011), dos Ligas (2011, 2013), dos Supercopas de España (2010, 2011) y un Mundial de Clubes (2011).

En el verano de 2013, Villa fichaba por el Atlético de Madrid, en el que jugaría una única temporada antes de fichar por el New York City FC, un equipo que empezaba a jugar en la MLS en 2015 por lo que, tras su fichaje, jugó con unos meses cedido en el Melbourne City australiano.

Tras su etapa estadounidense en que siguió manteniendo unos buenos registros con un promedio de 1,5 goles por partido, Villa fichó a principios de año por el Vissel Kobe, en el que finalizará una exitosa carrera en clubes, aunque, sin duda, donde ha brillado con luz propia es en la selección.

“Cada uno de esos partidos con la selección fue para mí un sueño, y son lo más grande que he podido hacer como futbolista”, reconoció el propio jugador.

– Goleador histórico –

Con 59 goles en 98 partidos, Villa es el máximo goleador histórico de la selección, por delante de Raúl González (44 tantos), y también el máximo realizador español en la historia de los Mundiales con nueve dianas (tres en Alemania-2006, cinco en Sudáfrica-2010 y una en Brasil-2014).

Desde que debutara con España de la mano de Luis Aragonés en 2005 contra San Marino (5-0) en partido de clasificación para el Mundial de 2006, el recorrido de Villa con la Roja es un historial de éxito.

Ganó la Eurocopa de 2008, en la que fue el máximo goleador del torneo, y se alzó con el primer Mundial de la Roja en 2010 en Sudáfrica, en el que fue el segundo mejor artillero del torneo, pero una grave lesión de tibia le impidió estar en la Eurocopa de 2012, que también ganó la Roja.

Parecía que su gol en la victoria 3-0 sobre Australia en el Mundial de Brasil, supondría también su despedida de la Roja, pero aún jugaría un partido más contra Italia en un clasificatorio para el Mundial de Rusia 2018, cuando Julen Lopetegui lo convocó para sorpresa de todos.

Ahora, Villa volverá a Estados Unidos, junto a su mujer y sus tres hijos, donde seguirá unido al fútbol norteamericano con la creación del Queensboro FC, un nuevo equipo de fútbol que empezará a competir en 2021 en la USL, una categoría inferior a la MLS.

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Icardi-Navas, dos modelos de adaptación exitosa a París

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(AFP) – Eficacia para uno, sobriedad para el otro: el delantero Mauro Icardi y el arquero Keylor Navas, decisivos el miércoles contra el Brujas en Liga de Campeones (1-0), dieron la razón a los impulsores de su fichaje en el último ‘mercato’, y confirmaron su rápida adaptación al club parisino.

Apenas transcurrieron unas horas entre la llegada de uno y del otro al PSG, en los últimos instantes del ‘mercato’ a comienzos de septiembre. El miércoles en el Parque de los Príncipes, apenas unos segundos separaron la ovación dispensada a uno y a otro.

El argentino, artífice del único gol del partido contra el Brujas, fue aclamado por el Parque de los Príncipes por un público al que se ha ganado a base de goles. El costarricense, que detuvo un penal, llevó a éxtasis a unos seguidores que llevan años buscando un referente bajo palos.

Y eso que ambos llegaban de la decepción que supuso la derrota ante el modesto Dijon en Ligue 1 (2-1), en un choque en que Icardi no marcó por primera ocasión en seis partidos consecutivos, y en el que Navas pudo haber hecho más en los goles locales.

Pero las estadísticas hablan por sí mismas. Desde inicios de mes de octubre, Icardi suma siete partidos y ocho goles. Y cuatro partidos y cuatro goles en lo que va de Champions. El argentino suma ocho goles en los apenas diez partidos que ha jugado en la máxima competición europea en su carrera.

Algo que sólo tres jugadores han logrado en la historia de la competición (Simone Inzaghi, Sadio Mané, Harry Kane), según la página de estadísticas Opta.

¿Y las actuaciones del exarquero del Real Madrid? Puede presumir de haber dejado su arco a cero en diez de doce partidos.

– Periodo de prueba superado –

Para el antiguo capitán del Inter de Milán, de 26 años, como para el arquero de las tres Champions con el Real Madrid (32 años), el periodo de prueba está más que superado.

