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San José, Costa Rica - Lunes 26 de Octubre del 2020 - 7:24 PM

La NBA planea comenzar su temporada a finales de diciembre (prensa)

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(AFP). La NBA informó este viernes a sus equipos que planea comenzar la próxima temporada unos días antes de Navidad con un calendario reducido que podría concluir antes de los Juegos Olímpicos de Tokio, reportaron medios estadounidenses.

Esta propuesta de calendario de la liga, que hasta ahora veía más probable arrancar la campaña en enero de 2021, debe ser analizada también con la Asociación de Jugadores (NBPA).

En la conferencia del viernes entre la NBA y los dueños de los equipos, la liga presentó sus planes de inaugurar la campaña en los días previos a Navidad con un calendario reducido de los 82 juegos tradicionales de temporada regular a entre 70 y 72, reportó la cadena ESPN.

Según el medio digital The Athletic, la fecha de inauguración con la que trabaja la NBA es el 22 de diciembre.

«Esto significaría un regreso cercano al calendario normal de la NBA, importantes ramificaciones financieras para comenzar temprano, un potencial final antes de los Juegos Olímpicos de Verano de 2021, y abrir una ventana para que las estrellas puedan jugar en las Olimpiadas», señaló The Athletic.

Hasta ahora la NBA, cuyas Finales concluyeron el pasado 11 de octubre en la sede «burbuja» de Disney World, mantenía Navidades como la fecha más cercana posible para iniciar la próxima temporada pero subrayando que era probable que se retrasara a principios de 2021 para tener más posibilidades de recibir a espectadores en las canchas.

El propio comisionado Adam Silver dijo a principios de octubre que creía «improbable» que la próxima temporada se interrumpiera para que los jugadores compitieran en los Juegos Olímpicos de Tokio, programados del 31 de julio al 8 de agosto de 2021.

La pandemia de coronavirus trastocó todos los calendarios de la NBA al provocar un parón de juegos de más de cuatro meses en la última temporada, que debió haber terminado en junio pasado.

gbv/gfe

© Agence France-Presse

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La NBA celebrará su draft 2020 de forma virtual

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(AFP) – La NBA anunció el jueves que celebrará su draft de 2020 este mes de forma virtual debido a la pandemia de coronavirus, como ya tuvieron que hacer otras ligas como la de football americano (NFL) o basquetbol femenino (WNBA).

Este evento, en el que los 30 equipos seleccionan a los mejores talentos del basquetbol universitario y del extranjero, se llevará a cabo el 18 de noviembre por primera vez en los estudios de la cadena ESPN en Bristol, Connecticut (noreste).

Tanto el comisionado de la NBA, Adam Silver, como su adjunto, Mark Tatum, darán a conocer las selecciones de primera y segunda ronda desde el estudio y se conectará virtualmente con los principales jugadores elegidos.

La pandemia, que forzó una suspensión de la temporada de la NBA desde marzo a julio, también provocó el aplazamiento de esta ceremonia del draft, originalmente prevista para celebrarse el 25 de junio en el Barclays Center, sede de los Brooklyn Nets (Nueva York).

De acuerdo con el sorteo de posiciones celebrado en agosto, los Minnesota Timberwolves seleccionarán en primer lugar en el draft, seguidos de los Golden State Warriors, Charlotte Hornets, Chicago Bulls, Cleveland Cavaliers, Atlanta Hawks y Detroit Pistons.

Entre los jugadores favoritos para ser elegidos en las primeras posiciones destacan el base LaMelo Ball, hermano menor del jugador de los New Orleans Pelicans Lonzo Ball; el escolta Anthony Edwards (Universidad de Georgia) y el pívot James Wiseman (Universidad de Memphis).

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Los Angeles Clippers eligen a Ty Lue como nuevo entrenador (prensa)

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(AFP) – Los Angeles Clippers, uno de los equipos más potentes de la NBA, seleccionaron a su actual técnico asistente Ty Lue como nuevo entrenador jefe en sustitución de Doc Rivers, informaron este jueves medios estadounidenses.