Además, sus compañeros de vestuario han podido descubrir unos nuevos integrantes del plantel accesibles y con buen humor, como atestiguan las risas nada contenidas mostradas en los respectivos videos de las novatadas a los dos fichajes. Pero sobre el terreno de juego, la seriedad y el rigor imperan.

La lesión en una cadera del ‘Matador’ charrúa Edinson Cavani abrió la puerta a la titularidad de Icardi, aunque el miércoles en Champions tuvo que retirarse cojeando en el duelo ante el Brujas y su fecha de regreso no está confirmada.

– Reyes de las áreas –

Ambos son los reyes de las áreas. Navas brilla en la del PSG -un sólo gol encajado en la Champions- e Icardi lo hace en el otro extremo del terreno de juego.

En ese perímetro atrae el balón como un imán. Cinco compañeros le han dado pases de gol (Verratti, Mbappé, Di María, Sarabia, y Dagba).

“Desde mi llegada todos me han recibido bien y especialmente los jugadores que hablan español. Con los que no hablan español nos comunicamos en inglés. Pero todos me ayudan en el día a día”, cuenta.

Uno de los compañeros con los que puede hablar su lengua materna es Navas, cuya serenidad ha impresionado a todos.

“Llegó con mucha humildad, no se antepuso al grupo, se tomó tiempo para adaptarse y conocernos a todos. Habla inglés y español, aprenderá francés (…) es muy agradable”, afirmó Abdou Diallo al inicio de curso.

Pero sin duda es el lenguaje del fútbol el que mejor dominan los dos latinoamericanos.

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Antifascista y aficionado de la Lazio, existe

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(AFP) – ¿La Lazio, club de fachas? Para luchar contra un estereotipo enraizado que dibuja al club romano como una entidad con únicamente aficionados de extrema derecha, grupos de tifosi se han organizado para defender la posibilidad de una identidad “lazial y antifascista”.

El águila emblemático de la Lazio que aparece por encima del escudo, símbolo del partido fascista de Benito Mussolini, bajo el eslogan ‘Love Lazio, Fight Fascism’ (‘Ama a la Lazio. Combate el Fascismo’): Esta es una de las pegatinas, elemento central de la cultura ultra, distribuida gratuitamente por el grupo ‘Lazial y Antifascista’, que tienen como misión cubrir otros ‘stickers’ con elementos racistas, antisemitas y fascistas.

Creado en 2011, ‘Laziale e Antifascista’ (LAF) tiene como objetivo “destruir el estereotipo del aficionado del Lazio fascista, en Italia y en el mundo”, explicó por escrito a la AFP uno de los administradores de la página de Facebook del colectivo, que pide anonimato, ya que el grupo no desea ser representado “por una persona”.

LAF reivindica varios miles de simpatizantes, varios centenares de miembros activos y dice tener un doble objetivo: “Borrar del nombre de la Lazio cualquier etiqueta política insultante” y “evitar que los movimientos neofascistas continúen utilizando la curva norte para hacer proselitismo y adoctrinar a los jóvenes que van al estadio únicamente para sostener a la Lazio”.

Pero la misión no es sencilla en un contexto complicado, con el club romano a menudo sancionado por los mensajes políticos de una parte de su hinchada.

– Apoyo de otras hinchadas –

El jueves, en la recepción al Celtic Glasgow en Liga Europa, un partido con medidas de seguridad excepcionales, la curva norte del Estadio Olímpico estará cerrada, ya que la UEFA ha castigado los saludos fascistas realizados durante el partido contra el Rennes.

En Escocia, en el partido de ida contra el Celtic, también hubo aficionados romanos que desfilaron haciendo el saludo fascista en el centro de la ciudad y luego fueron recibidos en el estadio por una bandera de los aficionados locales con Mussolini colgado por los pies y el mensaje “Follow your Leader” (‘Sigue al líder’).

“La curva norte está bajo la hegemonía de los Irriducibili desde hace 30 años. La conquistaron con la ayuda del crimen organizado a expensas de los Eagles Supporters”, explicó el responsable de la LAF, en referencia al grupo politizado que dominó este fondo desde finales de la década de 1970 hasta 1980.

En los Irriducibili, “si hablamos de militantes realmente activos políticamente, son decenas, no llegan a los cien”, explicó en 2017 a la AFP Sébastien Louis, sociólogo experto en ultras radicales en Europa.

El peso de la época actual parece borrar de la memoria colectiva que la Lazio se distanció justamente del fascismo, especialmente cuando rechazó participar en la fusión de varios clubes deseada por Mussolini, que propició el nacimiento de la Roma en 1927.

– Amenazas –

Los antifascistas intentan ofrecer otra imagen del club, con el apoyo de hinchas de otros equipos, como en la velada organizada el miércoles en Roma por hinchas del Celtic por el grupo Laziali di Sinistra (Lazial de izquierda) en un centro social de la capital.

“Entre nosotros, hay anarquistas, socialistas, socialdemócratas, liberales y otros a los que no les importa nada. No es la ideología política lo que cuenta, sí ser activamente antifascista”, detalló el responsable de la LAF.

¿Se puede escuchar su voz en el estadio? “Varios grupos están representados en el Olímpico, en diferentes sectores, pero por el momento sin muestras visibles”, admitió, reconociendo que reciben “amenazas continuas”.

“Pero esto muestra que lo que hacemos es útil y provoca problemas. Nos oponemos al proselitismo en el estadio, que es el principal instrumento de apoyo que tienen los partidos neofascistas romanos”, añadió.

Un fenómeno que no termina en Roma, porque según este responsable “la gran mayoría de las curvas italianas están en manos de grupo neofascistas”. Los gritos racistas en Verona el pasado domingo contra Mario Balotelli así lo ilustran.

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El PSG y el desafío de la gestión de sus estrellas

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(AFP) – Egos, confianza, cansancio… Thomas Tuchel, técnico del París Saint-Germain (1º), se enfrenta al desafío de la gestión de su larga lista de estrellas, en partidos.

Si hay una cosa que no ha cambiado en el PSG con respecto al año pasado, es el duro trabajo en la enfermería. Entre largas indisponibilidades (Thilo Kehrer), lesiones de medio plazo (Neymar o Thomas Meunier), problemas físicos (Marco Verratti y Ander Herrera) o enfermedades (Thiago Silva), el campeón de Francia revive esta temporada su problema cotidiano del pasado curso.

Pero esta vez Tuchel cuenta con un efectivo más poblado. Incluso sin Neymar, son numerosos los jugadores que se postulan para acompañar en el ataque a Kylian Mbappé y Ángel Di María, indispensables. Pablo Sarabia, Eric Maxim Choupo-Moting, Mauro Icardi… y sobre todo Cavani, el ídolo del Parque de los Príncipes, que no ha recuperado su mejor nivel.

“Cada jugador de este equipo quiere jugar todos los partidos. Puedo imaginar que es difícil para algunos, pero no tengo miedo, mi trabajo es tomar decisiones, explicarlas a mi equipo y a mis jugadores. El trabajo del jugador es aceptarlo. No es posible tener un gran equipo sin decisiones difíciles y sin jugadores decepcionados”, explicó Tuchel la pasada semana.

La llegada del argentino Mauro Icardi, autor de siete goles en siete partidos, complica la ecuación del alemán, al ocupar además el mismo puesto, delantero centro, que Cavani.

Lesionado en la cadera en agosto, el uruguayo está disponible desde hace varios partidos, pero no ha sido titular. El domingo saltó al campo en los últimos minutos en la goleada 4-0 ante el Marsella.

“Quizás”, dijo Tuchel este jueves sobre la posible titularidad de Cavani, mejor goleador de la historia del PSG, en Dijon.

“No está completamente contento y es totalmente normal. Ahora debe luchar como cada jugador para encontrar el ritmo y poder tener su plaza. Es una fase un poco difícil para él, el equipo ha jugado muy bien sin él. Estamos en un momento en el que quizás su papel ha cambiado un poco, pero es la situación actual”, añadió el técnico.

Sorprendente segundo, pero a ocho puntos del PSG, el Nantes visita el domingo al Burdeos (8º).

Además el Lille, que cierra el podio con una unidad menos, viaja el sábado al estadio del Marsella (7º), que necesita ganar tras la goleada contra el PSG y la eliminación en Copa de la Liga, el miércoles frente al Mónaco (2-1).

El Lyon (13º), que intenta resucitar de la mano de Rudi Garcia, juega el sábado en Toulouse (17º).

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El Milan, la interminable caída económica y deportiva de un gigante

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(AFP) – Cifras que dan vértigo e incluso mal de altura: 146 millones de euros de pérdidas anuales y 560 en el último lustro. El Milan, antiguo gigante del fútbol europeo, une a las dificultades económicas su lamentable situación deportiva, muy cerca de la zona de descenso.