Lue y los Clippers llegaron a un acuerdo con una duración de cinco años, reportó la cadena ESPN.

De 43 años, Lue dirigió a los Cleveland Cavaliers de LeBron James hasta tres Finales y un título de la NBA en 2016. Tras su despido de los Cavaliers en 2018, se incorporó a los Clippers como asistente de Doc Rivers la pasada temporada.

Los Clippers, que cuentan con las superestrellas Kawhi Leonard y Paul George, eran uno de los favoritos al título en los pasados playoffs en Disney World (Orlando) pero fueron eliminados sorprendentemente en segunda ronda por los Denver Clippers, lo que motivó la salida de Rivers del cargo de entrenador.

Desde finales de septiembre la franquicia angelina ha estado inmersa en el proceso de selección de su nuevo entrenador jefe, en el que Lue fue desde el principio uno de los máximos candidatos.

«Lue ha tenido un apoyo significativo entre los jugadores clave de los Clippers en el proceso», señaló ESPN.

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Arrestos y heridos en noche de violencia en Los Ángeles tras triunfo de los Lakers

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(AFP). Unas 80 personas fueron arrestadas y ocho policías resultaron heridos el domingo de noche luego de que las celebraciones por el campeonato de los Lakers en la NBA se salieran de control y terminaran en violencia.

«Lo que comenzó como una celebración mayormente pacífica por el campeonato de la NBA de los Lakers en el centro de Los Ángeles, degeneró en un comportamiento violento y destructivo», dijo este lunes el departamento de policía de Los Ángeles en un comunicado.

Indicó que unos 1.000 fanáticos se congregaron en el Staples Center, la cancha de los Lakers, después de que el equipo dominara a los Heat de Miami 106-93 para ganar el título con el que empatan el récord de campeonatos de sus antaño acérrimos rivales, los Boston Celtics, con 17.

«Individuos revoltosos mezclados dentro de la multitud comenzaron a lanzar botellas de vidrio, piedras y otros (tipos de) proyectiles a los oficiales», señaló el texto.

«Fue entonces cuando se declaró una asamblea ilegal, y sólo un número limitado de personas cumplieron y comenzaron a dispersarse», siguió. «La mayor parte del grupo se separó y comenzó a vandalizar negocios mientras mantenía su comportamiento violento».

Las autoridades indicaron que más de 30 edificios fueron afectados por la violencia y que 76 personas fueron detenidas por vandalismo, ataques contra oficiales de policía y desobediencia a la orden de dispersión.

Imágenes de video mostraron a los policías con equipos antidisturbios tratando de controlar con balas de goma a la multitud que respondía lanzando objetos y atacando las patrullas.

Las autoridades habían recomendado a los fanáticos no reunirse en el centro de la ciudad para el juego debido a las restricciones vinculadas a la pandemia de covid-19 y al hecho de que el juego no iba a ser retransmitido en pantallas gigantes afuera de la cancha.

jz/jt/lda

© Agence France-Presse

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Los Lakers homenajean a Kobe en sus festejos del título NBA

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(AFP) – Con el corazón todavía sin recomponer por la pérdida de Kobe Bryant, los jugadores y aficionados de Los Angeles Lakers rindieron tributo a su ídolo en un emocionante festejo del título de la NBA que, dejaron claro, también le pertenece.

El recuerdo de Kobe atravesó la noche del domingo todo Estados Unidos, desde la cancha de Disney World en Orlando (sureste), donde los Lakers derrotaron a los Miami Heat en las Finales, hasta las calles repletas de seguidores del centro de Los Ángeles (oeste).

Hacía una década, desde el último de los cinco títulos de Kobe en 2010, que los Lakers ansiaban este anillo que les iguala ahora con los Boston Celtics como la franquicia más ganadora de la historia y en el que su exestrella ha tenido un papel protagonista, y no solo como inspiración.

«Quiero darle mucho crédito a Kobe Bryant. Es una pena que no esté para ver el resultado del trabajo que él también hizo», dijo el lunes Magic Johnson, legendario exjugador y ejecutivo de los Lakers.