“Hemos heredado un club que hemos salvado de la ruina, lo que habría significado el descenso a Serie D”, señaló a mediados de octubre Ivan Gazidis, administrador delegado del Milán, provocando la ira de los tifosi del gran club lombardo, así como de algunos de sus antiguos dirigentes.

“Son cosas que no se pueden decir. O si se quieren decir, lo tenemos que hacer tras cerrar la puerta”, señaló Silvio Berlusconi, 30 años como presidente del Milan y cinco Ligas de Campeones.

La realidad muestra a un club a la deriva en su administración económica, que no podría sobrevivir sin la inyección masiva de fondos por parte de sus propietarios. De Berlusconi pasó a manos del misterioso empresario chino Yonghong Li y hoy pertenece al fondo estadounidense Elliott.

En 2014 el Milan perdió 91 millones de euros, 89 en 2015 y 75 en 2016. Las pérdidas continuaron con 32 millones en el primer semestre de 2017 antes de la gran caída: 126 millones en la temporada 2017-18 y 146 en el curso 2018-19.

La situación fue sancionada por la UEFA que, tras un acuerdo con el club, le excluyó de la Liga Europa, a la que se había clasificado tras quedar quinto el año pasado.

Con 560 millones de pérdidas en el último lustro, el club rossonero está a años luz de los criterios del fair play financiero, la regla de la UEFA que obliga a no gastar más de lo que se ingresa, y que prevé un déficit máximo de 30 millones en tres años.

– La masa salarial –

Para hacer frente a la situación, Elliott tuvo que inyectar 265 millones de euros de junio de 2018 a junio de 2019, señaló este lunes Paolo Scaroni, presidente del club, en la asamblea general de accionistas.

“El club es ahora estable”, señaló Gazidis. Pero, ¿cómo un gigante de la talla del Milan, 18 veces campeón de Italia y siete veces rey de Europa, se ha podido encontrar en esta situación de urgencia?

El principal problema es que vive todavía como un gran club cuando no disputa la Liga de Campeones desde el curso 2013-14. Dicho de otra forma, vive por encima de sus medios.

Con resultados deportivos mediocres, el club ha visto su cifra de negocios establecerse alrededor de los 250 millones euros anuales en las últimas temporadas, mientras que la Juventus supera los 600 y el Inter, vecino y rival, ha superado los 400.

En el curso 2018-2019 los ingresos han bajado de 255 a 241 millones. Al mismo tiempo, los gastos no dejan de aumentar.

“Tenemos pérdidas porque nuestra masa salarial es muy alta. Debemos cambiar y poner esta masa salarial bajo control”, añadió Gazidis.

– Proyecto de nuevo estadio –

Desde este punto de vista, los últimos mercados de fichajes, gestionados por los dúos Fassone-Mirabelli y Leonardo-Maldini, han pesado, con salarios altísimos, como los de Bonucci, Higuaín o Bakayoko, o fichajes de 40 millones de euros, como el de Piatek y el de Paqueta. Estas operaciones son difícilmente compatibles con la realidad de la clasificación.

Además, el Milan cuenta con Donnarumma, el portero mejor pagado de Italia, e incluso el español Pepe Reina, cuarto en esta clasificación, es su suplente. En total el club rossonero paga 10 millones de euros anuales a sus porteros, por 7,3 de la Juventus, 4 del Inter y 3 del Nápoles, tres equipos ‘Champions’.

Para encontrar el equilibrio económico, el proyecto de nuevo estadio para los dos clubes de Milán es una de las principales medida.

“Todos los grandes clubes europeos tienen ingresos en los estadios superiores a los 100 millones de euros. Para el Milan y el Inter es de 34 millones”, recordó Scaroni.

Pero el club también quiere “invertir en jóvenes futbolistas y llevarlos al primer nivel”, dijo Gazidis.

Para ello, como todos los grandes del Viejo Continente, el camino pasa por la Champions. Actual 13º de la Serie A y ya con un cambio de entrenador, el Milan parece todavía demasiado lejos.

stt/sg/pm/iga

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‘SuperBiles

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(AFP) – Por fin Simone Biles está sola en lo alto del mundo. La leyenda de la gimnasia estadounidense logró el récord de medallas en el Mundial, al lograr su 24ª y 25ª, las dos de oro, este domingo en Stuttgart, un atractivo adelanto de lo puede ofrecer en Tokio-2020.

Biles, de 22 años, había igualado el sábado el récord establecido por el bielorruso Vitaly Scherbo (23 preseas) en los años 90 con su victoria en salto. En detalle, la cuatro veces campeona olímpica cuenta con 19 oros mundiales, 3 platas y 3 bronces.

La campeona estadounidense no deja de ampliar el récord de oros mundiales que ostenta desde 2018. Nunca un o una gimnasta, antes que ella, había logrado más de 12.

– Oros en viga y suelo –

Con su triunfo en suelo, Biles cierra el Mundial 2019 con cinco oros. Ya se había proclamado campeona por equipos, en el concurso general, en salto y en viga de equilibro, la primera medalla dorada de este domingo.

Sólo se le resisten las barras asimétricas, el único aparato en el que nunca ha sido campeona del mundo. En la ciudad del sur de Alemania quedó quinta en la final del sábado.

Pero Stuttgart quedará como el Mundial más exitoso para Biles, con cinco oros de un total de seis en juego. Hasta ahora, su récord estaba en cuatro (2014, 2015 y 2018).

Este domingo en viga se impuso con una excelente nota de 15,066, por delante de dos chinas, Liu Tingting (14,433) y Li Shijia (14,300).

“Significa mucho. Estoy encantada con esta actuación, es quizás lo más brillante de la semana”, señaló sobre un aparato en el que fue bronce en los Juegos 2016 y en el Mundial de Doha 2018.

– Otro doblete ruso –

En suelo fue la última de las ocho finalistas. Con un marcador de 15,133 aventajó a otra estadounidense, Sunisa Lee (14,133) y a la rusa Angelina Melnikova (14,066). Concluyó de manera espectacular con una última representación del ‘Biles II’, su alucinante acrobacia en el suelo que incluye un triple doble mortal.

“Al final estaba tan cansada que no podía moverme. Es realmente mi mejor participación en los Mundiales”, dijo Biles, que añadió que su madre le organizará “una fiesta del Mundial” cuando regrese a Texas, aunque ella no quiera, bromeó.

Biles cerró al “99,9% de posibilidades” su participación en los Mundiales este domingo, señaló el sábado a la AFP. Le quedan los Juegos de Tokio 2020 para añadir un nuevo y quizás el último capítulo de su leyenda. Con 23 años…

En los otros concursos, el gimnasta Joe Fraser se proclamó campeón del mundo por primera vez, en barras paralelas. De 20 años, nunca había subido a lo más alto de un podio mundial.

Con una nota de 15,000, Fraser fue mejor que el turco Ahmet Onder, segundo con 14,983, y que el japonés Kazuma Kaya, tercero con 14,966.

Además, este domingo se repitió en salto el doblete ruso del concurso general del viernes: Nikita Nagornyy ganó por delante de Artur Dalaloyan.

Es el tercer oro en Stuttgart para Nagornyy (22 años), ya coronado en el concurso general y por equipos. Con 14,966, aventajó a Dalaloyan (14,933). El ucraniano Igor Radivilov (14,749) completó el podio.

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Shirley Cruz y el amor a la Liga

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¿Por dónde empezar cuando te sientes así? Estoy realmente realizada de poder llegar a defender la camisa del equipo que amo, el club que hemos apoyado toda la vida, porque desde niña el paseo familiar del fin de semana era venir a La Catedral, a sentarnos en popular y disfrutar de buen fútbol, sin espacio para lujos, bien desayunados desde la casa para no antojarse de un pastel o un patí, había que ahorrarle a papi el gasto de traernos a todos.

Los domingos era el día que más temprano me levantaba, la ansiedad de estar en la cancha me hacía ser la primera en estar lista, con la rojinegra pegada al pecho y la bandera cubriéndome la espalda, era mi día sagrado y hasta el día de hoy lo sigue siendo.

En el Morera Soto me enamoré del fútbol, mientras pateaba una caja de jugo en los pasillos me imaginaba tirando una pared en media cancha, cobrando un tiro libre en un clásico o celebrando un gol frente a la popular, frente a mi familia, frente a mi gente.