«Kobe estaba trabajando detrás de escena con Jeanie (Buss, propietaria) y con Rob (Pelinka) y ayudando a reclutar a LeBron James también», afirmó.

«Ojalá Kobe y Gigi estuvieran aquí para ver esto», escribió la viuda del ex jugador, Vanessa Bryant, en un mensaje de felicitación en Instagram.

– «La voz de Kobe» –

Desde la sede «burbuja» de Disney World, donde los Lakers salieron victoriosos de tres intensos meses de competición en aislamiento, Rob Pelinka resumió el sentir de toda la organización: «Kobe y Gianna han guiado a este equipo todo el año».

Pelinka era una de las personas más cercanas a Kobe, de quien fue agente durante la mayor parte de sus dos décadas de carrera en los Lakers.

«La voz de Kobe está siempre en mi cabeza, siempre. Cada día, cada minuto… Ganar este campeonato no retira el dolor de la pérdida, pero hace que podamos sumar a su legado», afirmó el ejecutivo, que asegura que el carácter ganador del exjugador, la famosa «Mentalidad Mamba», fue clave para superar los momentos más difíciles en Disney World.

«Había veces en mi habitación de hotel — cuando estás en una burbuja durante 100 días, es difícil — que oía su voz en medio de la noche: ‘Mantén el rumbo’. Termina la tarea» recordó.

Pelinka, quien se incorporó a los Lakers en 2017 tras la retirada de Kobe, fue clave en los fichajes de LeBron James y Anthony Davis, las estrellas que han reconducido a un equipo mítico que vivía los peores tiempos de su historia, con seis temporadas seguidas sin clasificar a playoffs.

Tras el fallecimiento de Kobe, Gianna y otras siete personas en un accidente de helicóptero en enero, LeBron y Davis se comprometieron a mantener el legado ganador de Bryant y devolver a la cima a los Lakers.

«Kobe, sé que está mirando hacia abajo con mucho orgullo (…) Le echamos de menos, y esto es definitivamente para él», dijo Davis, recién llegado al equipo pero a quien Kobe apadrinó cuando coincidieron en la selección estadounidense que ganó el oro en los Juegos Olímpicos de 2012.

– «Cerrar el círculo» –

Con su primer campeonato NBA en la mano, Davis recordó cómo Kobe se volcó en apoyar a este equipo antes de la tragedia.

«Venía al partido y nos decía: ‘Este es vuestro año. Este es su año. Salgan y tómenlo», dijo Davis. «Tenía mucha confianza en nuestro equipo y en nuestra organización para ganar este año».

Kobe fue una presencia constante en el vestuario Laker en Disney World. Los jugadores gritaban «1-2-3-Mamba» al juntarse antes de los partidos, portaron el uniforme especial «Mamba Edition» que Kobe diseñó, sus números 8 y 24 en las zapatillas e hicieron propio su lema: «Deja un legado».

El propio Davis gritó el nombre de Kobe cuando logró el triple de la victoria en un juego ante los Denver Nuggets, el llamado «Tiro Mamba».

El veterano Rajon Rondo, quien tuvo un papel clave en las Finales, dijo que fue «un honor» competir contra Kobe cuando era jugador de Boston, donde ganó un anillo en 2008.

«Ganar para Kobe ha estado en mi mente por un tiempo», dijo Rondo. «Y para cerrar el círculo, ganar en su honor, en el de su hija, la increíble temporada que hemos tenido (…) Sé que definitivamente él nos está mirando sonriendo».

En los alrededores del Staples Center, la cancha de los Lakers en Los Ángeles, miles de aficionados obviaron los llamados a celebrar en sus viviendas por la pandemia de coronavirus y tomaron las calles con gritos de «Kobe, Kobe» y camisetas de su ídolo.