Porque eso es la Liga: Su Gente, estuve más de 10 años en Europa y seguía sintiendo su calor, me acostaba tarde por ver los partidos y sufría las derrotas como si fuera yo la que estuviera en cancha y en las victorias….de las victorias les pueden hablar mis vecinos en Lyon o París, los que me escuchaban gritar como una loca, principalmente si eso implicaba ganarle una apuesta a mis amigos morados.

Volví al país para retirarme, para dedicarme a los estudios y darme un tiempo para mí, quizá en el proceso dar mis últimas batallas con la selección, ayudarlas en el Panamericano y Preolímpico y disfrutar esa sensación por última vez, pero una llamada cambió todo.

Decirle que no a La Liga es como decirle que no a mi mamá, rechazar mis creencias y darle la espalda a mi familia. Se lo debía a ellos, me lo debía a mí.

Así que acá estoy con la misma ansiedad que me daban los domingos de fútbol en la Catedral, lista para devolverles en la cancha un poquito de lo mucho que ustedes me han dado.

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Yulimar Rojas, una historia de éxito que comenzó en internet

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(AFP) – Un día, Facebook le propuso como “amigo” a Iván Pedroso, el multicampeón cubano del salto largo y ahora su entrenador. Ella le mandó un mensaje. Así empezó a gestarse el gran éxito de Yulimar Rojas, que este sábado revalidó su título mundial del triple salto.

Fue en el año 2015 y ya en 2016 estaban viviendo juntos una temporada histórica, con el título mundial bajo techo en Portland y la plata olímpica de Rio de Janeiro.

“Me gustan mucho las redes sociales. Cuando Facebook me lo sugirió de amigo decidí escribirle, le dije que era una joven atleta de Venezuela, que él era mi ídolo y que quería entrenar con él”, cuenta Rojas sobre cómo consiguió ser entrenada por el hombre que se colgó el oro olímpico en Sídney-2000, cuatro oros mundiales consecutivos al aire libre, de Gotemburgo-1995 a Edmonton-2001, y cinco bajo techo, de Toronto-1993 a Lisboa-2001.

Yulimar pensó al principio que ese mensaje era como tirar una botella al mar. Pero no tardó en tener la notificación de que Iván Pedroso había respondido, el mismísimo Iván Pedroso, diciéndole además que hacía tiempo que la venía siguiendo y que había quedado impresionado.

Pronto le ofreció la oportunidad de que acudiera a España a entrenar con él. La vida y la carrera deportiva de la joven cambió.

Avanzado el año 2015 fue a Guadalajara, no lejos de Madrid, a entrenar con Pedroso, y en unos tres meses ya había mejorado su marca medio metro.

La máquina estaba ya en pleno rendimiento y en marzo de 2016, en el Mundial de atletismo en pista cubierta de Portland, Yulimar Rojas logró dar la gran sorpresa llevándose la medalla de oro.

En junio de ese año elevó su plusmarca personal a 15,02 metros, en Madrid. Había terminado el año 2015 con 14,20 como mejor marca, con lo cual la progresión de la mano de Pedroso estaba siendo espectacular.

Fichó por la sección de atletismo del FC Barcelona y luce su escudo en distintas competiciones, como si fuera Lionel Messi o Luis Suárez. Y en 2017 logró destronar a Caterine Ibargüen del trono mundial.

Su carrera sigue una progresión fulgurante desde entonces.

Un nuevo título mundial bajo techo en Birmingham-2018, una progresión de marca hasta 15,41 metros que le deja como la segunda mejor de la historia y otro oro mundial al aire libre, ahora en Doha-2019.

Todo ello con 23 años, casi 24, que cumplirá el 21 de octubre. Pero antes de aquel mensaje de Facebook a Iván Pedroso había tenido también que trabajar duro.

– Deporte en la sangre –

Nació hace 23 años en un hogar humilde de Caracas pero que respiraba deporte.

Su padre biológico fue boxeador de peso pluma, llegando a representar a Venezuela internacionalmente. Y también fue boxeador el hombre al que ella dice considerar como un padre, el marido de su madre.

En el atletismo empezó a destacar en el salto alto y el salto largo, pero pronto fue dirigiendo sus pasos al triple salto con su altura de 1,92 metros, que le hacen parecer casi una jugadora de voleibol con su físico atlético y espigado.

Los entrenamientos forman parte de su día a día desde la adolescencia, pero también tiene un punto divertido y alocado cuando sale de la pista, aunque insiste en que lo ha rebajado en los últimos tiempos.