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LeBron James, el MVP de las Finales de la NBA, en breve

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(AFP) Breve resumen de la carrera de LeBron James (Los Angeles Lakers), quien el domingo conquistó su cuarto título de la NBA y su cuarto premio al Jugador Más Valioso (MVP) de las Finales:

Nombre: LeBron James

Nacionalidad: Estadounidense

Fecha de nacimiento: 30 de diciembre de 1984 (35 años)

Lugar de nacimiento: Akron (Ohio, Estados Unidos)

Altura: 2,03 m

Peso: 113 kg

Equipos: Cleveland Cavaliers (2003-2010 y 2014-2018), Miami Heat (2010-2014), Los Angeles Lakers (desde 2018)

Palmarés:

. NBA:

Campeón: 2012, 2013, 2016, 2020

Finalista: 2007, 2011, 2014, 2015, 2017, 2018

. Selección estadounidense:

Juegos Olímpicos: bronce en 2004, oro en 2008 y 2012

Campeonato del Mundo: bronce en 2006

Premios individuales:

. NBA:

Jugador Más Valioso (MVP) de la temporada regular: 2008-2009, 2009-2010, 2011-2012, 2012-2013

MVP de las Finales: 2012, 2013, 2016, 2020

Máximo anotador de la temporada (2007-2008)

Máximo asistente de la temporada (2019-2020)

16 selecciones para el Juego de las Estrellas (2005-2020)

MVP del Juego de las Estrellas: 2006, 2008, 2018

13 selecciones en el mejor quinteto de la temporada (All-NBA First Team): 2006, 2008-2018, 2020

5 selecciones en el mejor quinteto defensivo (All-Defensive First Team): 2009-2013

Mejor Novato del Año: 2003-2004

nip/gbv/gfe

© Agence France-Presse

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Los Lakers, campeones de la NBA al derrotar a Miami en las Finales

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(AFP) – Los Angeles Lakers avasallaron este domingo a los Miami Heat por 106 a 93 y se coronaron campeones de la NBA por primera vez desde 2010 con una actuación imperial de LeBron James, que logró un triple doble con 28 puntos.

Con el triunfo del domingo, los Lakers cerraron las Finales por marcador global de 4-2 y alcanzaron su 17º anillo, igualando a los Boston Celtics como la franquicia más ganadora de la historia.

LeBron James sumó 28 puntos, 14 rebotes y 10 asistencias y, a sus 35 años, consiguió el cuarto anillo de su carrera, cumpliendo su promesa de devolver a los Lakers a la cima de la NBA y rendir tributo al fallecido Kobe Bryant.

LeBron James (Lakers) elegido MVP de las Finales NBA por cuarta vez en su carrera

A continuación la ficha técnica del sexto y último partido de las Finales de la NBA entre Los Angeles Lakers y los Miami Heat y el resto de resultados de la serie:

Lakers 106 – Miami 93

Lakers: LeBron James (28 puntos), Danny Green (11), Kentavious Caldwell-Pope (17), Anthony Davis (19), Alex Caruso (4) -equipo inicial- Dwight Howard (3), Markieff Morris (3), Kyle Kuzma (2), Rajon Rondo (19), Jared Dudley (0), Quinn Cook (0)

Miami: Tyler Herro (7 puntos), Duncan Robinson (10), Jimmy Butler (12), Jae Crowder (12), Bam Adebayo (25) –equipo inicial- Goran Dragic (5), Kendrick Nunn (8), Andre Iguodala (0), Kelly Olynyk (9) y Solomon Hill (5)

Parciales: 28-20, 36-16, 23-22, 19-35

Resultados de las Finales:

(Los Angeles Lakers ganaron la serie 4-2)

Miércoles 30 de septiembre: Los Angeles Lakers a Miami Heat 116-98

Viernes 2 de octubre: Los Angeles Lakers a Miami Heat 124-114

Domingo 4 de octubre: Miami Heat a Los Angeles Lakers 115-104

Martes 6 de octubre: Los Angeles Lakers a Miami Heat 102-96

Viernes 9 de octubre: Miami Heat a Los Angeles Lakers 111-108

Domingo 11 de octubre: Los Angeles Lakers a los Miami Heat 106-93

Los últimos campeones de NBA en los últimos 10 años. 

2020: Los Angeles Lakers (derrotando 4-2 a Miami Heat)

2019: Toronto Raptors (4-2 a Golden State Warriors)

2018: Golden State Warriors (4-0 a Cleveland Cavaliers)

2017: Golden State Warriors (4-1 a Cleveland Cavaliers)

2016: Cleveland Cavaliers (4-3 a Golden State Warriors)

2015: Golden State Warriors (4-2 a Cleveland Cavaliers)

2014: San Antonio Spurs (4-1 a Miami Heat)

2013: Miami Heat (4-3 a San Antonio Spurs)

2012: Miami Heat (4-1 a Oklahoma City Thunder)

2011: Dallas Mavericks (4-2 a Miami Heat)

– Los equipos con más títulos en la historia de la NBA (entre paréntesis el año de su último campeonato)

1. Boston Celtics – 17 (2008)

. Los Angeles Lakers – 17 (2020)

3. Golden State Warriors – 6 (2018)

. Chicago Bulls – 6 (1998)

5. San Antonio Spurs – 5 (2014)

6. Miami Heat – 3 (2013)

. Detroit Pistons – 3 (2004)

. Philadelphia 76ers – 3 (1983)

9. New York Knicks – 2 (1973)

. Houston Rockets – 2 (1995)

 

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Frenar a Jimmy Butler, el último escollo de los Lakers para conquistar el título

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(AFP) – Después de rozar el título con los dedos el viernes, Los Angeles Lakers necesitan encontrar la fórmula para frenar a la estrella de los Heat, Jimmy Butler, si quieren coronarse campeones de la NBA este domingo y evitar un séptimo e imprevisible último partido.

Con solo 48 horas de descanso, la energía restante, los ajustes tácticos y posibles problemas físicos, sobre todo de la estrella de los Lakers Anthony Davis, serán cruciales en la segunda oportunidad que tiene el equipo de LeBron James para conquistar su 17º título de la NBA y el primero desde 2010.

El viernes, el champán estaba en el hielo y los cañones llenos de confeti oro y púrpura y oro para el festejo angelino pero Jimmy Butler y los Miami Heat lograron una victoria de infarto (111-108), redujeron la desventaja a 3-2 y alargaron las Finales en la sede «burbuja» de Disney World (Orlando).

Los Lakers llegaron estar por arriba en el marcador (108-107) cuando solo quedaban 21 segundos para el final, pero Butler forzó una falta personal y anotó los dos lanzamientos para redondear otra épica noche con 35 puntos, 11 rebotes y 10 asistencias.

Después, en la jugada decisiva, LeBron James entró a canasta y, rodeado de defensores de Miami, dobló la pelota para el experimentado Danny Green que erró un triple frontal sin oposición.

«Tenía más tiempo del que pensaba, debería haberme tomado más tiempo (para lanzar). Probablemente me apresuré un poco», recordó este domingo Green, campeón el año pasado con los Toronto Raptors.

«Daría lo que fuera por tener ese tiro de vuelta. Es parte del juego. He estado en esa situación muchas veces, he metido algunas y he fallado otras (…) Pero cualquier persona que juega al básquetbol sabe que nunca se trata solo de una jugada», dijo Green, quien podría ingresar este domingo, junto a LeBron, en el exclusivo club de jugadores que han ganado anillos con tres franquicias diferentes.

«Fue una dura derrota», admitió el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, quien se quejó de dos decisiones arbitrales en la recta final del juego.

El técnico se mostró convencido de que la derrota no tendrá un impacto anímico en el equipo pero la recuperación física también será fundamental.

– Pendientes de Davis y Dragic –

Los focos se sitúan principalmente sobre Anthony Davis, la estrella del equipo junto a LeBron, quien el viernes se agravó un problema en el talón derecho y tuvo que retirarse momentáneamente al banquillo entre grandes gestos de dolor.

Al término del juego, en el que logró 28 puntos y 12 rebotes, la movilidad del pívot parecía afectada por la lesión pero ante la prensa avanzó que estaría «bien» para el sexto partido.