En el Mundial de Londres-2017 compitió con el pelo teñido de verde. En Doha-2019 lo ha hecho con el pelo muy corto y teñido de rubio.

“La de ahora es una Yulimar más fuerte, más renovada, un poco más madura, más profesional”, estimó Rojas el jueves, después de sellar su pase a esta final mundial.

En el horizonte, dos objetivos: el oro de Tokio-2020 y batir el viejo récord mundial de Inessa Kravets (15,50 metros, vigente desde 1995).

La propia Kravets es consciente de que la plusmarca está en serio riesgo por la joven venezolana.

“Es un honor ser considerada por Inessa Kravets como la persona que romperá su récord del mundo. Fue una atleta enorme”, se enorgullece Rojas, cuatro años después de aquel mensaje por internet que le cambió la vida por completo.

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Anthony Zambrano, unas piernas trabajadas en una bicitaxi

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(AFP) – El héroe sorpresa del atletismo colombiano en el Mundial de Doha-2019, Anthony Zambrano, no tuvo fácil el camino hasta la plata de 400 metros. Trabajó de ayudante de construcción e incluso de bicitaxista, siendo muy joven, para poder ayudar a su madre en una familia con recursos escasos.

Por eso sus primeras palabras tras el título fueron para ella, para su mamá Miladis, que le crío casi en solitario.

“Mi mamá me dijo que iba a llegar lejos”, aseguró.

Anthony nació hace 21 años en La Guajira, pero creció y se hizo atleta en Barranquilla, partiendo de unas condiciones muy precarias.

Sin figura paterna, Miladis renunció a su deseo de estudiar u sostuvo a la familia trabajando. Anthony, desde muy pequeño, quiso ayudarle como podía.

Siendo niño, con unos diez años de edad, aceptó un encargo para trasladar unos cientos de bloques para unos trabajos de construcción. Fue un día durísimo, pero Anthony sabía que el esfuerzo merecía la pena.

Trabajó luego como bicitaxista y con la fuerza de sus piernas conseguía una buena cantidad de pesos con la que aliviar la economía familiar.

– Banda de mariachis –

El niño que había corrido descalzo una de sus primeras carreras se había convertido en un joven trabajador y que poco a poco fue teniendo el sueño de ser atleta, ayudado por descubridores que vieron en él un gran potencial.

Fue al Mundial de menores en Cali en 2015, donde fue séptimo en los 400 metros. Un año más tarde estuvo en la cita mundial Sub-20 en Polonia, con un sexto lugar. Dos puestos que hacían augurar un gran futuro.

Pero no siempre tuvo las cosas fáciles durante su ascenso a la élite.

Una lesión y problemas de indisciplina hicieron que este joven con grandes tatuajes se ganara fama de ‘bad boy’ y muchos consideraron que no tendría la seriedad para seguir unos entrenamientos que le hicieran crecer como atleta.

El propio Zambrano recordó esos momentos tan duros este viernes en Doha, dando las gracias a las personas que le ayudaron cuando más lo necesitaba, el entrenador cubano Nelson Gutiérrez y su fisioterapeuta Caridad Martínez.

“Ellos estuvieron conmigo cuando yo no tenía ni un plato de comer porque me habían dejado todos. No le tengo rencor a nadie, fue indisciplina mía. Yo recapacité y decidí entrenar día a día, con mucho sacrificio. Gracias a Dios estoy aquí y muy bien”, comentó.

Todavía algo tímido e impresionado por el interés de la prensa, Zambrano se sintió abrumado al sentirse objetivo de focos, flashes y micrófonos de periodistas.

“Me cuesta dar entrevistas, yo hablo mejor en la pista”, sonrió.

Con Gutiérrez, técnico del ecuatoriano Álex Quiñónez, bronce en 200 metros en este Mundial, entrena en Quito, lo que le ha alejado de su país y de su madre, algo que lleva especialmente mal por lo unidos que están ambos.

Cuando ganó las dos medallas de oro (400 metros y relevo 4×400) en los últimos Juegos Panamericanos en Lima-2019, Anthony quiso hacerle un regalo.

No le dijo que había vuelto a casa y acompañó su aparición sorpresa con una banda de mariachis.

El joven Anthony tiene ahora dos sueños: ser campeón olímpico en Tokio-2020 y poder ganar dinero suficiente para comprarle una casa a su madre.

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