En el reporte oficial de lesiones, Davis aparece el domingo como «probable» para disputar el juego.

«Solo el hecho de que esté ahí fuera, cojeando, me da mucha más confianza a mí y a nuestro equipo», dijo LeBron, determinado a no esperar más para celebrar su primer anillo con los Lakers y el cuarto de su carrera.

Los Heat, de su parte, siguen recuperando la confianza en sus posibilidades, que quedó dañada en el primer partido por una derrota abultada y, sobre todo, por las lesiones de dos de sus figuras, Bam Adebayo y Goran Dragic.

Adebayo ya está de vuelta, aunque aún no ha recuperado su mejor forma, pero la participación de Dragic el domingo sigue pareciendo improbable debido a su desgarro en la fascia plantar izquierda.

Ante la ausencia de dos de los tres mejores anotadores del equipo, Jimmy Butler se ha echado el equipo a los hombros llegando a jugar el viernes 47 de los 48 minutos de partido, ejerciendo de creador de juego, ejecutor y líder defensivo.

Los Lakers han experimentado con varias fórmulas para desactivar al escolta, incluido defenderle con un pívot como Anthony Davis, pero Butler sigue disfrutando del mejor momento de su carrera, promediando 29 puntos, 8,6 rebotes y 10,2 asistencias en estas Finales.

La estrella de Miami, de cualquier forma, necesitará más ayuda de la que está recibiendo de sus compañeros para remontar la ventaja de 3-1 que tuvieron los Lakers, una hazaña que solo ha conseguido un equipo en la historia de las Finales, los Cleveland Cavaliers de LeBron James en 2016.

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Con otra épica noche, Butler mantiene con vida a los Heat en las Finales NBA

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(AFP) – Con otro monumental triple-doble de su estrella Jimmy Butler, los Miami Heat derrotaron en un último minuto de infarto a Los Angeles Lakers por 111 a 108 y evitaron que el equipo de LeBron James se proclamara campeón el viernes en el quinto partido de las Finales.

Con 109-108 en el marcador, los Lakers tuvieron la última posesión para ganar el juego y conquistar el anillo pero Danny Green erró un triple y Markieff Morris, que tomó el rebote ofensivo, mandó un pase fuera.

Los Lakers, que siguen con ventaja 3-2 en la serie, tendrán una nueva oportunidad para lograr el título en el sexto juego del domingo en Disney World (Orlando).

«Es una derrota dura, estuvimos cerca», reconoció el técnico de los Lakers, Frank Vogel. «Pero nos vamos a recuperar seguro».

En un juego a vida o muerte para Miami, Butler volvió a echarse al equipo a su espalda, descansando apenas 49 segundos en todo el partido, y firmando un espectacular triple-doble con 35 puntos, 11 rebotes y 10 asistencias.

Butler salió victorioso de un antológico duelo con LeBron James, quien terminó con 40 puntos, 13 rebotes y 7 asistencias.

«Esta vez tuvimos un poco de suerte de que Danny Green fallara» el triple, reconoció Butler. «Simplemente jugamos duro. Llegamos a donde queríamos en la ofensiva, compartimos el balón como siempre lo hacemos».

Butler «es el competidor definitivo y cuando llega a la máxima competición, esto es lo que pasa», le reconoció su técnico, Erik Spoelstra.

«No lo podemos celebrar mucho tiempo», advirtió. «Hay que mirar adelante y estar listos para el siguiente partido»

Los Heat volvieron a tener la ausencia del base esloveno Goran Dragic, uno de sus mejores anotadores, por su lesión en el pie pero este viernes dieron un paso adelante el escolta Duncan Robinson, con 26 puntos y 7 triples, y el novato Tyler Herro con otros 12 puntos.

Por los Lakers, Anthony Davis dio un gran susto a 48,4 segundos para el final del primer cuarto cuando, tras saltar por un rebote, cayó al suelo doliéndose de su pie derecho.

El pívot se retiró cojeando al banquillo, agravándose aparentemente una contusión que ya padecía en su talón derecho, pero pudo regresar a la pista y terminó el juego con 28 puntos y 12 rebotes.

– Duelo Butler vs LeBron –

La tensión en la cancha se percibió desde los primeros minutos, cuando Butler y Dwight Howard tuvieron que ser separados después de mantener un duro forcejeo para ganar la posición debajo del aro.

Con la soga en el cuello, Miami jugaba con el punto más de intensidad que marcaba el combativo Butler pero los Lakers se mantenían siempre cerca en el marcador de la mano de LeBron, que estuvo especialmente acertado desde la línea de tres con 6 triples de 9 intentos.

Miami iba logrando pequeñas ventajas que LeBron se encargaba siempre de neutralizar.

Gracias al acierto y el descaro de Robinson y Herro, los Heat se pusieron 11 puntos arriba al inicio del último cuarto pero LeBron, un especialista en cerrar eliminatorias, seguía sin estar dispuesto a que la serie se alargara más.

Con la ayuda de Davis y del escolta Kentavious Caldwell-Pope, parecía que los Lakers daban un golpe anímico a Miami poniéndose por delante (97-96) a seis minutos para el final.

Jimmy Butler, con un tapón fabuloso a LeBron y una asistencia para otro triple de Robinson, frenó la sangría y se citó con LeBron para un duelo personal y definitivo.

Butler comenzó el intercambio a dos minutos para el final con un tiro de media distancia, luego LeBron con una canasta y tiro adicional, luego otra vez la figura de Miami con un lanzamiento echándose para atrás y James devolviéndolo con otro enceste bajo el aro.

Butler anotó después dos tiros libres para avanzar a los Heat por 107-106 y Davis encestó tras recoger un rebote ofensivo con 21 segundos por jugar.

Pero Butler tomó otra vez la responsabilidad y, tras recibir una falta personal, clavó dos tiros libres para colocar el 109-108. Con 16,8 segundos los Lakers tuvieron su última ocasión pero Danny Green, un reputado tirador, falló un triple frente al aro sin defensor que acababa con las opciones de su equipo.

– Festejo frustrado –

La derrota es una fuerte decepción para los Lakers, que habían dispuesto todos los elementos para festejar este viernes un triunfo histórico, con el que igualarían el récord de 17 títulos de sus antaño acérrimos rivales, los Boston Celtics.

También ansiaban terminar con una década de sequía de campeonatos de la glamurosa franquicia angelina y, sobre todo, homenajear a Kobe Bryant, fallecido en enero en un accidente de helicóptero.

Para darle aún mayor simbolismo a un posible triunfo, los Lakers cambiaron sus planes y vistieron de nuevo la camiseta especial «Black Mamba», diseñada por Kobe en 2016, que no tenían previsto retomar hasta un eventual séptimo partido.

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Los Lakers se ponen el traje de Kobe para rematar las Finales de la NBA

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(AFP) – Los Angeles Lakers de LeBron James tienen todos los elementos para festejar este viernes un triunfo histórico en las Finales de la NBA, portando el uniforme diseñado por Kobe Bryant que les ha servido de amuleto, pero enfrente tendrán a unos Miami Heat decididos a aguarles la fiesta.

Los Lakers dominan las Finales por 3-1 y en el quinto partido del viernes (21H00 locales – 01H00 GMT del sábado) tendrán la primera de tres oportunidades para conquistar el 17º título de su historia, con el que igualarán el récord de sus antaño acérrimos rivales, los Boston Celtics.

También acabarían con la mayor sequía de campeonatos de la glamurosa franquicia angelina, ya que su anterior festejo se remonta a 2010, cuando Kobe Bryant sumó su quinto anillo con los Lakers.

La NBA no se ha recuperado aún del fallecimiento en enero de Kobe en un accidente de helicóptero que llevó a los Lakers, con LeBron a la cabeza, a conjurarse para homenajear a su jugador emblema de este siglo ganando el primer campeonato en juego.

Para darle aún mayor simbolismo a un posible triunfo, los Lakers cambiaron sus planes y vestirán de nuevo este viernes la camiseta especial «Black Mamba», que usaron en el segundo juego y no tenían previsto retomar hasta un eventual séptimo partido.

«Significa algo más que un uniforme», dijo LeBron el jueves. «Representa a un individuo que dio a la franquicia 20 años de su sangre, sudor y lágrimas y su dedicación a su trabajo, tanto dentro como fuera de la pista, para que esta franquicia se sienta orgullosa de él, y esperemos que viceversa».

Esta camiseta oscura está elaborada con un tipo de material y estampado que simulan la piel de una serpiente. La idea del diseño la dio el propio Kobe, autodenominado «Black Mamba», en 2016. Ese año las 30 franquicias de la NBA acordaron crear nuevas camisetas en homenaje a sus ciudades y los Lakers le pidieron a Kobe, recién retirado de las pistas, que asesorara la edición de Los Ángeles.

Tras la muerte de Bryant y de su hija Gianna, de 13 años, en el accidente, los Lakers recuperaron este uniforme para los playoffs en la sede «burbuja» de Disney World y con él no conocen la derrota después de cuatro partidos.

«Cada vez que nos ponemos esta camiseta -es su camiseta, una que él creó- queremos ganar», recalcó Anthony Davis, la otra figura angelina.

El pívot, que acaricia el primer anillo de su carrera, contribuyó a la mística de la camiseta al anotar con ella un decisivo triple sobre la bocina en el segundo partido de la pasada ronda ante los Nuggets, tras el cual gritó el nombre de Kobe mientras corría a abrazar a sus compañeros.

– El respeto de los Lakers –

Más allá de la indumentaria, los precedentes consolidan el favoritismo de los Lakers para hacerse con el campeonato, ya que ningún equipo que no contara con LeBron James ha logrado en toda la historia remontar una desventaja de 3-1 en las Finales.

Esta hazaña solo ha sido lograda por los Cleveland Cavaliers de ‘King James’ en 2016 frente a los poderosos Golden State Warriors.

James, quien cumplirá 36 años en diciembre, supone casi una garantía de éxito también a la hora de cerrar una serie, ya que ha ganado 17 de los últimos 18 partidos en los que podía conseguirlo.

En la décima final de su carrera, el alero tiene al alcance sumar su cuarto título de la NBA y abrir un nuevo capítulo de triunfos para los Lakers, una exigencia para cualquier jugador, aunque se llame LeBron James, que quiera inscribir su nombre en la memoria de esta franquicia.

«Lo que he aprendido siendo un Laker es que a sus aficionados no les importa en absoluto lo que hayas hecho antes», dijo James. «No les importa tu currículum en absoluto. Tienes que hacerlo como Laker, entonces te respetarán».

– «Nadie piensa en volver a casa» –

Del otro lado, los Heat están listos para luchar por alargar estas Finales a un sexto partido el domingo.

Golpeados por un fatídico primer juego, en el que fueron derrotados con holgura y perdieron por lesión a Goran Dragic y Bam Adebayo, Miami apelará al espíritu combativo con el que eliminaron en estos playoffs a favoritos como los Milwaukee Bucks y los Boston Celtics.

Adebayo, joven pívot All-Star pudo regresar a la cancha en el juego del martes y los médicos de Miami trabajan a contrarreloj para que Dragic, que sufre un desgarro en la fascia plantar izquierda, pueda volver este viernes.

Mientras tanto los Heat, que llegaron sorprendentemente a las Finales tras terminar quintos del Este en la fase regular, han dejado claro en las últimas horas que no les importan los pronósticos porque siempre los han tenido en contra.

Su estrella, el escolta Jimmy Butler, recalcó que en su vestuario «nadie está pensando en volver a casa».

«No es ganar o irnos a casa. Es ganar o ganar. Así es como pensamos», subrayó Butler, quien se ha cargado al equipo a las espaldas con 27,5 puntos, 7,8 rebotes y 10 asistencias de media en estas Finales.

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